Alejandro Magnani, de Montevideo, Uruguay, es ingeniero en sistemas y cursó dos semestres de estudio en el English Language Institute (ELI) de la Universidad de Florida

Alejandro Magnani, de Montevideo, Uruguay, es ingeniero en sistemas y cursó dos semestres de estudio en el English Language Institute (ELI) de la Universidad de Florida

Entrevista:

¿Por qué decidiste estudiar en Estados Unidos?

Estados Unidos es un país que siempre quise conocer desde chico. Si duda, tenemos una gran influencia del cine y las series de televisión y siempre me intrigó conocer esa realidad. Además, siendo un poquito más objetivo (como ingeniero en sistemas), Estados Unidos es la cuna del software y estudiar allá me pareció una excelente oportunidad para tomar contacto con ese mundo.

¿Por qué elegiste este programa o universidad? En general, ¿qué hace tu programa especial?

En primer lugar tanto Florida como California son considerados lugares donde se habla el inglés neutral, sin acento. Florida adicionalmente tiene dos ventajas más: el costo de vida es relativamente bajo y se siente más cerca de casa, tal vez porque Miami es la puerta de entrada a Estados Unidos, o la influencia hispana en la región.

Si bien dentro de Florida hay varias opciones, muchas universidades y distintos programas, mi elección fue Gainesville y el “English Language Institute” (ELI) de la “University of Florida” (UF). En parte por la ciudad, pese a que es pequeña, el ambiente que se vive es único; es una ciudad muy linda, que tiene muchísimas actividades a lo largo del año y está relativamente cerca de ciudades grandes, como por ejemplo Orlando. La otra parte por el Instituto de Inglés. El programa me parecía bueno, ofrecía varios niveles y era lo que estaba buscando para mejorar mi nivel. Además de eso, lo más tentador fue la cantidad de actividades sociales que tenía el programa. Todos los días había una actividad diferente, tanto dentro como fuera de la Universidad, incentivando la integración cultural.

¿Qué es lo que más te gustó de tu experiencia de estudiante aquí?

Sin duda, ha sido una experiencia inolvidable. Me llevo amistades de lugares que nunca imaginé (desde Medio Oriente hasta los lugares más remotos de China). Uno se hace amigo de mucha gente y, la verdad, el intercambio cultural es espectacular. Se aprende muchísimo y, lo mejor de todo, hablando y practicando inglés. Ser parte de una universidad como es UF es simplemente increíble. El campus es enorme; no hay nada parecido en Uruguay, y ofrece millones de cosas para hacer. Ser parte de la comunidad estudiantil es una experiencia para vivir en carne propia.

¿Qué es lo que más extrañaste de tu país?

Lo que más extrañé fue a mi familia y a mis amigos. No es fácil estar lejos de las personas que uno quiere por tanto tiempo. Por suerte hay muchísimas formas de comunicación; usar Skype y redes sociales era rutina diaria.

¿Cómo manejaste las dificultades en el idioma?

La verdad, lo más complicado fue al principio. No es lo mismo hablar en inglés en Uruguay con otros uruguayos que en un país de habla inglesa con gente que solo habla inglés. Costó bastante, sobre todo las primeras semanas cuando uno se está ajustando al país. Pero después de que empiezas a practicar, porque no te queda otra, te vas acostumbrando no solo al idioma, sino a las costumbres, a los modismos e incluso a reconocer los diferentes acentos.

¿Cómo manejaste las finanzas?

Las finanzas son un tema complicado. Todo es más barato acá; desde la ropa y la tecnología hasta la comida, y es difícil no tentarse. Además, estando en un país tan grande, las ganas de viajar y conocer otras ciudades siempre están. Un buen consejo que me dieron y que lo seguí al pie de la letra fue hacer un plan para cada gasto. Por ejemplo, guardar parte del presupuesto para viajar, para las comidas y la vida diaria, para salir, y para compras. Básicamente, decidir qué vas hacer durante tu estadía, cómo aprovechar el tiempo libre y gestionar bien la plata es clave para pasarla bien.

¿Qué te sorprendió más de la vida y de la educación en Estados Unidos?

