Para comer e correr: o que é comida americana?

Para comer e correr: o que é comida americana?

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As pessoas que vêm aos Estados Unidos pela primeira vez pensam que o fast-food define a comida americana. No entanto, o fast-food é apenas parte da cultura alimentar americana.

Embora os restaurantes de fast-food sejam comuns, eles não compõem a maior parte do que os americanos costumam comer. Muitos americanos cozinham em casa. Às vezes, isso significa apenas aquecer alimentos processados em um micro-ondas, mas algumas pessoas ainda cozinham do zero, usando vários ingredientes e alimentos inteiros. Alguns americanos seguem a ideia dos cinco grupos básicos de alimentos: proteínas, como carnes, legumes e nozes; laticínios (ex. leite, ovos e queijo); grãos (ex., arroz e trigo); frutas; e vegetais. Os profissionais de saúde e o governo recomendam que todos comam alimentos de cada grupo de alimentos todos os dias.

Fonte: Choose My Plate

Embora a comida em restaurantes de fast-food geralmente seja rica em calorias, colesterol e gorduras trans, os restaurantes de fast-food estão começando a oferecer opções mais saudáveis. Por exemplo, no McDonald's, Wendy's, Burger King, Subway e Starbucks, você pode obter saladas, frutas e iogurte ou aveia. A maioria dos restaurantes com mesas, como o Applebee's ou o Denny's, também oferece opções de refeições saudáveis. Às vezes, eles são encontrados em uma seção especial do menu, rotulada como luz, ou pode haver uma imagem de um coração ao lado de um item do menu. Os restaurantes americanos também gostam de servir grandes porções de comida. Se os americanos saem de um restaurante ainda com fome, eles acham que não receberam o que pagaram e podem não recomendar o restaurante a outras pessoas.

Opções de alimentos saudáveis estão disponíveis em supermercados ou mercearias. Você apenas tem que procurá-los. As mercearias têm muitos produtos frescos (frutas e vegetais), grãos e carnes durante todo o ano. Além disso, é comum encontrar corredores especiais para alimentos orgânicos ou alimentos que são cultivados sem o uso de produtos químicos tóxicos, como fertilizantes e pesticidas. Muitas pessoas acham que os alimentos orgânicos são mais saudáveis porque são mais naturais.

Embora as mercearias convencionais agora vendam opções mais saudáveis, há mercearias especializadas que vendem principalmente alimentos orgânicos. Exemplos dessas lojas são Whole Foods, Sprouts e Trader Joe's. Além de supermercados e mercearias, os mercados de produtores oferecem uma variedade de opções de alimentos saudáveis. O mercado de um fazendeiro é uma área de uma vila ou cidade onde frutas, vegetais, carnes, grãos cultivados e produzidos localmente e itens caseiros como geleias, pães, sabonetes e muito mais são vendidos. Muitos mercados de produtores estão abertos apenas no sábado, e a maioria só funciona durante o final da primavera, verão e início do outono.

Então, “O que é comida americana?” Pode ser melhor descrito como uma coleção de diferentes tipos de alimentos originários de outras partes do mundo, mas que foram adaptados. Como a cultura americana é composta por uma grande variedade de culturas individuais e originais, a comida americana é composta por uma grande variedade de pratos provenientes dessas culturas. Por exemplo, restaurantes com culinária mexicana, italiana e chinesa são muito comuns nos Estados Unidos, mesmo em cidades pequenas. É importante compreender que, embora esses tipos de cozinhas sejam chamados de mexicana, italiana, chinesa, etc., os sabores, ingredientes e tipos de pratos podem ser bem diferentes dos encontrados no México, Itália ou China.

Em suma, embora haja muitos restaurantes fast-food nos Estados Unidos e os americanos comam muito fast-food, é incorreto pensar que a comida americana é apenas algo que vem do McDonald's ou Pizza Hut. Assim como a língua inglesa emprestou palavras de muitas línguas e culturas diferentes, a comida americana pegou emprestado dos grandes e maravilhosos sabores do mundo, adaptou-os e criou pratos únicos que só podem ser descritos como uma coisa: comida americana.

Por Chris DiStasi

Chris DiStasio ensina ESL desde 1999. Ele obteve um mestrado em Ensino de Inglês como Segunda Língua pela University of Central Missouri em 2005 e ensinou ESL em uma variedade de contextos, de ESL comunitário a ESL universitário. Atualmente, ele leciona no Programa de Inglês Intensivo de Ohio na Universidade de Ohio. Ele é especialista em CALL, especialmente em manter um modelo de sala de aula sem papel, bem como em redação baseada em computador, monitoramento de desenvolvimento de habilidades, gerenciamento de sala de aula e técnicas de correção de erros. Ele viveu e ensinou EFL em Istambul, Turquia, por dois anos.

Artigo publicado originalmente em Doing the Transcultural Thing : Explorations in Living in the United States , editado por Michael Schwartz. Dubuque, Iowa: Kendall Hunt Publishing, 2015.

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