Avoir un colocataire étudiant peut augmenter vos notes

Avoir un colocataire étudiant peut augmenter vos notes

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«Choisissez judicieusement vos amis» peut non seulement être un bon conseil parental, mais aussi un moyen de faire mieux à l'université, selon une étude.

Un trio de chercheurs a mis ce conseil à l'épreuve au Berea College, une petite école d'arts libéraux du Kentucky, en examinant dans quelle mesure les amis influencent réellement les habitudes et les notes scolaires. Ils ont constaté que les étudiants qui se liaient d'amitié avec des pairs studieux passaient plus d'heures à étudier eux-mêmes et affichaient des notes plus élevées au cours de leur première année.

«Ce n'est pas amusant d'étudier par soi-même», a déclaré Nirav Mehta, économiste à l'Université de Western Ontario et l'un des auteurs de l'étude, expliquant l'intuition derrière l'étude. «Si vous voulez vous amuser et que vos amis sont à la bibliothèque, vous irez aussi à la bibliothèque. Et pendant que vous y êtes - j'espère que vous ne buvez pas - vous allez probablement faire des études aussi.

Bien sûr, il est possible que des personnes studieuses gravitent vers d'autres personnes studieuses. Ils auraient pu frapper les livres et accumuler autant de A, peu importe qui étaient leurs amis. Les chercheurs ont donc vérifié si les colocataires assignés au hasard avaient également une influence positive sur les habitudes et les notes des études. Ils ont trouvé des résultats presque identiques: les étudiants qui se sont vu attribuer une première année de colocation studieuse ont également étudié plus chaque jour et avaient des moyennes plus élevées.

Malheureusement, l'inverse est également vrai, ont constaté les chercheurs. Si vous avez des amis et des colocataires qui n'étudient pas beaucoup, vous risquez de vous laisser entraîner par leurs mauvaises habitudes, en étudiant moins et en obtenant de moins bonnes notes. Il est important de préciser qu'avoir des amis intelligents n'est pas aussi important que d'avoir des amis studieux dans cette étude. Les chercheurs n'ont pas trouvé que les notes des amis importaient. Ce qui a influencé les notes d'un étudiant, ce sont les habitudes d'études secondaires de ses amis. Bien sûr, les étudiants ayant des notes plus élevées ont tendance à avoir de meilleures habitudes d'étude, de sorte que les amis studieux sont également susceptibles d'être intelligents.

L'étude intitulée «Time-use and Academic Peer Effects in College» est un document de travail, ce qui signifie qu'elle n'a pas été publiée dans une revue à comité de lecture, mais qu'elle a été diffusée par le National Bureau of Economic Research en octobre 2018. Mehta a travaillé avec un duo père-fils prolifique, Ralph et Todd Stinebrickner, mathématicien et économiste, qui ont mené de nombreuses études en exploitant les données du Berea College, qui donne des cours gratuits à tous ses étudiants, dont beaucoup sont à faible revenu, et recueille beaucoup d'informations sur ses étudiants.

Analyser les amis et étudier les habitudes est généralement difficile pour les chercheurs. Mais les étudiants du Berea College ont été invités à énumérer leurs quatre meilleurs amis à la fin de chaque semestre, et ils ont tenu des journaux quotidiens minutieux de leur temps, y compris du temps passé à étudier. Au début de la première année, les étudiants ont été interrogés sur leurs habitudes d'études au lycée. Les chercheurs ont également eu accès à des affectations de colocation, à des notes de lycée et à des études collégiales.

À partir de ces informations, les économistes ont calculé la durée moyenne de temps pendant laquelle les amis de l'université de chaque élève avaient déclaré étudier au lycée. Ils ont constaté que pour toutes les 10 heures supplémentaires par semaine que les amis d'un élève avaient passées à étudier au lycée, en moyenne, le temps d'étude de l'élève au collège augmenterait probablement de près de 25 minutes par jour, et la propre moyenne de l'élève augmenterait probablement de près d'un dixième de point au cours de la première année. Les chercheurs ont contrôlé le sexe, la race et les résultats scolaires antérieurs et ont constaté que l'influence positive des pairs studieux était similaire pour les élèves très performants et peu performants.

Ils ont effectué le même calcul sur environ 180 colocataires de première année qui ont été assignés au hasard par le collège. Ils ont constaté que pour 10 heures supplémentaires par semaine, le colocataire d'un élève étudiait au lycée, le temps d'étude de l'élève au collège augmenterait de plus de 13 minutes par jour, et la moyenne générale de l'élève augmenterait d'un peu plus d'un dixième d'un. indiquer. Le but de l'analyse des colocataires n'était pas de mesurer ce qui est le plus important - amis ou colocataires - mais de confirmer que les pairs influencent réellement les habitudes d'étude et font écho à l'analyse de l'amitié.

La différence entre une moyenne B et B + est de 0,3 point, donc les amis studieux et les colocataires ne font que remonter un peu les notes. Les pairs ne sont que l'un des nombreux facteurs qui influencent la réussite des étudiants à l'université. Les antécédents familiaux, la rigueur des cours du secondaire d'un élève et les capacités d'enseignement des professeurs d'université jouent tous un rôle important. L'importance relative des effets des pairs n'est pas claire dans cette étude.

Alors devrions-nous encourager les parents à se mêler et à choisir les amis de leurs enfants à l'université? «C'est un résultat - GPA. Il y a d'autres choses dans la vie », a déclaré Mehta, qui avoue avec nostalgie avoir sélectionné des amis studieux lorsqu'il était à l'université. «Nous étions un équipage de dorks», a-t-il déclaré. "C'était super."

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Par Jill Barshayv

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