Sabor a casa

Sabor a casa

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Jiaao Xue, un nativo chino que estudia en la Universidad de Illinois Urbana-Champaign, tiene un remedio especial para la nostalgia. Cuando extraña las comidas caseras de su familia, se dirige al restaurante chino cerca del campus.

“Vengo de Beijing, el norte de China”, dice, “y los dueños de este restaurante también vienen del norte de China. Por lo tanto, me siento como en casa de nuevo cada vez que voy. Me gusta mucho la comida ".

La comida es una fuente tradicional de consuelo, por lo que no es de extrañar que los estudiantes que están lejos de casa puedan desear los sabores y olores de platos familiares.

Mohammed, un iraquí nativo que estudió en una universidad en Minnesota, le dijo a Voice of America que no se dio cuenta de "cuánto extrañaría los platos de mi madre y cómo la comida sería una gran parte de mi choque cultural".

"¡Oh, hombre, extraño el delicioso arroz blanco picante de mi mamá!" él dijo.

Desafortunadamente, la auténtica cocina extranjera puede ser difícil de encontrar en algunas universidades estadounidenses. Las opciones para cenar en el campus pueden estar limitadas a alimentos básicos de comida rápida, y es posible que los ingredientes comunes en algunos países no estén disponibles en algunas partes de los EE. UU.

Sin embargo, algunos campus dan prioridad a que los estudiantes internacionales se sientan bienvenidos al incorporar recetas de sus países de origen en los menús del comedor.

En la Universidad de Nebraska-Lincoln, donde el año pasado se inscribieron 3.350 estudiantes internacionales de 133 países, los empleados del comedor comienzan a planificar menús en julio para satisfacer las necesidades y papilas gustativas de los estudiantes que llegarán en el otoño.

"La universidad nos enviará el número de niños que vienen de ciertos países y elegimos nuestras recetas en consecuencia", dijo Gina Guernsey, gerente del comedor del campus de Selleck, en una entrevista con The Daily Nebraskan.

Algunos de los platos internacionales que los cocineros del campus han preparado en los últimos años incluyen feijoada , un guiso brasileño hecho de frijoles negros y carne, y shawarma de pollo halal.

Cada plato nuevo pasa por una fase de prueba de sabor, dijo el miembro del personal del comedor Brian Sabatka, y algunos de los más populares provienen de recetas que los estudiantes han sugerido una vez que han estado en el campus durante algunas semanas.

Se han añadido a los menús comidas de todo el mundo.

“Un estudiante indio trajo una receta para Subju, y ahora es uno de los favoritos entre [los estudiantes indios]”, dijo Sabatka al Daily Nebraskan.

Aprender nuevas recetas de los estudiantes siempre es agradable, explicó, incluso si los platos no se encuentran entre sus favoritos personales.

“A veces no nos gustan las cosas que hacen”, dijo. “Una vez hice un plato de gelatina que personalmente no me gustó. Sin embargo, a los estudiantes chinos les encantó ".

La Universidad Estatal de Colorado en Fort Collins, Colorado, es otra institución donde los estudiantes internacionales han ayudado a influir en los menús del campus.

Cuando Jasir Mayat llegó por primera vez de Pakistán, descubrió que los comedores del campus tenían pocas opciones halal. Esto cambió, dijo a US News & World Report, después de que se comunicó con la Oficina de Servicios de Comedor de la escuela. Los empleados trabajaron con Mayat para encuestar a estudiantes musulmanes sobre alimentos atractivos que satisfacían sus necesidades dietéticas. En unas semanas, se agregaron más platos halal.

Satisfecho con la respuesta de la universidad, Mayat anima a los estudiantes internacionales de otras escuelas a seguir su ejemplo.

"Tome las riendas y actúe, y estoy seguro de que las universidades de todo el mundo estarán más que felices de, al menos, tener esa conversación con ustedes", dijo.

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Barbara Gaynes es editora en jefe de la revista American Campus, ex editora administrativa del sindicato del New York Times y editora de Choosing the Right College (libro electrónico del New York Times).

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