De la Finlande au vaisseau amiral

De la Finlande au vaisseau amiral

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OXFORD, Miss. - Lorsque Lance Herrington était au lycée en 1986, sa famille a accueilli un visiteur d'un pays lointain qui allait façonner sa vie pour toujours.

Pirjo Tupamäki était venu en tant qu'étudiant d'échange de Jyväskylä, dans la région de Lakeland en Finlande, dans la petite ville natale de Herrington, Belton, Texas, une communauté de dortoirs entre Austin et Waco. Pirjo est devenue comme une sœur de Herrington, qui est maintenant instructeur et coordinateur du soutien pédagogique dans le programme intensif d'anglais de l'Université du Mississippi.

Des années plus tard, Herrington est toujours frappé par l'esprit de son ami, Pirjo, et par l'expérience de la faire vivre avec sa famille dans les années 1980.

«J'ai été très chanceux», a déclaré Herrington. «Ce n'était pas seulement une expérience formidable pour moi individuellement, mais pour Pirjo, vivre avec nous a été une expérience formidable pour toute ma famille et pour toute notre communauté.

Des pensées d'amitié nouées il y a longtemps ont surgi récemment pour Herrington, et pour une bonne raison. Cet automne, la fille de Pirjo, Teresa, est montée à bord d'un avion et a fait le long voyage d'Helsinki à Oxford pour étudier à l'UM et vivre avec Herrington.

La jeune femme de 19 ans, que Pirjo a baptisée du nom de sa héroïne Mère Teresa de Calcutta, trouve son chemin à Oxford ces jours-ci.

Les parents de Herrington avaient eu du mal à communiquer avec Pirjo. Lance Herrington s'est retrouvé à travailler comme traducteur, ce qui a éveillé sa curiosité pour l'enseignement. Même s'il n'en était pas conscient à l'époque, cela l'a conduit sur le chemin de carrière qui l'a finalement conduit à enseigner.

«Je pourrais comprendre ou avoir une intuition suffisante pour savoir que vous ne pouvez pas utiliser d'idiomes avec elle», se souvient Herrington. «Je saurais que ce qu'ils utilisent dans les manuels anglais 101 ne sera pas ce qui est parfois parlé au Texas ou au Mississippi. J'imagine que j'ai peut-être eu un instinct pour ça au lycée.

Il se souvient avec tendresse de l'amour de Pirjo pour le groupe Dire Straits, et elle a joué leur musique sur cassettes dans sa chambre, où elle dansait et chantait avec elle. Elle adorait les festivals de musique et aussi les animaux, dont le Spitz des Herringtons, qui dormait dans sa chambre tous les soirs.

"Pirjo était l'une des personnes les plus gentilles et les plus authentiques que j'aie jamais rencontrées", a déclaré Herrington. «C'était une âme douce qui vivait sans prétention. Adolescente, elle était positive et amusante, et profitait pleinement de la vie.

Pirjo Tupamäki

Après avoir quitté la maison des Herringtons au Texas pour retourner en Finlande, les deux sont restés en communication. Malheureusement, Pirjo, qui est devenue assistante sociale, est décédée il y a deux ans lors de sa deuxième bataille contre le cancer.

Sa fille s'est inscrite au programme intensif d'anglais à Ole Miss grâce à la connexion à Herrington.

Le programme d'anglais intensif offre une grande variété d'enseignement et de soutien aux étudiants qui étudient l'anglais comme langue seconde. L'IEP propose des cours crédités aux étudiants intéressés à améliorer leurs compétences linguistiques pendant une courte période ou à intégrer l'un des programmes menant à un diplôme de l'université.

L'IEP gère également un centre d'apprentissage pour les étudiants internationaux qui ont besoin d'une aide supplémentaire dans toute compétence en anglais.

Le programme Community English as a Second Language , proposé par l'IEP, permet aux étudiants diplômés d'acquérir une expérience d'enseignement tout en aidant les nouveaux arrivants aux États-Unis à mieux maîtriser la langue et à gérer les nouvelles situations culturelles qu'ils peuvent rencontrer.   Le programme Community ESL est gratuit et ouvert aux parents adultes du corps professoral, du personnel et des étudiants.

Teresa, qui vit une forme de dyslexie, apprend et est immergée dans l'environnement de sa nouvelle langue à travers le travail ESL. En Finlande, l'anglais est couramment enseigné, et elle a fait le minimum pour réussir mais veut se perfectionner.

Elle a une bonne maîtrise de la langue, mais avec n'importe quelle langue étrangère, la partie écriture et grammaire est plus délicate. Elle a presque fait un A sur son anglais en Finlande, mais le seul problème est là, un A est la note la plus basse.

«En Finlande, les gens sont très bons en anglais, mais je suis l'une des« pires »», a-t-elle plaisanté.