Podría decir que el ritmo de vida que se vive acá. Todo pasa muy rápido, las horas vuelan, y en general todo es muy demandante. Es bien diferente a la realidad uruguaya; todo acá es dinámico y rápido. Por ejemplo, todos los trámites que me tocó hacer no me llevaron más de un par de horas, cuando en Uruguay podemos estar meses.

Otra cosa que me sorprendió mucho fue el respeto que hay entre la gente y hacia las leyes. La gente es muy respetuosa y amable, y siempre están dispuestos a darte una mano. Con respecto a las leyes, el tránsito es increíblemente ordenado; todo el mundo respeta las señales. El orden y la limpieza de los lugares públicos también es sorprendente; la gente respeta y cuida mucho estos espacios.

¿Cómo manejaste la adaptación al sistema educativo de Estados Unidos?

Personalmente bien; es un poco diferente a lo que estaba acostumbrado pero es mucho más llevadero. En Uruguay estaba acostumbrado a estudiar solamente dos veces por semestre, para el primer y segundo parcial. Acá es diferente; hay tareas casi todos los días, y si las vas llevando, estudiar se hace cuesta abajo. Me gustó mucho cómo son los planes de estudio, sobre todo que al estar más distribuido a lo largo del semestre se puede profundizar un poco más y lo que se aprende queda grabado en uno.

¿En qué actividades participaste?

Participé en todo tipo de actividades, desde sociales y culturales hasta deportivas e incluso de voluntariado. Por mencionar alguna: fuí a un encuentro de hackers; estuve en obras de teatro; asistí a partidos de fútbol americano y baloncesto; realicé voluntariado en un hogar de perros de ayuda. La verdad, experiencias únicas: mezclarse e integrarse con la sociedad y vivir cosas diferentes, creo personalmente que te enriquece como persona, te hace crecer y además siempre se aprende algo nuevo.

¿Cuán fácil o difícil es hacer amigos en Estados Unidos?

Estando de intercambio es muy fácil hacer amigos. Hay muchos estudiantes que están en la misma situación, solos en un país distinto al suyo, lo que hace fácil encontrar una conexión y hacer nuevos amigos. Y con los locales también; siempre han sido muy abiertos y receptivos a conocer extranjeros. Una de las cosas más lindas de esta experiencia es conocer gente de otros lados del planeta.

¿Cuánto tiempo estudiaste en Estados Unidos? ¿Hasta qué punto ha mejorado tu inglés?

Estudié por dos semestres que es casi equivalente a un año y puedo decir que mi nivel de inglés ha mejorado un montón. No solo el conocimiento del idioma, sino también la confianza para hablar. He llegado al punto en que me siento muy cómodo hablando en inglés y creo que el idioma no es más una barrera para mí.

¿Cuáles son tus metas en lo que concierne a tu carrera? ¿Hasta qué punto te ha resultado útil una educación en Estados Unidos para tus futuras metas y necesidades de tu país?

En mi profesión el inglés es una herramienta muy importante. Como ingeniero en sistemas todo el material y los últimos avances sobre tecnología son publicados en inglés. También vale la pena mencionar que generalmente lidiamos con clientes de diferentes partes del mundo y contar con la habilidad de comunicarse correctamente en inglés es vital.

Esta educación además abre muchas puertas para el futuro. La posibilidad de continuar una especialización, ya sea una maestría o un doctorado, en el exterior o incluso el hecho de poder trabajar en cualquier país del mundo.

¿Qué les aconsejas a otros estudiantes de tu país?

Lo que les aconsejo es salir de Uruguay; que se animen a vivir algo totalmente diferente. Somos un país muy chico y estando afuera te das cuenta de que vivimos dentro de una burbuja. La posibilidad de salir y ver cómo es el mundo afuera es realmente revelador; te hace ver las cosas de otra forma, te abre mucho la cabeza. Es una experiencia única, y el momento para hacerlo es mientras uno es estudiante. Y si el problema es el dinero, hay que acordarse de que siempre se pueden encontrar becas y ayudas económicas para viajar. ¡No se van a arrepentir, se los garantizo!

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