College Surprise: Admission sous conditions

College Surprise: Admission sous conditions

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Alana Wolf est entrée à l'Université Cornell en tant qu'étudiante pour la première fois cet automne. Mais contrairement à la plupart des autres nouveaux arrivants nerveux, elle ne débutait pas en première année.

Cornell l'a admise à condition qu'elle aille ailleurs pendant un an et qu'elle revienne en deuxième année.

C'était un exemple d'une politique peu connue que les universités semblent de plus en plus utiliser pour équilibrer leurs propres inscriptions et accueillir des étudiants qui autrement ne pourraient pas faire la réduction du premier coup - des enfants d'anciens élèves aux étudiants étrangers bien rémunérés qui ont besoin de travailler sur leur anglais aux diplômés à faible revenu et de première génération des écoles secondaires qui leur ont fourni de faibles compétences d'étude.

Cornell n'a jamais dit à Wolf, qui est de Millburn, dans le New Jersey, pourquoi elle a été admise sous condition, a-t-elle déclaré. Mais étant tombée amoureuse du campus lorsqu'elle y a passé trois semaines dans le cadre d'un programme de préparation à l'université alors qu'elle était au lycée, elle a hâte d'intégrer son programme d'accueil de premier plan, quelle que soit la façon dont elle y est arrivée.

«C'était une opportunité vraiment cool», a déclaré Wolf, qui a passé sa première année à moins de cinq kilomètres de Cornell au Ithaca College voisin. «Certaines personnes pensent: 'Oh, elle n'est pas entrée la première fois.' Ils voient cela comme une malédiction. Mais je choisis de voir cela comme une bénédiction.

C'est une bénédiction accordée à de plus en plus de candidats à l'université, selon les consultants en admission et les observateurs du processus d'admission en grande partie secret.

«Lorsque les étudiants reçoivent une réponse indiquant qu'ils ont été admis sous condition, dans de nombreux cas, il est probable que ce soit une surprise, comme:« Je ne savais même pas que c'était une option »», a déclaré Eric Endlich, fondateur de Top College Consultants near Boston, qui conseille les candidats à l'université. «Ce n'est généralement pas mentionné dans le matériel de candidature ou le matériel promotionnel fourni par les collèges.»

De nombreux étudiants qui en ont bénéficié considèrent l'admission conditionnelle comme une voie parfaitement acceptable vers leur campus de premier choix. Les universités le vantent comme un moyen d'admettre plus d'étudiants à faible revenu qui méritent une chance, mais qui n'auraient peut-être pas eu les mêmes avantages que les candidats mieux préparés des écoles secondaires privées et suburbaines.

Mais une grande partie de l'élan derrière l'admission conditionnelle - également appelée admission différée, admission alternative, transfert conditionnel et admission provisoire - provient des pressions concurrentielles et d'inscription auxquelles sont confrontées même les plus grandes institutions.

En les envoyant passer leurs années de première année ailleurs et en les obligeant à atteindre certains objectifs académiques, par exemple, les collèges s'assurent que les étudiants sont motivés et susceptibles de se rendre jusqu'à l'obtention de leur diplôme plutôt que de générer des revenus en décrochent. Cela leur permet également d'économiser au moins un an d'aide financière, si l'étudiant y est admissible.

Étant donné que près d'un étudiant de première année à temps plein sur cinq admis de manière conventionnelle abandonne, selon le ministère américain de l'Éducation, avoir une ligne sur les candidats prêts à commencer en tant que étudiants de deuxième année aide également ces écoles à remplir les sièges et les lits vides et à maintenir les frais de scolarité.

Cela est devenu plus difficile pendant une glissade d'inscription en cours qui entre maintenant dans sa septième année; il y avait près de 2,9 millions d'étudiants de moins au semestre de printemps de l'année dernière qu'au dernier sommet en 2011, rapporte le National Student Clearinghouse.

«Avec l'assouplissement général du marché, l'admission conditionnelle permet aux établissements de couvrir leurs paris», a déclaré Kim Reid, analyste principal du Conseil national de recherches pour l'admission aux collèges et universités. «Surtout dans les régions du pays où il y a moins d'étudiants diplômés académiques, il y a probablement des écoles qui doivent approfondir leurs bassins de candidats et admettre des étudiants qui ne sont pas aussi préparés sur le plan académique.»

