De Finlandia al buque insignia

De Finlandia al buque insignia

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OXFORD, Miss. - Cuando Lance Herrington estaba en la escuela secundaria en 1986, su familia recibió a un visitante de una tierra lejana que moldearía su vida para siempre.

Pirjo Tupamäki había llegado como estudiante de intercambio de Jyväskylä, en la región de Lakeland en Finlandia, a la pequeña ciudad natal de Herrington, Belton, Texas, una comunidad dormitorio entre Austin y Waco. Pirjo se convirtió en una hermana de Herrington, quien ahora es instructora y coordinadora de apoyo educativo en el Programa Intensivo de Inglés de la Universidad de Mississippi.

Años más tarde, Herrington todavía está impresionado por el espíritu de su amigo, Pirjo, y la experiencia de tenerla viviendo con su familia en la década de 1980.

“Fui muy afortunado”, dijo Herrington. “No fue solo una gran experiencia para mí individualmente, sino que para Pirjo vivir con nosotros fue una gran experiencia para toda mi familia y para toda nuestra comunidad”.

Los pensamientos de una amistad formada hace mucho tiempo han surgido recientemente para Herrington, y por una buena razón. Este otoño, la hija de Pirjo, Teresa, abordó un avión e hizo el largo viaje de Helsinki a Oxford para estudiar en la UM y vivir con Herrington.

La joven de 19 años, a quien Pirjo nombró en honor a su heroína, la Madre Teresa de Calcuta, está encontrando su camino por Oxford estos días.

Los padres de Herrington habían tenido problemas para comunicarse con Pirjo. Lance Herrington se encontró trabajando como traductor, lo que despertó su curiosidad por la enseñanza. Aunque no era consciente de ello en ese momento, esto lo guió por la trayectoria profesional que finalmente lo llevó a enseñar.

“Podía entender o intuir lo suficiente como para saber que no podrías usar modismos con ella”, recordó Herrington. “Yo sabría que lo que usan en los libros de texto de Inglés 101 no va a ser lo que a veces se habla en Texas o Mississippi. Supongo que tal vez tuve instinto para eso en la escuela secundaria ".

Él recuerda con cariño el amor de Pirjo por la banda Dire Straits, y ella tocaba su música en casetes en su habitación, donde bailaba y cantaba. Le encantaban los festivales de música y también los animales, incluido el Spitz de los Herrington, que dormía en su habitación todas las noches.

"Pirjo fue una de las personas más amables y genuinas que he conocido", dijo Herrington. “Ella era un alma gentil que vivía la vida sin pretensiones. Cuando era adolescente, era positiva y divertida, y disfrutaba de la vida al máximo ".

Pirjo Tupamäki

Después de que ella dejó la casa de los Herrington en Texas para regresar a Finlandia, los dos se mantuvieron en comunicación. Lamentablemente, Pirjo, quien se convirtió en trabajadora social, murió hace dos años durante su segunda batalla contra el cáncer.

Su hija se inscribió en el programa Intensive English Program de Ole Miss gracias a la conexión con Herrington.

El programa de inglés intensivo ofrece una amplia variedad de instrucción y apoyo para los estudiantes que estudian inglés como segundo idioma. El IEP ofrece cursos con créditos para los estudiantes interesados en mejorar sus habilidades lingüísticas por un período corto o en pasar a uno de los programas de grado de la universidad.

El IEP también administra un Centro de aprendizaje para estudiantes internacionales que necesitan ayuda adicional en cualquier habilidad del idioma inglés.

El programa Community English as a Second Language , ofrecido por el IEP, permite a los estudiantes graduados adquirir experiencia en la enseñanza mientras ayuda a las personas nuevas en los Estados Unidos a manejar mejor el idioma y también a manejar las nuevas situaciones culturales que puedan encontrar.   El programa Community ESL es gratuito y está abierto a familiares adultos de la facultad, el personal y los estudiantes.

Teresa, que experimenta una forma de dislexia, está aprendiendo y está inmersa en el entorno de su nuevo idioma a través del trabajo de ESL. En Finlandia, comúnmente se enseña inglés, y ella hizo lo mínimo para aprobar, pero quiere perfeccionar sus habilidades.

Tiene un buen dominio del idioma, pero con cualquier idioma extranjero, la parte de escritura y gramática es más complicada. Casi saca una A en su inglés en Finlandia, pero el único problema está ahí, una A es la nota más baja.

“En Finlandia, la gente es muy buena en inglés, pero yo soy una de las 'peores'”, bromeó.

