Abrindo caminho para o sucesso empresarial

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Ouça como a jornada única na América do Sul dos ex-alunos da Berkeley Global resultou em uma startup de sucesso no Vale do Silício!

Por Jill Vanderkar

Camilo Navarro, graduado da Berkeley Global, e o espírito empreendedor de seu amigo o levam adiante em uma jornada que ninguém imaginava ser possível. A viagem dos dois amigos de longa data trouxe-lhes uma nova aventura em um mercado de negócios único. E um negócio que realmente mudou suas carreiras futuras.

Tornando o impossível, possível

Em 2017, Camilo Navarro estudava administração e negócios na Berkeley Global, enquanto seu amigo Alvaro Silberstein estudava MBA na Berkeley Haas. Para as férias de verão, os dois decidiram viajar de volta para seu país natal, o Chile. Caminhar Torres del Paine na Patagônia estava no topo de sua lista de tarefas.

Mas havia um desafio que eles precisariam enfrentar.

Ex-alunos da Berkeley Global, Camilo Navarro

Quando Alvaro tinha 18 anos, ele sofreu uma lesão na coluna que o deixou dependente de uma cadeira de rodas. Por isso, escalar a Patagônia parecia quase impossível, mas Camilo estava decidido a viver essa viagem com seu bom amigo. Depois de vários telefonemas, e-mails e pesquisas online, os dois pensaram que o quase impossível agora era impossível. Mas esse feedback só os motivou mais.

Depois de mais pesquisas, eles encontraram o que poderia ser uma solução: The Joëlette , uma cadeira de uma roda exclusiva que pode lidar com terrenos difíceis. Camilo estava convencido de que esse modelo aguentaria a jornada de sete dias. No entanto, surgiu um novo desafio. Esta cadeira de rodas custaria US $ 5.000, mais uma taxa para despachá-la para o Chile.

A mídia social se tornou uma ferramenta poderosa para os dois amigos. Eles compartilharam sua história por meio de uma campanha GoFundMe. A campanha se espalhou por plataformas de redes sociais como Facebook e Instagram . Isso chamou a atenção de muitos, e sua história se tornou viral. Com a ajuda de muitas doações e vários patrocinadores de marcas de outdoor de “grandes nomes”, Alvaro conseguiu comprar a nova cadeira de rodas.

E assim os dois partiram para o Chile e fizeram a viagem de suas vidas. Eles se tornaram as primeiras pessoas a escalar a Patagônia em uma cadeira de rodas. Pagando adiante, eles deixaram a cadeira de rodas The Joëlette em Torres del Paine para os futuros visitantes com deficiência usarem!

Pós-Patagônia

De volta a Berkeley, Camilo compartilhou um documentário de sua viagem online e em suas aulas de BHGAP - e a atenção da imprensa estava a todo vapor. Eles receberam centenas de pedidos de outras pessoas com deficiência que estavam interessadas em fazer uma viagem semelhante. A lâmpada apagou: havia uma necessidade clara de mais acessibilidade para os viajantes - e um plano de carreira nasceu.

Logotipo da Wheel the World

O conhecimento de empreendedorismo de Camilo e as habilidades de negócios de Alvaro foram a combinação perfeita para desenvolver sua startup: Wheel the World . Tudo começou como uma plataforma online semelhante ao Airbnb para pessoas com deficiência pesquisarem hotéis / atividades que são acessíveis. “Nossa empresa tem como objetivo resolver a falta de acessibilidade por meio da conscientização do problema em todo o mundo”, compartilha Camilo.

Com experiência empresarial limitada, Camilo confiou no conhecimento que adquiriu em seus recentes cursos da Berkeley Global . “Meu programa em Berkeley me ajudou a obter a estrutura certa para iniciar nossa empresa”, confirma Camilo. “Ouvimos muita negatividade [para obter financiamento]. Depois de muito trabalho duro, pela primeira vez, sentimos que as pessoas realmente acreditaram em nós e em nossa empresa enquanto frequentavam a UC Berkeley. ”

Após um primeiro investimento inicial de US $ 150.000, eles começaram a receber mais bolsas e uma contribuição significativa de uma empresa chilena chamada Angel Investors. Hotéis e outras organizações também começaram a buscar oportunidades de colaboração - até mesmo Mark Zuckerberg, CEO do Facebook, apoiou a empresa em uma das apresentações do Community Voices

Costa Rica

O negócio começou a ganhar força, confirmando a necessidade de manter a empresa em Berkeley, Califórnia (em um escritório permanente em Skydeck ) e permanecer próximo ao Vale do Silício. A mudança para Skydeck foi uma decisão de negócios inteligente. É um conhecido centro de negócios administrado pela Haas School of Business que ajuda empresas iniciantes a participarem de rodadas de investimento em estágio posterior com empreendedores de Berkeley. Eles também receberam apoio da maior empresa de tecnologia de viagens do mundo, Booking.com , por meio de seu Programa Booster , que os apoiou com $ 330.000. A empresa estava pronta para ser lançada.

“Abrir uma empresa é como criar um filho”, diz Camillo. “Você não pode esperar que uma criança aja como uma criança de 8 anos.” Começando pequenos, eles colocaram sua empresa no mercado em alguns destinos importantes, incluindo Paris, Nova York, Londres, Machu Picchu e, claro, a Patagônia.

Machu Picchu

Dois anos após seu lançamento, Wheel the World obteve receita de mais de um milhão de dólares com mais de 1.000 reservas em 40 destinos em todo o mundo e tem 15 funcionários que mudaram milhares de vidas para sempre.

“Nossos objetivos futuros são ter mais de 100 destinos para os viajantes no próximo ano. Acreditamos que esta é uma meta gerenciável e estamos ansiosos para expandir e ter vários escritórios para que ainda mais viajantes com deficiência possam explorar o mundo ”, diz Camilo.

Lidando com um mundo COVID-19

Nos últimos dois anos, a empresa teve uma forte ascensão em dois anos, crescendo a uma taxa de crescimento de 150% no primeiro trimestre de 2020. E então o COVID-19 atingiu. Mas a positividade da equipe foi sua melhor defesa.

Camilo tinha quatro ações principais para manter a empresa à tona:

  1. Elabora um plano de contingência com foco no desenvolvimento de tecnologia.
  2. Seja totalmente transparente com seus investidores.
  3. Corte os salários dos membros da equipe.
  4. Implemente um congelamento de contratações.

Co-fundador da Wheel the World, Camilo Navarro

“Ser transparente com nossos investidores sobre a situação atual e ter um plano tecnológico ambicioso ajudou-nos essencialmente a fechar nossa rodada de sementes que, em breve, iremos anunciar. Assim que o COVID-19 terminar, a primeira coisa que as pessoas vão querer fazer é viajar novamente. Graças aos nossos investidores, não tivemos nenhum déficit grave ”, explica Camilo.

Enquanto isso, o principal objetivo da empresa é melhorar a experiência do usuário no site e os recursos do parceiro de viagens, o que permitirá uma interação mais suave entre os viajantes com deficiência e a indústria de viagens.

Ver a vida de seus clientes mudar em cada destino faz com que cada membro da equipe trabalhe muito mais; esse impulso os motiva a ter sucesso todos os dias. Camilo e toda a equipe Wheel the World estão ansiosos para "abrir caminho" para fora dos desafios do COVID-19 e para novas aventuras. E permitir que milhões de pessoas com deficiência explorem milhares de destinos da maneira mais fácil possível!

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