Da Finlândia para o carro-chefe

Da Finlândia para o carro-chefe

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OXFORD, senhorita. - Quando Lance Herrington estava no ensino médio em 1986, sua família recebeu um visitante de uma terra distante que moldaria sua vida para sempre.

Pirjo Tupamäki veio como um estudante de intercâmbio de Jyväskylä, na região de Lakeland, na Finlândia, para a pequena cidade natal de Herrington, Belton, Texas, uma comunidade-dormitório entre Austin e Waco. Pirjo tornou-se como uma irmã de Herrington, que agora é instrutora e coordenadora de apoio educacional no Programa Intensivo de Inglês da University of Mississippi.

Anos depois, Herrington ainda se impressiona com o espírito de seu amigo, Pirjo, e com a experiência de tê-la morando com sua família na década de 1980.

“Tive muita sorte”, disse Herrington. “Não foi apenas uma ótima experiência para mim individualmente, mas para Pirjo, morar conosco foi uma ótima experiência para toda a minha família e para toda a nossa comunidade.”

Pensamentos de uma amizade formada há muito tempo surgiram recentemente para Herrington, e por boas razões. Neste outono, a filha de Pirjo, Teresa, embarcou em um avião e fez a longa viagem de Helsinque a Oxford para estudar na UM e morar com Herrington.

A jovem de 19 anos, que Pirjo deu o nome de sua heroína, Madre Teresa de Calcutá, está se orientando em Oxford atualmente.

Os pais de Herrington lutaram para se comunicar com Pirjo. Lance Herrington começou a trabalhar como uma espécie de tradutor, o que despertou sua curiosidade sobre o ensino. Embora ele não tivesse consciência disso na época, isso o guiou na carreira que o levou a lecionar.

“Eu poderia entender ou intuir o suficiente para saber que você não poderia usar expressões idiomáticas com ela”, lembra Herrington. “Eu saberia que o que eles usam nos livros didáticos de inglês 101 não será o que às vezes é falado no Texas ou no Mississippi. Eu acho que talvez eu tenha tido um instinto para isso no colégio. ”

Ele se lembra com carinho do amor de Pirjo pela banda Dire Straits, e ela tocava suas músicas em fitas cassete em seu quarto, onde dançava e cantava junto. Ela adorava festivais de música e também animais, incluindo o Herringtons 'Spitz, que dormia em seu quarto todas as noites.

“Pirjo foi uma das pessoas mais gentis e genuínas que já conheci”, disse Herrington. “Ela era uma alma gentil que vivia a vida sem pretensão. Quando adolescente, ela era positiva e divertida, e aproveitava a vida ao máximo. ”

Pirjo Tupamäki

Depois que ela deixou a casa dos Herrington no Texas para retornar à Finlândia, os dois permaneceram em comunicação. Infelizmente, Pirjo, que se tornou assistente social, morreu há dois anos durante sua segunda batalha contra o câncer.

Sua filha se matriculou no programa de Inglês Intensivo em Ole Miss graças à conexão com Herrington.

O Programa de Inglês Intensivo oferece uma ampla variedade de instruções e suporte para alunos que estudam inglês como segunda língua. O IEP oferece cursos com crédito para alunos interessados em melhorar suas habilidades no idioma por um curto período ou em ingressar em um dos programas de graduação da universidade.

O IEP também administra um Centro de Aprendizado para estudantes internacionais que precisam de ajuda adicional em qualquer habilidade da língua inglesa.

O programa de Inglês para Comunidade como Segunda Língua , oferecido pelo IEP, permite que alunos de pós-graduação obtenham experiência de ensino ao mesmo tempo em que ajuda pessoas novas nos Estados Unidos a ter um melhor domínio do idioma e também como lidar com novas situações culturais que possam encontrar.   O programa Community ESL é gratuito e aberto a parentes adultos do corpo docente, funcionários e alunos.

Teresa, que vivencia uma forma de dislexia, está aprendendo e imersa no ambiente de sua nova linguagem por meio do trabalho de ESL. Na Finlândia, o inglês é comumente ensinado, e ela fez o mínimo para passar, mas quer aprimorar suas habilidades.

Ela tem bom domínio do idioma, mas com qualquer língua estrangeira, a parte de redação e gramática é mais complicada. Ela quase tirou um A em seu inglês na Finlândia, mas o único problema é que um A é a nota mais baixa.

“Na Finlândia, as pessoas são tão boas em inglês, mas eu sou uma das 'piores'”, brincou ela.