Les inscrire comme étudiants de deuxième année, cependant, empêche ces étudiants d'être comptés dans les statistiques sur les moyennes des notes moyennes au lycée et les résultats des tests d'admission des étudiants de première année, utilisés dans les classements très importants tels que ceux produits par US News. Et cela peut faire paraître la sélectivité d'une institution - la proportion de candidats acceptés - plus élevée qu'elle ne l'est réellement, puisque les étudiants admis en deuxième année ne sont pas inclus.

«Il y a une logique à la fois cynique et non cynique à avoir certains de ces programmes», a déclaré Reid.

De nombreuses universités et collèges qui ont l'admission conditionnelle étaient réticents à en discuter. Certains fonctionnaires en dehors des services d'admission ont déclaré qu'ils ne savaient même pas que cela existait.

«Ils ne veulent pas trop se concentrer sur cela», a déclaré Endlich. Un porte-parole de Cornell a déclaré qu'environ un quart de ses 700 à 750 étudiants transférés chaque année viennent à l'université par le biais de ce processus, qu'elle appelle «l'option de transfert». Wolf a dit qu'elle avait déjà parlé avec plusieurs personnes et qu'elle partagerait un dortoir avec trois.

L'Université de New York a une admission conditionnelle, mais un porte-parole a déclaré qu'elle était rarement utilisée et principalement réservée aux diplômés du secondaire manquant aux conditions d'admission en raison de maladie, d'un décès dans la famille ou d'une autre crise imprévue.

La politique d'admission conditionnelle à l'Université George Washington, entamée il y a cinq ans, oblige les étudiants à passer leurs années de première année à l'Université américaine de Paris, son partenaire dans le programme, avant de retourner sur le campus de Washington, DC, en deuxième année. Environ 30 étudiants par an sont acceptés de cette manière, a déclaré l'université.

Sous pression pour augmenter leur proportion d'étudiants à faible revenu, les universités d'élite en particulier utilisent l'admission conditionnelle pour les accepter, non seulement en évitant de mettre en péril leur classement, mais aussi en réduisant leur risque en envoyant ces étudiants ailleurs pendant un an pour voir s'ils peuvent gérer collège. La plupart exigent que les étudiants satisfassent aux normes académiques minimales et obtiennent un nombre prédéterminé de crédits. d'accepter des étudiants internationaux recherchés, qui paient souvent la totalité des frais de scolarité (et parfois même une allocation supplémentaire) mais qui peuvent avoir besoin de plus de travail sur leurs compétences en anglais. Plusieurs universités publiques offrent l'option à cet effet, y compris certains campus du California State University System, l'Université du Minnesota, Rutgers, Ball State et les universités d'État de Caroline du Nord et du Dakota du Nord. Certains exigent des candidats non anglophones de passer un an à perfectionner leurs compétences linguistiques; d'autres les envoient à des programmes d'anglais intensifs jusqu'à ce qu'ils atteignent un niveau de compétence donné.

La Southern Methodist University a commencé à offrir une admission conditionnelle il y a environ 10 ans, alors que sa popularité augmentait et que la concurrence pour entrer s'intensifiait, dans le but de garder la porte ouverte à tous ces types d'étudiants - ainsi qu'aux enfants d'anciens élèves, professeurs et personnel - a déclaré Wes Wagoner, vice-président associé pour la gestion des inscriptions.

«Il y a certains étudiants qui sont importants pour l'université qui, très honnêtement, ont de nombreux avantages dans leur vie, tout comme il y a aussi des étudiants qui s'intéressent à l'université qui ne bénéficient pas de ces avantages», a déclaré Wagoner.

SMU offre une admission conditionnelle à 1 200 candidats par an, a-t-il déclaré; 75 à 100 disent généralement qu'ils finiront par s'inscrire, et 35 à 50 le font en fait.

La franchise de Waggoner quant aux raisons pour lesquelles elle est utilisée montre à quel point l'admission conditionnelle est un symbole des nombreuses pressions exercées par les universités, a déclaré Reid: «maintenir l'effectif, maintenir les revenus, continuer à admettre [les faibles revenus et la première génération ] étudiants, pour satisfaire les bureaux de développement. »

Mais les universités, a-t-il dit, n'attireraient pas plus tôt l'attention sur cela.

«C'est un peu la bonne chose à faire», a déclaré Reid, «mais vous ne voulez pas que quiconque le sache.

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Par Jon Marcus

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