在一所加拿大大学选择 STEM 专业的课程

在一所加拿大大学选择 STEM 专业的课程

加拿大学术委员会(The Council of Canadian Academies)的报告,STEM 技能对于各种各样的教育和工作机会都是至关重要的,并且在动荡不定的劳动力市场中为人们提供了选择。世界经济论坛(The World Economic Forum)在 2018 年报道称,技术变革以及工作角色和职业的转变正在非常快速地改变对技能的需求。

如果某人每隔几个月去一次计算机商店,那么他们很可能会注意到商店里辟出了一个专柜,里面陈列着很多新的升级产品和全新的服务。人工智能和大数据分析是极具影响力的领域,正在极大改变多个行业的现状。云技术、现代化和“物联网”给全球的企业、政府和公民带来重大影响。

各种机构在各种生态系统和举措中充分利用技术优势。对于全球就业来说,这意味着什么?在科学、技术、工程和数学(或称 STEM)领域中的职位越来越多:网络架构师、软件和应用程序开发人员、电子商务、社交媒体专家、过程自动化专家、保护科学家、信息安全分析师、用户体验和人类-机器交互设计师、统计学家、机器人技术和石油工程师、牙医等,他们在社会中处于优势地位,而他们适时地抓住这个机会。 

加拿大的 STEM 教育

在最近出版的《2019 年预算:投资于中产阶级》(Budget 2019: Investing in the Middle Class) 中,加拿大联邦政府承诺加大对关键 STEM 技能的投资,并确保加拿大未来在太空领域中的地位。 加拿大参与由 NASA 领导的登月门户计划,并为加拿大太空战略提供资金,这些均有助于增加更多工程方面的工作。

预计对能够从事 STEM 相关工作的人员的需求将会继续增长,加拿大正在努力确保其劳动力能够应对未来的挑战。加拿大政府及其相关的联邦机构提出了一些旨在提高加拿大人对 STEM 参与度的举措。下面是其中的一些举措:

舒利希领袖奖学金(The Schulich Leader Scholarships)是加拿大最大的科学、技术、工程和数学(STEM)专业奖学金。这个奖学金的资金有 1 亿美元,每年颁发 50 项本科生奖学金。

加拿大自然科学与工程研究委员会(The Natural Sciences and Engineering Research Council of Canada)的 PromoScience 计划(PromoScience Program)为面向加拿大年轻人的机构提供财务支持,以增进对科学和工程(包括数学和技术)的理解。

加拿大的科技认知网(Science and Technology Awareness Network)增强了科学技术教育和公众意识部门的形象和影响力。

SHAD 是一项面向 10 至 11 年级优秀高中学生的 STEM 和创业计划,旨在让学生做好准备,以应对实际的设计工作中面临的挑战。

ScoutsCanada STEM 计划旨在通过让学生练习使用工具和资源来提高他们对 STEM 的兴趣。

Let’sTalk Science 是一家全国性的慈善组织,致力于关注科学教育和对青年发展提供外展支持。

STEM 研究领域

科学:包括科学探究的核心领域,例如生物学、化学、物理学。该小组还包括一些医学科学。

技术:注重将科学和工程原理应用于新工艺和新技术的开发。

工程:包括总结数学和科学原理以应用于解决实际问题。

数学和计算机科学:包括纯数学和应用数学与统计学,以及其他学科。

应看重课程中的哪些元素

从 STEM 专业毕业的学生将带着行业需求的宝贵技能进入工作领域。对于大学的选择是一个很重要的决定,因为该选择会影响未来的收入和所导致的债务额,或者毕业后将在何处定居或居住。

根据所要攻读的高级学位的情况,申请人应确保他们能够应付科目、课业强度和之后的职业路径。入读一个有助于你在竞争激烈的行业中拥有一席之地的学位课程。

在探索加拿大范围内诸多 STEM 课程选项之前,请记住,先修科目的总体平均分数或成绩必须是具有竞争力的。在考虑申请之际,学生所学过的适用课程应该达到足够数量,并在截止日期之前满足英语要求(如适用)。大多数(若非全部)高校均要求提出申请的学生能够提交具有竞争力的数学、化学和物理成绩。具体的先修课程和所需的文件须由教育系统和学生的过往学习情况来确定。

所谓的“理想的大学”要取决于兴趣。学生可能想要师从世界一流的教师,或者可能更喜欢接受带薪的职业培训,即通过参加带薪实习课程,在专业人士的指导下修完其专业领域的重头课程。例如,通常来说,阿冈昆学院(Algonquin College)所提供的带薪实习课程可以让学生在每个带薪实习期间至少赚取大约 7,000 至 10,000 多美元。

其他需要考虑的因素包括牢固的行业联系、对创业的大力支持、资源的可用性、鼓励创新的文化、课外活动、推进研究项目等等。一个好的课程会带来值得为之付出努力的极好的机遇。

