Être une majeure en anglais alors que l'anglais n'est pas votre langue maternelle (et de très bons conseils pour tous les étudiants internationaux)

Être une majeure en anglais alors que l'anglais n'est pas votre langue maternelle (et de très bons conseils pour tous les étudiants internationaux)

Dans notre effort pour offrir un bon contenu au plus grand nombre de personnes possible, le texte de cet article a été traduit automatiquement, veuillez donc excuser toute erreur. Je vous remercie!

par Wendy Tafur N.

J'ai récemment obtenu un diplôme en anglais / écriture créative, j'ai donc eu beaucoup de temps pour réfléchir à la façon dont ce type spécifique de programme basé sur la littérature a changé ma façon d'écrire, de lire et de penser. Avant même de postuler, je savais que je voulais être écrivain, et toute mon enfance et mon adolescence, je lisais en anglais, donc je me sentais assez couramment et préparé. J'étais confiant, mais je ne m'attendais certainement pas à ce qui allait arriver.

En tant qu'Équatorien dont la langue maternelle est l'espagnol, je m'attendais à ce que déménager aux États-Unis pour l'université serait un défi. Mais je ne me suis pas rendu compte, avant de commencer à suivre des cours d'anglais à l'université, que les professeurs supposeraient que leurs étudiants savaient déjà beaucoup de choses. Il y a eu beaucoup de petits tests sur ce voyage, mais je me suis surtout retrouvé à me plaindre de ce qui suit:

«Je pensais parler couramment l'anglais, mais je n'avais jamais entendu cette expression auparavant.»

Ce n'est même pas juste un truc anglais, mes amis qui apprennent l'espagnol ont le même problème. Il est difficile de devenir «parfaitement à l'aise» dans une langue sans y déménager ni y visiter pendant un certain temps. Pourquoi? Parce que l'argot fait tout autant partie du langage courant. Parce que je voulais être écrivain, il était important pour moi de comprendre cela car je veux que mon dialogue soit le plus naturel possible. Mais que faites-vous lorsque même votre professeur utilise l'argot pour plaisanter sur la lecture?

J'étais un étudiant de première année la première fois que cela s'est produit, il m'a donc fallu tout mon courage pour lever la main et demander à mon professeur ce qu'elle voulait dire. Même si je pensais que c'était peut-être une question stupide, elle s'est excusée auprès de moi et l'a expliqué, disant que c'était normal que je sois confuse car c'était une expression inhabituelle. Dans les occasions futures, j'ai essayé de comprendre l'argot du contexte ou de demander à mes amis plus tard, mais c'était bon de savoir que personne ne me jugerait pour ce genre de question.

«Je ne comprends pas la culture américaine.»

Celui-ci est si complexe qu'il est difficile d'expliquer sans exemple. J'ai suivi un cours appelé Littérature américaine en contexte, où le but était d'analyser la littérature américaine et comment elle était influencée par tout ce qui se passait socialement ou politiquement à l'époque où l'auteur vivait. Il y a eu un cas où, lors de l'analyse d'un roman gothique, un camarade de classe a fait une étrange comparaison. C'était quelque chose qui ressemblait à la façon dont les fantômes d'une histoire étaient utilisés comme métaphore pour représenter des grands-parents oubliés. J'ai dû avoir l'air un peu confus parce que mon ami qui était assis à côté de moi a immédiatement dit: «Ce n'est pas aussi courant pour nous que dans les cultures latino-américaines de suivre les membres de la famille élargie.» Évidemment, c'est un peu une généralisation, mais ce que je veux dire, c'est qu'en raison de mon propre contexte, j'arrivais à des interprétations différentes, donc je craignais que ce ne soit un problème.

«Attendez, vous avez tous lu ceci au lycée? Je n'ai même jamais entendu parler de ça!

