Avant de partir: préparation et valises

Avant de partir: préparation et valises

Après avoir décidé quoi et où étudier, vous devez réfléchir à ce que vous allez apporter aux États-Unis. Prévoyez votre vol aux États-Unis pas plus tard que la date indiquée sur votre formulaire I-20. Arrangez-vous pour que votre agence de séjour chez l’habitant ou une personne du programme vienne vous chercher à l’aéroport, s’ils s’occupent du transport pour les nouveaux étudiants.

Vêtements et linge

Les étudiants et les professeurs s’habillent de façon décontractée sur les campus universitaires américains, en particulier l’été. En classe, les étudiants américains portent des jeans, des chaussures de tennis, des sandales, des teeshirts et parfois des shorts. Il y aura probablement des occasions de porter des vêtements plus habillés. Les hommes devraient apporter une veste de sport, un pantalon (ou un costume), une chemise et une cravate. Les femmes devraient avoir au moins une jolie robe ou un tailleur pantalon.

Devrez-vous apporter des vêtements de sport ? Vous voudrez certainement avoir votre maillot de bain. Vous devriez aussi apporter votre raquette de tennis. Laissez les clubs de golf lourds, les vélos, les ballons de foot, etc. à la maison. Vous pourrez facilement louer ou emprunter ce matériel.

Si vous pensez habiter dans une résidence universitaire, vous devrez fournir vos propres draps, coussins, et serviettes. Dans certains établissements américains, vous pouvez payer un service de draps et de blanchisserie. Certains établissements ne fourniront que votre lit. Par précaution, apportez du savon et une serviette pour la première nuit. Achetez le reste dont vous avez besoin après vous être installé.

Argent

Prenez vos dispositions pour ouvrir un compte bancaire avec carte de crédit (VISA, MasterCard) avant de quitter votre pays. Ces dernières sont parfois appelées « cartes de paiement ».

Après votre arrivée aux États-Unis, vous devrez ouvrir un compte bancaire (courant et d’épargne). Ce n’est pas sûr de transporter une grande quantité d’argent en espèce à tout moment et en tout lieu.

La plupart des banques exigent un passeport et une autre forme d’identification pour un étudiant étranger afin d’ouvrir un compte. Vous recevrez des chèques personnels lorsque vous ouvrirez un compte courant. Vous pouvez payer vos factures par courrier ou en ligne, et acheter des articles avec vos chèques personnels. Vous aurez également une carte « ATM » pour retirer de l’argent ou en déposer à un guichet automatique. Vous pouvez également l’utiliser comme carte de débit à la place des chèques.

Certaines cartes de débit internationales ne peuvent pas être utilisées pour payer vos frais de scolarité dans les universités ou facultés américaines. Vous devriez vous renseigner sur les types de paiement acceptés dans votre établissement.

Ne donnez pas votre numéro de carte de crédit ou de débit par téléphone ou sur internet à moins que ce soit par système sécurisé. Assurez-vous de connaître et de faire confiance à la personne ou l’entreprise qui sollicite votre numéro de compte. En plus de l’argent pour les frais de scolarité, logement et de repas, il vous faut au moins 2000 $ disponibles pour les dépenses supplémentaires.

Autres sujets

Apportez un bon dictionnaire anglais qui vous aidera à traduire de votre langue vers l’anglais. Il est préférable de laisser les autres livres à la maison s’ils sont lourds et ne seront pas utiles.

Si vous portez des lunettes ou des lentilles de contact, apportez-en une paire supplémentaire. Apportez également une copie de l’ordonnance pour vos lunettes afin d’en obtenir facilement une autre paire.

Votre assurance médicale n’est pas susceptible de couvrir des éléments tels que les médicaments personnels, les examens ophtalmiques et les soins dentaires. Occupez-vous de ces points avant de partir.

Apportez votre permis de conduire international si vous en avez un, et votre carnet d’adresses personnel.

Apportez avec vous dans l’avion : votre passeport, votre visa F-1 et le formulaire I-20. Garde le nom et le numéro de téléphone de votre établissement américain et conseiller de famille d’accueil dans votre bagage cabine.

Photos et cadeaux

Les Américains seront intéressés par votre pays. Ils voudront voir des photos de votre famille et d’où vous habitez. Offrez des cadeaux à vos nouveaux amis. Apportez des cadeaux petits et légers typiques de votre ville d’origine ou de votre pays. Choisissez des cadeaux pour des personnes d’âge différents, car vous serez probablement invités chez des familles américaines. Si vous avez un appareil photo, prenez la plupart de vos photos des États-Unis au cours des deux ou trois premières semaines de votre séjour, quand ce qui vous entoure paraît nouveau et différent. Mais attendez les deux ou trois dernières semaines de votre séjour pour acheter vos cadeaux à ramener chez vous. À ce stade, vous aurez une meilleure idée de leur valeur. Vous saurez également quels objets représentent vraiment votre séjour aux États-Unis.

Qu’apporter d’autre

Certaines choses que vous devrez apporter aux États-Unis ne seront pas emballées dans votre valise, mais dans votre esprit. Vos attentes et attitudes peuvent modifier votre été aux États-Unis. Les Américains mettent de la valeur dans l’expérience individuelle. Soyez prêts à être indépendants !

En tant qu’étudiant étranger, votre pays, famille et amis vont vous manquer au début. Ce ne sera que temporaire car vous allez rencontrer de nouveaux amis et vous familiariser avec votre nouvel environnement.

Vous voudrez aussi apporter des attitudes particulières. Il s’agit notamment d’être prêt à aller vers des inconnus et se faire des amis, ou demander votre chemin et de l’aide si besoin.

Il faudra garder un esprit ouvert alors que vous observez votre nouvel environnement et la culture américaine. Essayez de ne pas juger ce qui se passe et ce que vous voyez comme étant « bien » ou « mal ». Réalisez que ce que vous voyez observez est simplement « différent » de ce que avez vécu ou de ce que vous attendiez peut-être.

N’oubliez pas d’apporter votre sens de l’humour ! Vous allez sans doute mal comprendre certaines choses autour de vous. Soyez prêt à rire des fautes que vous faites : elles font partie de l’apprentissage de l’anglais et de la découverte d’un nouvel environnement. Bon voyage, et profitez de votre aventure éducative aux États-Unis !

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Destyn LaPorte
Program Manager, El Camino College Language Academy, in Torrance, California.

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