Teresa está encantada de tener una experiencia similar a la que tuvo su madre cuando ella tenía más o menos su edad: venir al sur de Estados Unidos cuando era adolescente para estudiar y empaparse de la cultura.

“Creo que es genial tener la experiencia que tuvo mi madre al venir a Estados Unidos”, dijo Teresa. "No tendré exactamente la misma experiencia, pero estoy muy contento de haber tenido la oportunidad de venir aquí".

Pero las nuevas experiencias no son todas para Teresa; Herrington está teniendo muchas cosas propias, incluido descubrir cómo cuidar a un adolescente. Para alguien que no tiene hijos, es más fácil decirlo que hacerlo.

Un beneficio real de recibir a un estudiante internacional son los meses de conversación relajada, que pueden conducir a una mayor comprensión de las culturas de los demás. Herrington ya lo está viendo, después de haber estado con Teresa solo unas pocas semanas.

"La otra noche, hizo referencia a la Guerra Civil Finlandesa", dijo Herrington. “Soy un adulto con educación de posgrado. No lo sabía. ¿Hubo una guerra civil finlandesa? ¿Cuándo fue esto? Cuando me fui a la cama pensé que iba a tener que leer sobre eso.

"Aún así, estoy aprendiendo tanto que no supe hasta que Teresa y yo tuvimos este tipo de conversaciones".

También la está ayudando a aprender el idioma fuera del aula en la vida cotidiana. Él cree que ella se vende corta, y está impresionado con cómo está manejando la experiencia de pescar fuera del agua de estar en una tierra donde se habla poco o nada de su lengua materna.

“Todos los estudiantes de nuestro programa IEP están haciendo algo que no creo que pueda hacer en una situación similar”, dijo Herrington. "Este entorno de habla inglesa realmente ha mejorado su confianza".

Después de todo, es más que una experiencia en el aula. Se trata de formar parte de una nueva comunidad. En Finlandia, Teresa fue muy activa en el Movimiento Scout, y aquí en Oxford, ya se ha conectado con grupos Scouting locales como Venturing Scholars de la UM y Boy Scout Troop 146.

También ha estado en Ya-Ya para tomar yogur helado y salir a comer a muchos de los restaurantes de la ciudad.

La comida en Estados Unidos es diferente para ella de varias maneras, dijo. Nunca ha tenido que preocuparse mucho por los valores nutricionales de los alimentos en Finlandia, pero la cocina estadounidense es mucho más decadente.

“Cuando estoy en Walmart o Kroger, siempre tengo que pensar en cuál sería más saludable porque en Finlandia todo es saludable; pero aquí, tengo que prestar atención ”, dijo Teresa.

También cree que los panes estadounidenses son demasiado blandos. Está acostumbrada a los panes duros de centeno en su tierra natal, pero aquí son casi inexistentes. Sin embargo, está aprendiendo a hacer sus propios panes para aliviar un poco la nostalgia.

Herrington señala que la comida es uno de los primeros artículos en una nueva tierra donde ocurre un choque cultural. Que tiene sentido. Necesitas comida para sobrevivir, por lo que a menudo la cazas de inmediato.

Para Herrington, aprendió mientras estaba en Japón que mucha pizza viene con maíz. Nunca supo por qué, simplemente lo aceptó como una realidad de estar en un lugar diferente con diferentes costumbres culinarias.

Los dos planean viajar a Belton durante las vacaciones de Acción de Gracias para que Teresa pueda ver dónde su madre aprendió todo sobre Estados Unidos. Los padres de Herrington todavía viven en la misma casa, y verán algunos de los mismos sitios en la ciudad donde su madre caminó hace años, incluida su antigua escuela secundaria, las aulas y el gimnasio donde practicaba voleibol.

“Creo que es genial que vaya exactamente a la misma casa”, dijo Teresa.

La experiencia de Teresa y Herrington muestra los efectos reales de acoger a estudiantes internacionales, dijo Blair McElroy, director internacional senior de la universidad y director de Study Abroad.

"Como podemos ver en la experiencia del Sr. Herrington, ha construido amistades internacionales para toda la vida y recuerdos duraderos a través de estancias en hogares", dijo McElroy.

Herrington dijo que alentaría a cualquiera a recibir a un estudiante de intercambio extranjero.

"Es una oportunidad increíble", dijo Herrington. “Conozco otras familias en Oxford que han acogido a estudiantes internacionales que han tenido experiencias tan positivas. Por lo general, las personas que lo hacen quieren hacerlo una y otra vez.

“Mi esperanza es que años después de Teresa, su hermano menor venga y haga algo similar aquí”.

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Por Michael Newsom, publicado originalmente en https://news.olemiss.edu/from-finland-to-fins-up/

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