Beaucoup de majors anglais ont suivi AP English au lycée, ce qui signifie essentiellement des cours d'anglais de niveau supérieur. Quand j'étais au lycée, nous avions certaines lectures obligatoires qui étaient de la «littérature anglaise bien connue», mais la plupart de mes lectures en anglais étaient pour le plaisir. J'ai lu beaucoup de littérature pour jeunes adultes et quand je suis arrivé aux États-Unis et que j'ai commencé à étudier dans la majeure, je me sentais presque inculte. Les gens feraient référence à des poètes et des écrivains bien connus et je devrais l'écrire et faire des recherches plus tard. Je mentirais si je disais que ce n'était pas un petit coup pour ma confiance. J'ai commencé à avoir peur de participer ou de poser des questions de peur de paraître ignorant.

Il m'a fallu un certain temps pour réaliser que je n'étais pas le seul à ressentir cela, donc si vous prévoyez d'être un major anglais, voici quelques conseils que je pense que vous trouverez utiles.

Vraiment, demandez au professeur.

Votre professeur est là pour vous aider. La dynamique peut être un peu différente dans certaines universités, mais il y a toujours quelqu'un qui vous aidera avec la conférence si vous avez des problèmes avec elle. Pour moi, pouvoir rencontrer le professeur en tête-à-tête était une partie importante de mes études, j'ai donc choisi une université avec des classes plus petites afin que les professeurs soient plus faciles à approcher. Assistez aux heures de bureau de votre professeur ou posez-lui une question pendant la pause si vous êtes trop timide pour lever la main.

Travaillez avec un camarade de classe ou un ami.

Profitez des projets de groupe pour rencontrer d'autres personnes de votre classe. Si vous manquez une conférence, elles seront votre plus grande aide. Un de mes professeurs a écrit sur le programme pour écrire le nom et le numéro de téléphone de deux camarades de classe au cas où vous auriez manqué le cours, et même si je ne l'ai pas fait, il y avait plus d'une fois que j'aurais souhaité le faire.

Préparez-vous toujours pour la classe.

Faites les lectures. Vous ne pouvez pas vraiment vous plaindre de ne pas comprendre la leçon si vous ne faites pas votre part. Il est parfois difficile de suivre le rythme, mais si vous ne faites pas les lectures, comment allez-vous poser les bonnes questions? Vous ne semblerez pas stupide de poser des questions sur la langue utilisée dans une histoire, mais si vous ne la lisez pas, vous ne saurez même pas quoi demander.

Le seul moment où il est normal de ne pas être «préparé», c'est si vous commencez à réaliser que parce que c'est votre deuxième langue, il vous faut plus de temps pour terminer les lectures ou rédiger les articles. Dans ce cas, vous devriez également vous adresser à votre professeur ou conseiller et lui demander quelles options vous avez ou si vous pouvez obtenir une prolongation sur les affectations.

Sachez que votre point de vue est valable.

Bien sûr, beaucoup de camarades de classe en sauront plus que vous sur la littérature américaine, mais vous pourriez aussi en savoir plus sur la littérature de votre propre pays. Au contraire, mon expérience m'a donné envie de développer les types de livres que je lis. J'essaye plus fort de lire d'autres pays et des auteurs divers parce que je comprends que tout comme j'avais parfois une perspective différente en classe, tous ces auteurs peuvent m'apprendre quelque chose de différent. De plus, je pense que les bons professeurs sont ceux qui vous encourageront à argumenter sur votre point de vue plutôt que de vous imposer une perspective.

Ne perdez pas confiance!

Donnez-vous du temps. Parfois, vous pouvez avoir l'impression que votre anglais n'est pas aussi bon que vous le pensiez. Mais la vérité est que le fait de pouvoir remarquer où vous pouvez vous améliorer est déjà un signe que vous vous améliorez.

Si vous choisissez d'étudier l'anglais en tant que majeur même si ce n'est pas votre langue maternelle, rappelez-vous simplement que, comme pour tout, ce sera un peu un défi. Rappelez-vous ce que vous aimez de votre majeur et continuez d'essayer. Il y a toujours d'autres choix, alors ne vous inquiétez pas trop. Saisissez-le comme une autre occasion d'explorer vos centres d'intérêt.

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Wendy est une étudiante internationale de l'Équateur qui vient de terminer ses études à l'Université de Seattle avec une double spécialisation en écriture créative et en théâtre. Elle est ravie de partager certaines des histoires de choses qu'elle a apprises pendant son séjour aux États-Unis!

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