La importancia del seguro médico para estudiantes y viajeros internacionales

La importancia del seguro médico para estudiantes y viajeros internacionales

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Estudiar en el extranjero puede ser inspirador y gratificante: conocer nuevos amigos, aprender conocimientos valiosos, experimentar nuevas culturas y costumbres y explorar lugares emocionantes y lejanos. Pero viajar a un país extranjero también puede plantear desafíos inesperados, desde las simples complicaciones de una dieta diferente, hasta una enfermedad o lesión inesperada, o incluso un accidente más grave lejos de casa. A menudo, hay gastos médicos inesperados que pueden presentar problemas financieros y que incluso pueden interrumpir su viaje al extranjero. Esto es especialmente cierto en los Estados Unidos, donde el costo de la atención médica es muy alto.

La mayoría de nosotros reconoce que el seguro médico es una necesidad hoy en día, y especialmente cuando se viaja al extranjero por un período prolongado. Sin embargo, la mayoría de las personas no se dan cuenta de que su seguro médico habitual en el hogar generalmente no brinda cobertura médica mientras viajan fuera de su país de origen. Si está considerando estudiar o viajar al extranjero, se recomienda encarecidamente que adquiera un seguro médico internacional adecuado, y que haga un presupuesto del costo en consecuencia. Afortunadamente, hay un seguro médico internacional asequible disponible para estudiantes y académicos internacionales, profesores visitantes, participantes de programas de intercambio, dependientes y familias, y cualquier viajero internacional en todo el mundo (¡incluidos sus amigos y familiares que puedan visitarlo!).

El seguro médico internacional es importante por dos razones fundamentales: para evitar los desafíos financieros de los gastos médicos inesperados y para garantizar que tenga acceso a una atención médica inmediata y adecuada dondequiera que viaje. El seguro médico internacional paga la mayoría de los gastos médicos y es aceptado por la mayoría de los proveedores médicos en todo el mundo, por lo que le brinda tranquilidad para que pueda disfrutar de sus estudios o viajar al extranjero.

La siguiente es una breve descripción general del seguro médico internacional, incluido cómo funciona el seguro en general, los tipos de planes de salud que están disponibles y las definiciones de algunas coberturas y términos de seguro comunes. Si desea obtener un seguro médico internacional, o si su escuela le exige que compre un seguro médico o para su visa de viaje, es prudente ponerse en contacto con un profesional de seguros internacional para obtener asesoramiento y asistencia para asegurarse de obtener la cobertura de seguro adecuada.

Cómo funciona

El seguro médico internacional paga los gastos médicos, hospitalarios y de medicamentos si se lesiona o se enferma mientras viaja fuera de su país de origen. El costo del seguro médico (llamado “prima”) es un gasto adicional a considerar, pero a cambio de la prima, la compañía de seguros pagará todos los gastos médicos cubiertos mientras usted esté lejos de casa. Es importante destacar que muchos médicos y hospitales no responderán a menos que proporcione evidencia de su capacidad para pagar sus servicios médicos; su seguro confirma su capacidad de pago. En resumen, el seguro médico brinda protección financiera contra gastos inesperados y garantiza el acceso oportuno a la atención médica en el extranjero, todo lo cual brinda tranquilidad para que pueda estudiar y disfrutar de su viaje.

Condiciones y cobertura del seguro básico

Todos los seguros médicos internacionales incluyen una cierta cantidad de seguro médico básico, generalmente con un pequeño deducible que usted paga primero, y también incluye las coberturas de evacuación médica y repatriación que a menudo se requieren. El seguro médico paga los gastos médicos, hospitalarios y de medicamentos recetados cubiertos y, por lo general, se paga directamente al proveedor médico. Un deducible es la cantidad que paga al médico de su propio bolsillo primero, y luego el seguro médico paga el resto de los gastos cubiertos hasta la cantidad máxima de cobertura que haya seleccionado.

Sugerencia útil: asegúrese de comprar suficiente seguro médico para cubrir los gastos médicos previsibles y elija un deducible que no sea tan alto como para presentar un problema financiero propio.

Algunos seguros de salud también pueden incluir coberturas adicionales, como pérdida de equipaje, responsabilidad personal, evacuación política, reunión y servicios de asistencia las 24 horas, que ayudan a localizar proveedores médicos locales y brindan pasaporte perdido y servicios de asistencia con el idioma. Estas coberturas son útiles y no aumentan mucho el costo.

