Cindy Shen,沈阳来自中国: 目前在 Pierce College 就读经济和数学(双学位)

Cindy Shen,沈阳来自中国: 目前在 Pierce College 就读经济和数学(双学位)

访谈:

您为什么决定到美国读书?

2002年,我所在的中学组织了一次美国修学旅行夏令营,出于对美国这个遥远国度的好奇心,我报名参加了。在这为期26天的夏令营活动里,我们到访了美国东西部十几个大城市。我们不仅饱览了各地的自然和人文景观,还参观了美国著名的几个学府,比如哈佛大学、麻省理工学院和斯坦福大学等。美国大学给我留下印象最深的是美丽的校园和浓厚的学术氛围。我当时想,要是我也能在这里学习该有多好。夏令营结束回到家后,我欣喜地对父母说我以后想去美国留学。他们听了我的叙述后表示很赞同我的想法。几年以后,我从高中毕业,独自一人来到美国,开始了我的留学生涯。

您怎样选择您的学校?请从地点、声誉、特殊课程等几个方面回答。哪些方面吸引您到您的学校就读?您的学校有什么特别之处?

皮尔斯学院位于环境优美的华盛顿雷克伍德市,地理条件优越。它地处普吉湾畔,距离西雅图市仅有45分钟车程。学院的校园开阔整洁,学习氛围浓厚。
我当时选择皮尔斯学院的原因是因为它是一所出色的社区学院,有着很多其他大学所没有的优点。首先,皮尔斯的学生人数不是很多,所以一般都进行小班教学。小班教学提供了学生和老师之间更多互动交流的机会,有利于学生(特别是我们留学生)更好地和老师沟通并掌握所学的知识。其次,皮尔斯的国际教育办公室的老师们非常亲切,不管留学生遇到什么问题,学习上的、住宿上的、还是打工上的,他们都耐心地一一指导我们,帮我们解决问题。这些帮助在一般大学里是很少见的,学生们往往要自己独立解决问题,这对于大一新生来说会是比较困难的。再次,皮尔斯是一所两年制学院,大多数学生打算毕业之后转到四年制大学。为了满足学生的需求,皮尔斯制定了很多有利于转学的政策,比如“直接转学协议”,确保学生把在皮尔斯所学课程的学分转到华盛顿州的四年制大学。除此之外,学校还时常举办转学说明会,许多华盛顿和临近州的大学会来皮尔斯宣传自己的学校、介绍转学项目以及接受学生的提问。我本人就是这些政策活动的受益者。从皮尔斯毕业后,我成功转到了华盛顿州最好的四年制大学——位于西雅图市的华盛顿大学。我一入学就开始念大三的课程,因为我在皮尔斯拿到的所有90个学分全部转到了华大。华大是一所规模庞大的公立学校,学生人数众多,学校的工作人员不可能帮学生处理所有问题,所有难题基本都靠学生自己应对。在皮尔斯的两年不仅使我的英语水平有了巨大的进步,更锻炼了我处事的能力,所以从皮尔斯转到华大的过渡阶段很顺畅。最后,我当初选择皮尔斯学院的一个很重要的理由是它的学费低,但是师资力量雄厚。皮尔斯的学费只是华盛顿大学的三分之一,但学生在皮尔斯所学到的知识确实是真材实料的。如果把教育当作商品来看的话,可以说皮尔斯所提供的教育是“价廉物美”的。

在此学习,您对哪些方面最满意?

小班教学、老师的负责态度以及对学生的关心和鼓励还有课堂上的活跃气氛。

你最想念家乡的什么?

家人、朋友和美食。

您在此学习有多久了?您如何提高自己的英语水平?本课程对于您今后在美国大学的学习有哪些帮助?