Teresa está emocionada por ter uma experiência semelhante à que sua mãe teve quando ela tinha mais ou menos sua idade - vir para o Sul dos Estados Unidos ainda adolescente para estudar e absorver a cultura.

“Acho muito legal ter a experiência que minha mãe teve ao vir para a América”, disse Teresa. “Não terei exatamente a mesma experiência, mas estou muito feliz por ter a chance de vir aqui.”

Mas as novas experiências não são só para Teresa; Herrington está tendo muitas coisas próprias, incluindo descobrir como cuidar de um adolescente. Para quem não tem filhos, pode ser mais fácil falar do que fazer.

Um benefício real de hospedar um estudante internacional são os meses de conversa descontraída, que podem levar a uma maior compreensão das culturas de cada um. Herrington já está percebendo isso, depois de passar apenas algumas semanas com Teresa.

“Na outra noite, ela fez referência à Guerra Civil Finlandesa”, disse Herrington. “Sou um adulto com pós-graduação. Eu não sabia. Houve uma Guerra Civil Finlandesa? Quando foi isso? Eu pensei quando fui para a cama (que) eu teria que ler sobre isso.

“Ainda assim, há muito que estou aprendendo que eu não sabia até que Teresa e eu tivemos esse tipo de conversa.”

Ele também a está ajudando a aprender o idioma fora da sala de aula, na vida cotidiana. Ele acredita que ela se vende pouco e está impressionado com a forma como ela está lidando com a experiência de peixe fora d'água de estar em uma terra onde pouco ou nada de sua língua nativa é falada.

“Todos os alunos do nosso programa IEP estão fazendo algo que eu não acho que poderia fazer em uma situação semelhante”, disse Herrington. “Este ambiente onde só se fala inglês melhorou muito a confiança dela.”

Afinal, é mais do que uma experiência em sala de aula. É sobre fazer parte de uma nova comunidade. Na Finlândia, Teresa era muito ativa no escotismo, e aqui em Oxford, ela já se conectou com grupos locais de escotismo, como Venturing Scholars e Boy Scout Troop 146 da UM.

Ela também foi ao Ya-Ya's para comer iogurte congelado e comer em muitos dos restaurantes da cidade.

A comida na América é diferente para ela de várias maneiras, disse ela. Ela nunca teve que se preocupar muito com os valores nutricionais dos alimentos na Finlândia, mas a culinária dos EUA é muito mais decadente.

“Quando estou no Walmart ou no Kroger, sempre preciso pensar em qual deles seria mais saudável, porque na Finlândia tudo é saudável; mas aqui, preciso prestar atenção ”, disse Teresa.

Ela também acredita que os pães americanos são muito macios. Ela está acostumada com pão de centeio duro em sua terra natal, mas eles são quase inexistentes aqui. Ela está aprendendo a fazer seus próprios pães, para diminuir um pouco as saudades de casa.

Herrington observa que a comida é um dos primeiros itens em uma nova terra onde acontece o choque cultural. Faz sentido. Você precisa de comida para sobreviver, muitas vezes você a caça imediatamente.

Para Herrington, ele aprendeu no Japão que grande parte da pizza vem com milho. Ele nunca soube o porquê, apenas aceitou como uma realidade de estar em um lugar diferente com costumes culinários diferentes.

Os dois planejam viajar para Belton durante o feriado de Ação de Graças para que Teresa possa ver onde sua mãe aprendeu tudo sobre a América. Os pais de Herrington ainda moram na mesma casa e verão alguns dos mesmos locais pela cidade onde sua mãe andou anos atrás, incluindo seu antigo colégio, as salas de aula e a academia onde ela praticava vôlei.

“Acho muito legal ir exatamente para a mesma casa”, disse Teresa.

A experiência de Teresa e Herrington mostra os efeitos reais de hospedar estudantes internacionais, disse Blair McElroy, oficial sênior internacional da universidade e diretor de Study Abroad.

“Como podemos ver pela experiência do Sr. Herrington, ele construiu amizades internacionais duradouras e memórias duradouras por meio de estadias em casa”, disse McElroy

Herrington disse que encorajaria qualquer um a hospedar um estudante de intercâmbio estrangeiro.

“É uma oportunidade incrível”, disse Herrington. “Eu conheço outras famílias em Oxford que receberam estudantes internacionais que tiveram experiências tão positivas. Normalmente, as pessoas que fazem isso querem fazer isso de novo e de novo.

“Minha esperança é que, anos depois de Teresa, seu irmão mais novo venha e faça algo semelhante aqui.”

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Por Michael Newsom, postado originalmente em https://news.olemiss.edu/from-finland-to-fins-up/

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