在 STEM 学位面前退缩的主要原因之一是很难拿到高分。对考试不及格的畏惧情绪会使学生犹豫。但是,在微积分、化学和物理等科目上坚持不懈的好处是,其最终结果(从事 STEM 领域的职业)会有丰厚的回报。

在准备阶段要检查所有需要注意的事项,至关重要的是,参观想要就读的学校或在无法前往学校参观的情况下进行大量研究。询问一些问题,包括在该所学校学习 STEM 专业意味着什么以及如何描述在那里的教育体验。询问该校开设 STEM 课程的目的,STEM 课程教学人员的背景以及这些系各自的愿景、使命、战略计划,甚至数学和科学的考试成绩。

重要的是,教授应鼓励学生运用创造性的解决方案来分析或解决问题,而不是仅仅进行书本教学或培养书呆子。寻找这样一种课程,它可以让你具备在现实生活中灵活而敏捷地解决问题的能力,这将有助于塑造你的韧性和专业精神。 

老师在专业发展上会得到哪些帮助,使他们更好地为 STEM 教学做准备?他们有任何特别的认证吗?如果学生比教授拥有的证书和经验还多,那么该学生可能会要重新评估他们所选择的院系或学校,或者至少扩大其考虑范围,将其他潜在的高校包括在内。教育意味着要投入大量资金,其中包括要前往国外去学习,因此事先对学校进行了解是至关重要的。

另外,询问该课程的五年计划,以及该教育计划将如何渗透到课堂体验中。学生是否有大量的机会运用实践经验,能否与团队成员一起工作,开发有益于今后工作的领导技能?

考虑去一所毕业率较高的学校,他们会把更多的资金投入到学生身上,而且研究生院也更容易进入。学校在接收来自不同背景和文化的学生方面做的如何?例如,阿尔伯塔大学(University of Alberta)了理学院采取了一些举措,以削弱造成 STEM 学科中女性比例低和边缘化群体人数不足的因素。

此外,询问非 STEM 学科的情况。考生应浏览教师所要求的阅读清单,以便了解他们需要达到什么水平才能在写作或哲学等学科上获得及格分数。要求查看一些学生的作业样本作为对学校要求的衡量标准。找到这些作业来查看,其优势在于,它可以更好地理解需要取得哪些进步才能度过一个可能学习任务很重的学年,或使自我怀疑的成分得到减少。

麦吉尔大学(McGill University)地球与行星科学系的讲师威廉•米纳里克(William Minarik)指出:“与大多数美国高校相比,在魁北克,科学学科更加专注于专业研究。除了数学和其他基础课程外,我们很少有学生在选学其他系的课。与大多数美国高校相比,加拿大的地球科学与资源(燃料和矿产)行业的联系要紧密得多。我们的部门很幸运能为学生提供非常多的支持,使他们能够参加常规课程中设置的实地课程或实地考察。”

工具和资源

也许学生对学校所拥有的最先进的粒子加速器,或内有地理空间工具或 GPS 卫星系统的自然科学与工程实验室更感兴趣。弄清楚学生如何使用技术以及这些仪器设备在平时的课堂生活中对课程设置的影响是非常重要的。这里有些例子:

安大略省南部的滑铁卢大学(University of Waterloo)是加拿大唯一一所拥有校内自制的自动驾驶软件的自驾车的学校。

萨斯喀彻温大学(University of Saskatchewan)农业与生物资源学院设有 180 个研究实验室,38 个教学实验室、四个计算机教室和七个会议室。该建筑有七个楼层,包括一个地下停车场和三个扩展的侧翼。

在埃德蒙顿(Edmonton)的艾伯塔大学(University of Alberta),学生参与了一个名为“ Active-Aurora”的试点项目,这是加拿大首个联网的汽车测试平台网络,由道路网格、高科技实验室和大学的车辆测试轨道组成。

卡尔加里大学(University of Calgary)与一个名为“遏制与监测研究所”(Containment and Monitoring Institute)的现场研究站建立了合作关系并进行合作。学生对技术进行现场测试,以加快技术的开发和部署,包括二氧化碳测量,碳氢化合物生产和环境监测等技术。

安大略省的塞内卡学院(Seneca College)有一个为期四年的课程,这是加拿大唯一的航空技术学位课程。该校的航空科学学院已获得加拿大自然科学与工程研究委员会(NSERC)的 230 万美元拨款,该笔款项将分五年拨给,以支持飞行训练和飞行模拟技术领域的研究。

圭尔夫大学(University of Guelph)设有海洋与淡水生物学本科课程,学生可以对水活度仪中的水生生物进行研究,并前往北极、热带或温带地区参加野外课程。

不列颠哥伦比亚大学(University of British Columbia)的 Vantage 学院为国际学生提供名为 Vantage One 的大一课程,该课程将大学一年级的学位重点学分和强化的学术英语准备课程结合起来。它是加拿大西部最大的工程学院和带薪实习专业,提供 13 个工程专业课程并与 4500 个雇主建立了合作伙伴关系。

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