两年。
在这两年中,我生活中的一切都需要英语,不管是在课堂上,在打工时(我在皮尔斯辅导学生功课),还是去超市买东西。只要你不抵触用英文和别人交流,自然而然地,你的英语听说水平还有词汇量都会渐渐提高。在课堂上,我学习专业词汇,在日常生活中,我聆听并掌握日常用语或俗语、俚语。写作方面,我主要是通过学校的英语课程来提高的。皮尔斯有必修英文课的规定,每个学生都要修两门英文写作课,一门是基础写作,另一门是研究和论证。念皮尔斯之前,我在2006年考过一次托福,当时的成绩是82分。而在皮尔斯两年之后,我考了第二次,得了108分。我想,这个鲜明的例子足以证明我在皮尔斯的两年之内英语水平大大提高了。
我目前就读于位于西雅图的华盛顿大学。在皮尔斯学院的课程学习为我打下了扎实的基础。我转到华大以后,直接读大三的课程。虽然华大的课程相对于皮尔斯稍难,但是扎实的基础使我很快适应了华大的教学方式并取得了好成绩。

美国生活和教育在哪些方面给您带来最大的惊喜?

美国的教学方式最出乎我的意料。在国内,一般一门课的成绩是基于期中、期末的考试成绩而定的。而在美国,期末最终的成绩可以基于很多方面,比如出勤率、课堂积极参与程度、作业成绩、测验成绩、论文成绩、考试成绩、演讲、表演和小组项目等等。由此看来,美国的教育比较注重学生多方面的发展。

... 哪些方面最让您失望?

这里的中国餐馆很多,但是正宗的中国菜却很少。(或许加州和纽约不是如此。)

您如何应对:
……语言上的差异?

刚开始时我比较胆怯,怕说错。后来想想觉得这样做很不对,如果总也不去说的话,怎么能提高英语水平?于是慢慢开始尝试与美国人交流。渐渐地,我的英语变得流利起来。现在,我还时常教外国朋友说中文,语言上的差异算是克服了。

……经济问题?

父母负担我的学费和生活费。在皮尔斯学习期间,我在辅导中心辅导学生经济课和数学课,还受聘于国际教育办公室,组织了托福培训班并当了讲师。这些收入相对学费而言还是差了一大截,不过总算可以缓解一些父母支付我生活费的压力。

……适应不同的教育体系?

刚开始的确比较难适应美国的教育体系,以至于第一次考试没有考出理想成绩。我觉得克服这个问题的关键是要了解老师对学生的期望。每个老师有自己不同的教学方式,有的注重成绩,有的注重课堂表现,有的则注重演讲或论文。每门课程的第一节课上,老师都会发课程提纲,我总是仔细阅读,了解这个老师的教学特点和对学生的期望。这有利于我更好地把握重心、有效地学习。

您参与了哪些活动(俱乐部、体育、学生社团、旅游、寄宿家庭计划、特别活动或由学校筹办的旅行)?

我曾是2008-2009学年皮尔斯学院国际俱乐部的部长。国际俱乐部提供留学生互动交流的平台。我们经常一起旅游(如西雅图一日游、波特兰一日游、参观华盛顿大学)、举办有各国特色的文化活动(如国际美食节)等等。

在美结交朋友容易还是困难?

大部分美国人都很友好,所以很容易谈得来。就我个人而言,我觉得在美国结交朋友不算很难,只是要交到真正知心的朋友恐怕不容易。

您的职业目标是什么?美国教育与您的个人目标和您本国的需求之间关联密切吗?

我接下来准备念经济学博士。在拿到博士学位以后,我打算要么当大学教授,要么去政府或国际机构做研究人员。
我在美国本科读的专业是经济,而且我本人对经济非常感兴趣。正是由于我在大学期间接触到了众多杰出的经济学家并受到了他们的教诲,才使我最终下定决心攻读博士学位。我最感兴趣的经济领域是国际经济,中国是国际经济学家长期以来一直研究的国家之一,我希望我以后的研究也能为中国的经济出一份力。

您对考虑到美国求学的本国其他学生有何建议?

珍惜这来之不易的机会。(这看似简单,但要真正体会并做到却并非易事。)

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