Teresa est ravie de vivre une expérience similaire à celle de sa mère lorsqu'elle avait à peu près son âge - venir dans le sud des États-Unis à l'adolescence pour étudier et s'imprégner de la culture.

«Je pense que c'est tellement cool de vivre l'expérience que ma mère a eue en venant en Amérique», a déclaré Teresa. «Je ne vivrai pas exactement la même expérience, mais je suis tellement contente d'avoir eu la chance de venir ici.»

Mais les nouvelles expériences ne sont pas toutes pour Teresa; Herrington en a beaucoup à lui, y compris comment s'occuper d'un adolescent. Pour quelqu'un qui n'a pas d'enfants, cela peut être plus facile à dire qu'à faire.

Un réel avantage d'accueillir un étudiant international est les mois de conversation détendue, qui peuvent conduire à une meilleure compréhension des cultures de chacun. Herrington le voit déjà, après avoir côtoyé Teresa depuis quelques semaines seulement.

"L'autre soir, elle a fait référence à la guerre civile finlandaise", a déclaré Herrington. «Je suis un adulte avec une formation universitaire. Je ne savais pas. Il y a eu une guerre civile finlandaise? Quand était-ce? Je pensais que quand je me coucherais (que) j'allais devoir lire à ce sujet.

«Pourtant, j'apprends tellement de choses que je ne savais pas avant que Teresa et moi ayons eu ce genre de conversations.

Il l'aide également à apprendre la langue en dehors de la salle de classe dans la vie de tous les jours. Il pense qu'elle se vend à court terme et il est impressionné par la façon dont elle gère l'expérience du poisson hors de l'eau d'être dans un pays où peu ou pas de sa langue maternelle est parlée.

«Tous les étudiants de notre programme IEP font tous quelque chose que je ne pense pas pouvoir faire dans une situation similaire», a déclaré Herrington. «Cet environnement entièrement anglophone a vraiment amélioré sa confiance en elle.»

C'est plus qu'une expérience en classe après tout. Il s'agit de faire partie d'une nouvelle communauté. En Finlande, Teresa était très active dans le Scoutisme, et ici à Oxford, elle s'est déjà connectée avec des groupes scouts locaux tels que les Venturing Scholars de l'UM et la Boy Scout Troop 146.

Elle est également allée chez Ya-Ya's pour du yaourt glacé et pour manger dans de nombreux restaurants de la ville.

La nourriture en Amérique est différente pour elle de plusieurs manières, a-t-elle déclaré. Elle n'a jamais eu à s'inquiéter beaucoup des valeurs nutritionnelles des aliments en Finlande, mais la cuisine américaine est beaucoup plus décadente.

«Quand je suis chez Walmart ou Kroger, j'ai toujours besoin de réfléchir à celui qui serait le plus sain parce qu'en Finlande, tout est sain; mais ici, je dois faire attention », a déclaré Teresa.

Elle pense également que les pains américains sont trop mous. Elle est habituée aux pains de seigle durs dans son pays natal, mais ils sont presque inexistants ici. Elle apprend cependant à faire ses propres pains, pour atténuer le mal du pays.

Herrington note que la nourriture est l'un des premiers articles dans un nouveau pays où le choc culturel se produit. Ca a du sens. Vous avez besoin de nourriture pour survivre, si souvent vous la chassez immédiatement.

Pour Herrington, il a appris au Japon qu'une grande partie de la pizza était accompagnée de maïs. Il n'a jamais su pourquoi, il l'a simplement accepté comme une réalité d'être dans un endroit différent avec des coutumes culinaires différentes.

Les deux prévoient de se rendre à Belton pendant les vacances de Thanksgiving afin que Teresa puisse voir où sa mère a tout appris sur l'Amérique. Les parents de Herrington vivent toujours dans la même maison, et ils verront certains des mêmes sites dans la ville où sa mère marchait il y a des années, y compris son ancien lycée, les salles de classe et la salle de sport où elle pratiquait le volleyball.

«Je pense que c'est tellement cool que je vais exactement dans la même maison», a déclaré Teresa.

L'expérience de Teresa et Herrington montre les effets réels de l'accueil d'étudiants internationaux, a déclaré Blair McElroy, responsable international principal de l'université et directeur des études à l'étranger.

«Comme nous pouvons le voir d'après l'expérience de M. Herrington, il a construit des amitiés internationales à vie et des souvenirs durables grâce à des séjours à la maison», a déclaré McElroy

Herrington a déclaré qu'il encouragerait quiconque à accueillir un étudiant étranger.

«C'est une opportunité incroyable», a déclaré Herrington. «Je connais d'autres familles d'Oxford qui ont accueilli des étudiants internationaux qui ont vécu des expériences aussi positives. Habituellement, les gens qui le font veulent le faire encore et encore.

«J'espère que des années après Teresa, son jeune frère viendra faire quelque chose de similaire ici.»

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Par Michael Newsom, publié à l'origine sur https://news.olemiss.edu/from-finland-to-fins-up/

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