作为一名英语专业的学生,而你的第一语言却不是英语(给所有国际学生的一些非常好的建议)

作为一名英语专业的学生,而你的第一语言却不是英语(给所有国际学生的一些非常好的建议)

作者:Wendy Tafur N.

我是一名英语/创意写作专业的应届毕业生,所以我有很多时间来思考这种专门设置的、基于文学的专业课程是如何改变我的写作、阅读和思考方式的。甚至在我申请学校之前,我就知道自己想成为一名作家,而且我整个童年和青少年时期都用英文阅读,所以我感觉对英语的掌握已相当流利并作好了准备。我很自信,但我绝对没想到会发生什么。

对于第一语言是西班牙语的厄瓜多尔人,我已经预计到在美国上大学将会是一个挑战。但是,直到我开始上大学英语课程时,我才意识到教授们会假設有很多事情是学生已经知道的。在这个过程中有很多小考验,但我发现自己大部分时间都有以下方面的抱怨:

“我以为我的英语流利,但我以前从未听过这样的表达。”

这不仅仅是英语的问题,我的朋友学习西班牙语也有同样的问题。没有在那里居住或待过一段时间,很难“完全流利地”掌握一种语言。为什么呢?日常用语中有太多俚语了。因为我想成为一名作家,所以理解这一点非常重要,因为我希望我的对话尽可能地自然。但是,如果你的教授在讲到阅读时也用俚语开玩笑,你该怎么办呢?

当这种情况首次发生时,我还是一名大一的新生,所以我鼓起了全部勇气举手向教授询问她说的话是什么意思。尽管我认为这可能是一个愚蠢的问题,但她向我道歉并进行了解释,并告诉我感到困惑是很正常的,因为这是一个不寻常的表达。在此之后的各种情形下,我试图从上下文中理解俚语或者稍后问我的朋友,但没有人会因为这样的问题而批评我,这一点让我很高兴。

“我不了解美国文化。”

这一点很复杂,如果没有例子会很难解释。我参加了一个名为“环境中的美国文学”的课程,该课程主要是分析美国文学以及它如何受到作者所处时代的社会或政治的影响。举一个例子,在分析哥特式小说的过程中,有位同学做了一个奇怪的比较。其中所涉及的内容是故事中的幽灵被用来代表被遗忘的祖父母,作为一个隐喻。我当时肯定看起来些困惑,因为坐在我旁边的朋友立刻说:“对我们来说,这在拉丁美洲文化中并不普遍,因为所有大家庭的成员都会保持紧密联系。”显然,这是一个泛泛的概括,但我的意思是说,由于我本人背景的缘故我作出了不同的解释,所以我担心这将会成为一个问题。

“等等,你们高中时都读过这个吗?我从来没有听说过这个!”

很多英语专业的学生都在高中学过 AP 英语课程,这基本上意味着更高水平的英语课。当我在高中时,我们确实被要求阅读一些属于“众所周知的英国文学”的读物,但我的大部分英语阅读都是为了好玩。我读了很多青少年文学作品,当我来到美国并开始攻读专业时,我感觉自己几乎没有文化。人们会提到著名的诗人和作家,而我则不得不将这些记下来以便过后进行查找。如果我说这不会对我的信心产生任何影响,那我就是在说谎。我开始害怕参与或提出问题,因为我怕被人看成无知。

过了一段时间,我才意识到我并不是唯一一个有这种感觉的人,所以如果你打算成为一名英语专业的学生,下面是一些我认为会对你有用的建议。

要向教授提问,真的要去做。

你的教授可以随时帮助你。某些大学的氛围可能会略有不同,但如果你对课堂内容有任何问题,总有人会帮助你的。对我来说,能够与教授进行一对一的交流是学习的一个重要部分,所以我选择了一个班级人数较少的大学,这样就更容易与教授们接近了。如果你太害羞而无法在课堂上举手提问,可以在教授办公室开放时间或在休息时间向他们询问。

与同学或朋友一起合作。

利用小组项目的机会与你班上的其他同学见面。如果你缺课,他们将会给你极大的帮助。我的一位教授在教学大纲上写到,记下两个同学的姓名和电话号码,以便在你错过上课时使用,虽然我没有这样做,但我曾经不止一次地希望我这样做。

一定要为上课做准备。

进行阅读。如果你不努力做好你应该做的部分,你就不能抱怨听不懂课程。有时跟上课程进度是会有难度的,但如果你不完成阅读的话,你怎么会问正确的问题呢?你不会因为询问故事中所使用的语言而显得愚蠢,但如果你不阅读文章,你甚至不知道该问什么。

唯一可以成为未做好“准备”的借口的是当你开始意识到由于英语是你的第二语言,你需要更长时间才能完成阅读或写论文。在这种情况下,您还是要求助于你的教授或指导教师,询问你有哪些选择,或者你是否可以获得作业的延期。

知道你的观点是有效的。

诚然,很多同学对美国文学有更多的了解,但你对自己国家文学的了解可能也会更胜一筹。如果有什么不同的话,那就是我的经验使我想要扩展我所阅读的书籍类型。我更加努力地去读其他国家和不同作者的作品,因为我知道,正如有时我在课堂上有不同的观点一样,所有这些作者都可以教给我不同的东西。此外,我认为优秀的教授会鼓励你就自己的观点据理力争,而不是强迫你接受某个观点。

不要失去信心!

给自己一点时间。有时你可能会觉得你的英语不如以前认为的那么好。但是,事实是,能够意识到有哪些可以改进的地方就已经表明你正在取得进步。

如果你选择学习英语作为专业,即使它不是你的第一语言,请记住,就像任何事情一样,你将会面临一定的挑战。提醒自己对专业的喜好并不断尝试。永远会有有其他选择,所以不要太担心。把它作为探索自己兴趣的另一个机会。

 

Wendy 是一名来自厄瓜多尔的国际学生,她刚获得西雅图大学创意写作和戏剧双学位。她很高兴能分享她在美国期间学到的一些事情!

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