Um gosto de casa

Um gosto de casa

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Jiaao Xue, um chinês que estuda na Universidade de Illinois Urbana-Champaign, tem um remédio especial para saudades de casa. Quando está perdendo as refeições caseiras de sua família, ele vai para o restaurante chinês perto do campus.

“Venho de Pequim, no norte da China”, diz ele, “e os proprietários deste restaurante também são do norte da China. Portanto, cada vez que vou lá, sinto vontade de voltar para casa. Eu gosto muito da comida. ”

A comida é uma fonte tradicional de conforto, então não é surpresa que os alunos que estão longe de casa possam desejar os sabores e cheiros de pratos familiares.

Mohammed, um iraquiano que estudou em uma universidade em Minnesota, disse ao Voice of America que não percebeu “o quanto eu sentiria falta dos pratos da minha mãe e como a comida seria uma grande parte do meu choque cultural”.

"Oh, cara, eu sinto falta do delicioso arroz branco picante da minha mãe!" ele disse.

Infelizmente, a autêntica culinária estrangeira pode ser difícil de encontrar em algumas faculdades americanas. As opções de refeições no campus podem ser limitadas a alimentos básicos de fast-food e ingredientes comuns em alguns países podem não estar disponíveis em partes dos EUA

Alguns campi, no entanto, priorizam fazer os estudantes internacionais se sentirem bem-vindos, incorporando receitas de sua terra natal aos menus do refeitório.

Na Universidade de Nebraska-Lincoln, onde 3.350 estudantes internacionais de 133 países foram matriculados no ano passado, os funcionários do refeitório começam a planejar cardápios em julho para satisfazer as necessidades - e o paladar - dos alunos que chegarão no outono.

“A universidade vai nos enviar o número de crianças vindas de certos países, e nós escolhemos nossas receitas de acordo com isso”, disse Gina Guernsey, gerente do refeitório do campus Selleck, em uma entrevista ao The Daily Nebraskan.

Alguns dos pratos internacionais que os cozinheiros do campus prepararam nos últimos anos incluem feijoada , um ensopado brasileiro feito de feijão preto e carne, e shawarma de frango halal.

Cada novo prato passa por uma fase de teste, disse o membro da equipe de jantar Brian Sabatka, e alguns dos mais populares vieram de receitas que os alunos sugeriram depois de passarem algumas semanas no campus.

Refeições de todo o mundo foram adicionadas aos menus.

“Um estudante indiano trouxe uma receita de Subju, que é a favorita entre [os estudantes indianos] agora”, disse Sabatka ao Daily Nebraskan.

Aprender novas receitas com os alunos é sempre agradável, explicou, mesmo que os pratos não estejam entre seus favoritos.

“Às vezes não gostamos das coisas que eles fazem”, disse ele. “Uma vez eu fiz um prato de gelatina que eu pessoalmente não gostei. Os alunos chineses adoraram. ”

A Colorado State University em Fort Collins, Colorado, é outra instituição onde os alunos internacionais ajudaram a influenciar os cardápios do campus.

Quando Jasir Mayat chegou pela primeira vez do Paquistão, ele descobriu que os refeitórios do campus tinham poucas opções halal. Isso mudou, disse ele ao US News & World Report, depois que ele contatou o Office of Dining Services da escola. Funcionários trabalharam com Mayat para pesquisar estudantes muçulmanos sobre alimentos atraentes que atendiam às suas necessidades dietéticas. Dentro de semanas, mais pratos halal foram adicionados.

Satisfeito com a resposta da universidade, Mayat incentiva os alunos internacionais de outras escolas a seguirem seu exemplo.

"Assuma o controle e aja, e tenho certeza de que as universidades em todo o mundo ficarão mais do que felizes em, no mínimo, ter essa conversa com você", disse ele.

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Barbara Gaynes é editora-chefe da American Campus Magazine, ex-editora-gerente do New York Times Syndicate e editora do Choosing the Right College (New York Times E-Book).

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