Cuando Eres la Única Persona de tu País

Cuando Eres la Única Persona de tu País

Ya sea por independencia, intercambio cultural, el idioma, programas y oportunidades, o por crecer o madurar, no se puede negar que Estados Unidos es una de las destinaciones mas populares para estudiantes internacionales que quieren explorar fuera de sus límites geográficos. Pero, si vas a llamar este lugar “hogar” por los siguientes cuatro años de tu vida, no creo que lo académico sea lo único que requiere tu atención. Para vagamente citar a Hamlet…

Ser, o no ser (estudiante en una universidad rodeado por gente de tu país)
Esa es la cuestión.

Ser.

Definitivamente hay beneficios en escoger una universidad con una significante población de estudiantes internacionales, especialmente cuando un gran porcentaje son personas de tu país.

Amistades Instantáneas

Pocas cosas son mejores que sentirte inmediatamente conectado a otra persona, estando juntos lejos de casa. Probablemente vas a ser minoría. Se te hace difícil llevarte con estudiantes domésticos, por alguna razón, pero de ahí encuentras a alguien de tu país e inmediatamente hay conexión. A veces ni siquiera es alguien de tu país, pero de tu región en general—parece mucho más fácil hacer amigos con gente que comparte tus creencias o cultura. Quieres hablar de la situación política en tu país, últimas películas, y estos amigos ya lo saben. No tienes que dar contexto antes de explicar; es más fácil. Pero esto también se torna peligroso—es bueno tener amigos de tu país, pero trata de que no sean tus únicos amigos. ¿Por qué irías a un país completamente diferente, si solo vas a salir con la misma gente y vivir muy cómodamente?

Comunidad

Si hay más de cinco personas de tu país en tu universidad, probablemente puedas empezar un club con ellos. Puedes compartir tu cultura sin tener que hacerlo todo por tu cuenta. En algunas universidades, incluso puedes organizar eventos en el campus para celebrar festividades de tu país con el resto de estudiantes, lo cual obviamente no es trabajo de una sola persona. Cuando hay más gente de tu país, se vuelve una comunidad de apoyo mutuo porque todos están en la misma situación juntos.

Cuando te pones nostálgico/Extrañas tu hogar

Dejar tu hogar es difícil—esto viniendo de alguien que solía decir que nunca me iba a poner nostálgica, pero pienso en mi perrita como mas o menos trescientas veces al día. A veces te pega apenas llegas; es difícil entender el idioma o acento, nadie se ve como tu, o la gente te trata diferente. Otras veces, te pega después de unas semanas que no haz escuchado tu música, o comido tu comida, o sentido el calor de tu cultura. En casos extremos, algo grande pasa en tu país, pero nadie aquí sabe sobre eso. O tal vez se se siente como si no les importa. Aquí es cuando buscas a tu gente más que nunca, porque quieres a alguien que entienda y comparta tu dolor, viendo la situación desde una perspectiva similar a la tuya.

Pero esto también me hace pensar… ¿Puedes encontrar estos mismos sentimientos o estas mismas relaciones aún cuando no hay gente de tu país?

No ser.

Estás Aprendiendo Inglés

Una de las principales razones para estudiar en el extranjero es para dominar el idioma por medio de inmersión completa. Rodeándote de personas de tu país y cerrándote a sólo este grupo de personas reduce las oportunidades en las que pudieras practicar el idioma que estás tratando de aprender. Si sabes que tiendes a interactuar solo con quienes te sientes más cómodo, tal vez quieras escoger una universidad con menos personas de tu país. O al menos, expande tu círculo de amigos. Sea con estudiantes de Estados Unidos u otros internacionales, el idioma común va a ser inglés así que te veras forzado a practicarlo en el día a día.

Comunidad Donde No Esperabas

Seamos directos: Aunque es verdad que es fácil encontrar comunidad con gente de tu país en el extranjero, eso de que no puedes encontrar comunidad con otras personas es mito. Siendo parte de clubes y eventos en tu universidad, hablando con compañeros de clase, así empiezas a formar tu propia comunidad y grupo de apoyo. En mi universidad, yo soy la única ecuatoriana, así que voy a ser la primera en admitir que fue difícil cuando paso el terremoto. Sin embargo, en esa experiencia me di cuenta de que ya tenía mi propia comunidad en el Centro de Estudiantes Internacionales y en los amigos que había hecho en mis años en SU. Al principio envidiaba a mis amigas en otras universidades por tener gente ecuatoriana con quien hablar. Pero, hay algo realmente especial en esos amigos y grupos que te apoyan incondicionalmente porque aunque no vienen del mismo lugar, te entienden. Límites geográficos no determinan dónde encuentras tu comunidad.

Aprender de Otras Culturas

Si te limitas a sólo gente de tu país, pierdes la oportunidad de enseñarle tu cultura a personas que no saben absolutamente nada sobre eso y de aprender sobre las culturas y tradiciones de otros. Esa capacidad de aprender sobre diferentes culturas realmente te da una perspectiva más global y compleja, aún cuando se trata de hacer decisiones para tu futuro. Te sorprenderás al darte cuenta de que tan similares pueden ser culturas de diferentes lados del mundo, así que habla con personas diferentes. Expande tu círculo. Hasta sin tomar en cuenta de dónde vienen, otros estudiantes tienen tus mismas preguntas y dudas, así que no estarás sólo.

Hay beneficios y prejuicios en cualquier lado de la moneda. Es subjetivo si quieres estudiar donde hay más gente de tu país o menos. Pero igual, creo que antes de estudiar en el extranjero,  es útil saber en general cómo es la población internacional en las universidades que estás considerando. Idealmente, tu grupo de amigos será diverso y balanceado, porque siempre hay algo que aprender de otras puntos de vista. Este tipo de información se puede encontrar normalmente en la página web de la universidad, en estadísticas de estudiantes internacionales o datos demográficos.

También recomendaría preguntarle a la Oficina de Admisiones Internacionales de las universidades que estás considerando si pueden ponerte en contacto con un estudiante internacional para preguntarles de su experiencia. Probablemente esa sea la forma más directa y honesta de obtener la información que necesitas para llegar a tu decisión.


 Al fin y al cabo, está en tus manos. ¿Cuáles son tus prioridades? ¿Qué te hará crecer, y qué te hará más feliz?

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Wendy es una estudiante internacional de Ecuador a punto de graduarse de Seattle University con dos carreras, Escritura Creativa y Teatro. Wendy está emocionada de poder compartir algunas de sus historias sobre lo que ha aprendido en su tiempo en Estados Unidos!

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