Quando você for o único do seu país

Quando você for o único do seu país

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Seja para uma sensação de independência, o intercâmbio cultural, o idioma, programas e oportunidades, ou para o crescimento pessoal, é inegável que os Estados Unidos são um dos principais destinos para estudantes internacionais que desejam explorar além das fronteiras físicas. Mas, se você vai chamar este lugar de sua casa pelos próximos quatro anos de sua vida, não acho que os acadêmicos devam ser a única coisa a se prestar atenção. Para citar vagamente Hamlet ...

Ser ou não ser (rodeado de pessoas do seu país):
Essa é a questão.

Ser.

Definitivamente, há benefícios em escolher uma universidade com uma população significativa de estudantes internacionais, especialmente quando uma grande porcentagem é composta por pessoas do seu país de origem.

Amizade Instantânea

Poucas coisas são melhores do que a sensação de conexão instantânea com alguém, estarmos juntos em um país diferente. Provavelmente, você será a minoria. Você acha difícil se dar bem com estudantes domésticos, por algum motivo, e então encontra outra pessoa de seu país e imediatamente há uma conexão. Às vezes, não são apenas pessoas de seu país de origem, mas de sua região em geral - parece muito mais fácil fazer amizade com pessoas com quem você pode compartilhar crenças e cultura. Você quer falar sobre a situação política do seu país, ou sobre os últimos filmes, e esses amigos já sabem disso. Você não precisa dar contexto antes de explicar, então às vezes isso torna mais fácil. Mas isso pode ficar um pouco perigoso - é bom ter amigos do seu país, mas tente não fazer deles seus únicos amigos. Por que você viria para um país completamente diferente, se fosse sair com as mesmas pessoas e ficar na sua zona de conforto?

Senso comunitário

Se houver mais de cinco pessoas de seu país em sua universidade, você provavelmente poderia ter (ou começar) um clube com elas. Você pode compartilhar sua cultura sem ter que apenas tentar explicá-la por si mesmo. Em algumas universidades, você pode até organizar eventos em todo o campus para celebrar algumas das festividades do seu país com o resto do corpo discente, o que obviamente não é um trabalho individual. Quando há mais gente do seu país, torna-se uma rede de apoio. Eles nem precisam ser seus amigos íntimos para protegê-lo, porque vocês estão nisso juntos.

Quando você fica com saudades de casa

Sair de casa é difícil - vem de alguém que costumava dizer que eu raramente ficava com saudades de casa, mas penso em meu cachorro cerca de trezentas vezes por dia. Às vezes, isso atinge você imediatamente; é difícil entender falantes nativos de inglês, ninguém se parece com você ou as pessoas o tratam de maneira diferente. Outros, ele atinge você depois de algumas semanas sem ouvir a música, sem comer a comida ou sem sentir o calor de sua própria cultura. Em casos extremos, algo grande acontece em casa, mas ninguém aqui sabe sobre isso. Ou, pelo menos, parece que eles não se importam. É quando você busca mais seu povo , porque quer ser compreendido e quer compartilhar sua dor com alguém que possa ver as coisas de sua perspectiva.

Mas isso também levanta a questão; você consegue encontrar esses mesmos sentimentos e relacionamentos mesmo que não haja tantas pessoas de seu país?

Para não ser.

Você está aprendendo inglês

Um dos principais motivos para estudar no exterior é se tornar mais fluente em um idioma diferente por meio da imersão completa. Cercar-se de pessoas do seu país natal e se fechar apenas para esse grupo de pessoas reduz as oportunidades de praticar o idioma que você está tentando aprender. Se você sabe que tende a interagir apenas com as pessoas com quem se sente mais confortável, pode escolher uma universidade com menos pessoas do seu país. Ou, pelo menos, expanda seu círculo. Seja com estudantes nacionais ou outros estudantes internacionais, o idioma comum será o inglês, então você será forçado a praticar em sua vida cotidiana.

Comunidade onde você não espera

Vamos ser francos: embora seja verdade que é fácil encontrar uma comunidade com pessoas de seu país de origem enquanto vocês dois estão no exterior, a crença de que você não pode encontrar uma comunidade em outras pessoas é simplesmente um mito. Envolvendo-se nos clubes e eventos de sua universidade, conversando com colegas de classe, você começará a construir sua própria comunidade e grupo de apoio. Na minha universidade, sou o único estudante equatoriano, portanto, serei o primeiro a admitir que foi difícil lidar com a situação quando um desastre natural atingiu o Equador. No entanto, naquela experiência, percebi que realmente tinha uma comunidade com o Centro de Alunos Internacionais da minha escola e amigos que fiz durante meus anos na Universidade de Seattle (SU). No início, invejei meus amigos de outras escolas, que tinham outros amigos equatorianos com quem conversar. Mas, realmente há algo especial sobre os outros amigos e o apoio incondicional da sua comunidade, porque mesmo que eles não venham do mesmo lugar físico, eles ainda podem tentar entender. A localização geográfica e as origens não determinam onde você encontra uma comunidade.

Aprendendo com diferentes culturas

Se você se limitar às pessoas de seu país de origem, também estará perdendo a chance de mostrar sua cultura para pessoas que talvez não conheçam nada sobre ela e de aprender com as culturas e tradições de outros estudantes. Ser capaz de aprender com diferentes culturas dará a você uma perspectiva mais global, mesmo quando se trata de tomar decisões sobre o seu futuro. Você ficará surpreso ao descobrir como as culturas do outro lado do mundo podem ser semelhantes, então converse com pessoas diferentes. Expanda seu círculo. Independentemente de onde eles vêm, os alunos têm perguntas e dúvidas semelhantes, então você não estará sozinho.

Existem prós e contras em ambas as decisões. É bastante subjetivo se você deseja estudar onde há mais pessoas do seu país de origem ou não. Mas, independentemente disso, acho que antes de estudar no exterior é útil conhecer a população internacional em geral em sua escola em potencial. Idealmente, seu grupo de amigos será diverso e equilibrado, pois sempre há algo para aprender de diferentes perspectivas. Essas informações devem ser facilmente encontradas no site da sua escola em potencial, em Estatísticas ou dados demográficos de alunos internacionais.

Eu também recomendaria perguntar ao Escritório de Admissões Internacionais da sua futura escola se você poderia entrar em contato com um estudante internacional atual e perguntar sobre sua experiência. Essa provavelmente será a opinião mais direta e honesta que você poderá obter para informar sua decisão final.

No final das contas, depende de você. Quais são suas prioridades? O que o fará crescer e o que o deixará mais feliz?

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Wendy Tafur N. é uma estudante internacional do Equador, que estuda Redação Criativa e Teatro na Universidade de Seattle.

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