Ejemplo de la cobertura de seguro más común

El seguro médico se puede comprar por un monto de “máximo por accidente o enfermedad” de $ 50,000 hasta $ 1,000,000 o más. El “máximo” médico más común que se compra es de $ 100,000 por accidente o enfermedad, que también es el requisito mínimo de seguro del Departamento de Estado de EE. UU. Sin embargo, no cuesta mucho más aumentar sustancialmente la cobertura médica, así que obtenga una cotización de seguro básico y luego compare el costo para agregar más cobertura médica.

Sugerencia útil: asegúrese de que la cobertura médica sea "por accidente o enfermedad" (no "anual") para garantizar una cobertura adecuada y también el cumplimiento de los requisitos del Departamento de Estado de EE. UU. Y de la universidad.

Un deducible puede ser de $ 0 (usted no requiere pago) hasta $ 500 o más. Recuerde, cuanto más alto sea el deducible, menos costoso será el precio del seguro médico, porque usted paga primero el monto del deducible de su propio bolsillo. El deducible más común es un deducible “anual” de $ 100.

Sugerencia útil: un deducible “anual” significa que paga esta cantidad solo una vez al año; mientras que un deducible “por accidente o enfermedad” significa que paga esta cantidad cada vez que tiene un problema médico por separado durante el año. Por lo general, es preferible un deducible anual, si está disponible.

Es posible que se requiera un seguro médico (por su escuela y / o su visa de viaje)

La mayoría de las escuelas ahora requieren un comprobante de seguro médico antes de la inscripción. Su visa de viaje también puede requerir un seguro médico; por ejemplo, el Departamento de Estado de EE. UU. requiere una cobertura de seguro médico de al menos $ 100,000 para todos los participantes de la visa J.

Tres tipos de planes de seguro médico internacional

Hay tres tipos de planes de seguro médico internacional. Los planes de salud tradicionales brindan la cobertura esencial de "accidentes y enfermedades" descrita anteriormente y cumplen o superan los requisitos de seguro de visa J del Departamento de Estado de EE. UU. (Asegúrese de seleccionar al menos $ 100,000 de cobertura médica). Los planes tradicionales son aceptados por la mayoría de las universidades y colegios de EE. UU., Aunque algunos pueden requerir más cobertura. Los planes de salud mejorados generalmente ofrecen coberturas adicionales, como maternidad, afecciones preexistentes, salud mental y / o deportes, que satisfacen la mayoría de los requisitos escolares. En los EE. UU., Los planes de salud de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio (ACA) brindan cobertura médica ilimitada e incluyen vacunas de rutina y atención de bienestar, y son ideales para escuelas que requieren cobertura de ACA y para estudiantes que desean más cobertura. Sin embargo, los planes ACA generalmente no son obligatorios para estudiantes y académicos internacionales.

Precios del seguro médico

El seguro médico internacional es asequible y el precio se basa en su edad y la cantidad de cobertura médica que desea (o puede ser necesario) comprar. La cobertura de seguro generalmente tiene un precio diario y se puede comprar diariamente, mensualmente o para todo el año escolar o calendario.

Sugerencia útil: muchas escuelas ahora requieren evidencia de seguro anual prepago antes de la inscripción académica, así que asegúrese de verificar los requisitos de su escuela y comprar un seguro por la cantidad adecuada y por la duración requerida.

Por lo general, puede obtener un reembolso si cancela su seguro antes de tiempo, aunque pueden aplicarse algunas restricciones, así que consulte con su proveedor de seguros. El seguro médico internacional está disponible a través de una variedad de compañías, y los planes de salud de proveedores independientes a menudo son mucho menos costosos que el seguro ofrecido a través de su escuela.

Si no está seguro sobre qué plan de salud internacional es el adecuado para usted y los requisitos de su escuela, comuníquese con un profesional de seguros de salud que se especialice en seguros para estudiantes internacionales, o comuníquese con el departamento internacional de su escuela.

El mejor consejo es obtener el seguro médico internacional adecuado y estar tranquilo, ¡para que pueda disfrutar de sus estudios y viajar al extranjero!

Peter A. Constandy es el director ejecutivo de VISIT® International Student Health Insurance en Washington, DC.www.visitinsurance.com

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