¿Seré elegible para la capacitación práctica opcional (OPT) en un colegio comunitario? ¡Sí!

¿Seré elegible para la capacitación práctica opcional (OPT) en un colegio comunitario? ¡Sí!

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Por Sandy Kuntz

Momoka Nakajima, una estudiante internacional de Japón, siempre supo que quería estudiar y trabajar en el extranjero. Su primer paso fue mejorar su inglés en American Collegiate English en Grossmont College , una universidad comunitaria de dos años en San Diego, California. Mientras estaba allí, se enteró de una oportunidad de trabajo para estudiantes en los EE. UU. Llamada Capacitación práctica opcional (OPT). Se fijó una meta apasionante: obtener un título de asociado (dos años) en hotelería y luego trabajar en la industria turística de los Estados Unidos utilizando sus nuevas habilidades bilingües.

Momoka Nakajima

OPT es una forma para que los estudiantes internacionales trabajen por un sueldo o se ofrezcan como voluntarios en una empresa estadounidense durante 12 meses después de completar su programa educativo. Para los estudiantes de colegios comunitarios, OPT está disponible cuando completan un certificado de logros (generalmente de dos a tres semestres) o un título de asociado (generalmente dos años). OPT es exclusivamente para estudiantes internacionales con visa F1; los estudiantes no cambian el estado de su visa. ¿Qué es OPT?

¿Cómo funciona OPT?

Cuando los estudiantes están en su último semestre o trimestre, se reúnen con el asesor de la escuela para aprender cómo enviar los formularios de autorización de empleo temporal para trabajos fuera del campus. El asesor hace una anotación en los registros de los estudiantes con el Servicio de Ciudadanía e Inmigración de los EE. UU. (USCIS). A continuación, los estudiantes envían correctamente la solicitud OPT y los documentos requeridos al USCIS. Cuando se aprueba, reciben un Documento de autorización de empleo, conocido como tarjeta EAD. También solicitan un número de seguro social. Ahora puede comenzar la búsqueda de trabajo.

Los colegios comunitarios brindan asistencia OPT

La mayoría de los colegios comunitarios ofrecen asistencia con la solicitud de OPT y la búsqueda de empleo. Por ejemplo, Grossmont College ofrece un taller OPT cada semestre. Los consejeros universitarios explican cada página de la solicitud y los ocho documentos requeridos. Luego, se reúnen con los estudiantes individualmente y ven sus expedientes académicos para asegurarse de que los cursos cumplan con las reglas de elegibilidad de OPT. Finalmente, y lo más importante, los consejeros ofrecen información y recursos para encontrar trabajo.

Se anima a los estudiantes internacionales de los colegios comunitarios a utilizar el Centro de Carreras del campus. Pueden asistir a clases gratuitas sobre cómo crear un gran currículum. Pueden practicar sus habilidades para entrevistas de trabajo con una entrevista simulada. En Grossmont College, hay clases especiales de búsqueda de empleo diseñadas específicamente para estudiantes internacionales.

¿Cuáles son las carreras y los trabajos comunes?

El trabajo OPT debe estar directamente relacionado con el área de estudio del estudiante. Las especialidades de los colegios comunitarios más populares para OPT son Administración de Empresas, Mercadotecnia, Artes Culinarias y Estudios Universitarios. Antes de la pandemia de COVID-19, el desarrollo infantil y las humanidades también eran las mejores opciones. Lo más probable es que vuelvan a ser comunes. Dado que muchos trabajos son virtuales ahora, la informática y el arte digital son excelentes opciones. El puesto puede ser a tiempo parcial o completo.

Para las especializaciones en negocios y marketing, los estudiantes generalmente trabajan en un entorno de oficina, en línea o en servicio al cliente. Con una especialización en hotelería, los estudiantes generalmente obtienen trabajos en hoteles, restaurantes o en parques y recreación. Momoka recibió su título de asociado en Gestión Hotelera y Turística. Es representante de ventas de una importante compañía de viajes que ofrece viajes de estudiantes a Los Ángeles, Las Vegas, San Francisco y el Parque Nacional Yosemite.

Estudiantes de artes culinarias en Grossmont College en El Cajon, California

Beneficios de OPT

OPT expone a los estudiantes de colegios comunitarios al mundo del trabajo y crea oportunidades para establecer contactos. Con OPT, descubren áreas de especialidad dentro de su especialización o carrera y ganan confianza. Como expresó Momoka, “Decidí hacer OPT porque quería desafiarme a mí mismo para ver cuánto aprendí puede ser útil, y también quería experimentar el 'mundo real'. El beneficio de hacer OPT es que no solo obtengo experiencia, sino que también puedo conocerme a mí mismo. Hasta que hice OPT, no tenía idea de cuáles son mis habilidades en la industria empresarial ".

Otro elemento interesante de OPT es la oportunidad de descubrir nuevas partes de los EE. UU. El trabajo no tiene que estar en el mismo estado que la ubicación de la escuela. ¡Un estudiante universitario en Maine puede asistir a una feria de empleo en línea y buscar empleo en la lejana Hawaii!

Ahora que está trabajando con OPT, el empleador de Momoka puede patrocinarla para que continúe en la empresa en los EE. UU. Mediante una visa de trabajo. O puede transferirse a una universidad de cuatro años para completar una licenciatura. Después de obtener el título de cuatro años, puede solicitar nuevamente otros 12 meses de OPT. (Los estudiantes universitarios de STEM pueden trabajar durante un total de 36 meses después de la graduación).

Toda esta experiencia se suma al currículum y es de gran valor cuando un estudiante como tú regresa a tu país de origen. La mayoría de los colegios comunitarios de EE. UU. Ofrecen a los estudiantes internacionales esta gran oportunidad de OPT. Cuando busque la escuela y el programa adecuados para usted, asegúrese de preguntarle a su posible asesor escolar si OPT está disponible para el campo de estudio que eligió.

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Sandy Kuntz es especialista en estudiantes internacionales en Grossmont College y trabaja específicamente con el programa intensivo de inglés American Collegiate English (ACE) de la universidad.

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