Antes de tu Viaje: Haciendo Planes y Haciendo Maletas

Antes de tu Viaje: Haciendo Planes y Haciendo Maletas

Después de decidir qué estudiar y dónde estudiar, debes pensar en lo que llevarás a los EE.UU. Planea tu viaje para llegar a los EE.UU. antes de la fecha que aparece en tu Forma I-20. Averigua si existe un servicio de transporte para estudiantes nuevos de manera que alguien de la agencia de alojamiento o de la universidad te recoja en el aeropuerto.

Después de decidir qué estudiar y dónde estudiar, debes pensar en lo que traerás a los EE.UU. Planea tu viaje para llegar a los EE.UU. antes de la fecha que aparece en tu formulario I-20. Averigua si existe un servicio de transporte para estudiantes nuevos de manera que alguien de la agencia de alojamiento o de la universidad te recoja en el aeropuerto.

Tu Ropa y la Ropa de Cama

En los campus universitarios de EE.UU. estudiantes y profesores se visten de manera informal, especialmente durante el verano. Los estudiantes estadounidenses van a clase con pantalones vaqueros, zapatos tenis, sandalias, camisetas de manga corta y en ocasiones pantalones cortos.

Probablemente habrá ocasiones en que tendrás que vestir más formalmente. En el caso de los hombres, conviene tener un saco deportivo, pantalones (o vestido), camisa y corbata. Las mujeres pueden necesitar al menos un vestido formal o un traje-pantalón.

¿Qué implementos deportivos debes traer? Asegúrate de traer tu vestido de baño. Tal vez quieras traer tu raqueta de tenis. No traigas palos de golf, bicicleta, balón de fútbol, etc. Todo esto lo podrás alquilar o pedir prestado acá.

Si vas a vivir en un dormitorio universitario, tal vez quieras tener tu propia sábana, almohada y toalla. En algunas universidades estadounidenses puedes contratar el servicio de ropa de cama y lavado. En otras solamente tendrás tu cama. Como precaución, trae jabón y toalla para la primera noche y compra lo que necesites cuando estés instalado.

Dinero

Antes de salir de tu país, abre una cuenta de crédito con tarjeta (VISA, MasterCard). A este tipo de tarjetas también se les llama “tarjeta débito”.

Cuando llegues a los EE.UU., deberás abrir una cuenta bancaria (corriente y de ahorros). No es seguro portar mucho dinero en efectivo en ningún momento, ni en ningún lugar.

Los bancos exigen el pasaporte y alguna otra forma de identificación cuando un estudiante internacional quiere abrir una cuenta. Recibirás un talonario de cheques personales cuando abras tu cuenta bancaria. Podrás pagar cuentas por correo o en línea, y comprar artículos con tus cheques personales. También recibirás una tarjeta (ATM) para retirar o depositar dinero en un cajero automático. Además, puedes utilizarla como una tarjeta débito en lugar de los cheques.

Algunas tarjetas débito internacionales no pueden utilizarse para pagar tus estudios en las universidades y “colleges” estadounidenses. Debes averiguar qué sistema de pago aceptan en la institución que has escogido.

No informes los números de tu tarjeta de crédito o débito por teléfono o Internet a menos que sea a través de un sistema seguro. Asegúrate de conocer y poder confiar en la persona y/o empresa que está pidiendo tu número de cuenta.

Aparte del dinero para tus estudios, alojamiento y alimentación, debes tener al menos $2,000 dólares disponibles para gastos adicionales.

Algo más

Trae un buen diccionario que te permita traducir de tu idioma al inglés. Otros libros tal vez sean un peso adicional de poca utilidad.

Si usas anteojos o lentes de contacto, trae un par adicional. También, trae una copia de la receta de tus anteojos para poder mandar a hacer otro par con facilidad.

Es probable que tu seguro médico no cubra el costo de medicamentos personales, exámenes de los ojos, y trabajos dentales. Encárgate de dichos aspectos antes de viajar.

Trae tu licencia internacional de conducción si la tienes, y tu libreta de direcciones personales.

Asegúrate de tener a mano durante el vuelo: tu pasaporte, tu visa F-1 y tu formulario I-20. Mantén el nombre y número telefónico de tu consejero universitario o de alojamiento en tu equipaje de mano.

Fotografías y Regalos

Los estadounidenses mostrarán interés en tu país. Querrán ver fotografías de tu familia y del lugar donde vives.

Tal vez quieras obsequiar algo a tus nuevos amigos. Trae regalos pequeños y livianos que sean típicos de tu ciudad natal o de tu país. Escoge artículos para personas de diferentes edades, ya que probablemente serás invitado a casas de estadounidenses.

Si tienes una cámara, toma la mayoría de tus fotos de los EE.UU. durante las primeras dos o tres semanas de tu estadía, cuando todo a tu alrededor parezca nuevo y diferente. Pero deja para las últimas dos o tres semanas las compras de regalos que llevarás a casa; para ese entonces, sabrás dónde conseguir los mejores precios y podrás decidir cuáles artículos verdaderamente representan tu estadía en los Estados Unidos de América.

¿Qué más debes Traer?

Hay cosas que necesitas traer a los EE.UU., pero no en tu maleta sino en tu mente. Tus expectativas y actitudes pueden hacer una gran diferencia en la manera como disfrutes el verano en los Estados Unidos.

Los estadounidenses valoran la experiencia individual. ¡Prepárate a ser independiente!

Como estudiante internacional, al comienzo extrañarás tu casa, tu familia y tus amigos. Esto será temporal, hasta que hagas nuevos amigos y te familiarices con tu nuevo entorno. Es importante que traigas actitudes especiales. Entre ellas la disposición para hacer amistades y pedir instrucciones o ayuda cuando las necesites.

Deberás tener una mentalidad abierta al observar tu nuevo entorno y la cultura estadounidense.

Trata de no juzgar lo que suceda, y lo que veas, como “bueno” o “malo”. Tómalo como “diferente” a lo que has experimentado antes, o a lo que esperabas.

¡Asegúrate de traer tu sentido del humor! Indudablemente no comprenderás algunas cosas que verás a tu alrededor. Debes estar preparado para reírte de los errores que cometas – forman parte de tu aprendizaje del inglés y del descubrimiento de tu nuevo ambiente.

¡Te deseamos un feliz viaje y que disfrutes tu aventura educativa en los Estados Unidos de América!

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Por Destyn LaPorte
Program Manager, El Camino College Language Academy, en Torrance, California.

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