Elisabeth Kulmer, da Áustria: Estudante de Graduação em Administração de Empresas na Western Illinois University

Elisabeth Kulmer, da Áustria: Estudante de Graduação em Administração de Empresas na Western Illinois University

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Por que você decidiu estudar nos EUA?

Ao longo de minha carreira educacional, estudei em muitos países diferentes, mas sempre foi meu sonho estudar nos Estados Unidos. No entanto, a maioria das pessoas me disseram que era muito caro ou muito complicado vir estudar aqui, então coloquei meu sonho de lado e comecei um curso de graduação na Europa. A ideia de fazer um diploma na América continuava me assombrando, e levei vários anos até que decidi que faria o que fosse necessário para fazer meu mestrado nos Estados Unidos. Olhando para trás, posso dizer que vir aqui não foi nem de longe tão complicado quanto pensei que seria.

Por que você escolheu a Western Illinois University (WIU)?

Em primeiro lugar, a acessibilidade da Western Illinois University e o custo de vida mais baixo no meio-oeste foram os principais fatores por que escolhi esta escola. O fato de a WIU já ter um grande número de alunos internacionais também influenciou minha decisão.

O que você mais gosta?

Estou muito feliz com todos os meus professores do programa de MBA. Eles não são apenas muito qualificados, mas também prestativos, tratam os alunos com respeito e os incentivam a trabalhar duro.

Do que você mais sente falta?

Além da minha família, sinto falta da cultura tradicional austríaca. Sinto falta de me vestir com roupas tradicionais para ocasiões especiais.

Qual foi a sua maior surpresa?

Minha maior surpresa foi que os professores tratam os alunos como amigos e pessoas com ideias semelhantes. Venho de um país com um sistema hierárquico mais rígido. Nunca me sinto desconfortável visitando meus professores em seus escritórios se tenho dúvidas sobre o material de aula.

... sua maior decepção?

Eu sinto que há um grande número de alunos que freqüentam a universidade pela experiência de faculdade, ao invés da educação.

Como você lidou com:

... finanças?

Tive a sorte de receber uma bolsa de assistente de pós-graduação, o que facilitou o pagamento da escola. Além disso, economizei algum dinheiro com empregos de verão.

... ajustando-se a um sistema educacional diferente?

Levei algum tempo para me acostumar com o sistema educacional daqui. No início, eu não tinha certeza de como as tarefas deveriam ser, como exatamente o sistema de notas funciona e o que os professores esperam. Tive muita sorte de ter um grupo de professores de apoio que sempre estiveram dispostos a fornecer respostas às minhas perguntas.

Quais são suas atividades?

Minha família tem cavalos e eu costumava cavalgar de 3 a 6 vezes por semana. O fato de WIU ter um clube equestre, no qual pude conhecer outros amantes de cavalos e cavalgar regularmente, facilitou minha transição. Além disso, a Western Illinois University oferece muitas atividades e eventos para estudantes internacionais. Cada vez que participo de um desses eventos, encontro uma pessoa de um país que não conhecia muito. Por último, participo regularmente de atividades promovidas por organizações estudantis, como noites de jogos.

Foi fácil ou difícil fazer amigos?

Acho que pode ser muito difícil se você não sair da sua zona de conforto e começar a procurar novos amigos. Principalmente no início, é fundamental que você procure amigos ativamente.

Quão relevante é a sua educação nos EUA para seus objetivos pessoais e para as necessidades de seu país?

A grande reputação da educação americana certamente me dará uma vantagem em minha carreira futura. Os professores da WIU também costumam apresentar empresas aos alunos atribuindo projetos ou fazendo viagens de campo. Acredito que essas viagens e projetos podem abrir portas para os alunos em relação a futuras carreiras. Por último, conheci muitos estudantes internacionais e americanos enquanto estudava na WIU. Essas conexões que estou construindo ao longo de meus estudos, certamente me ajudarão em futuras profissões.

Qual é o seu conselho para outros alunos que estão pensando em estudar nos Estados Unidos?

Eu recomendo simplesmente ir em frente. Embora nem sempre seja fácil sair de casa, definitivamente vale a pena. As experiências que você faz enquanto estuda no exterior são para você guardar e ninguém pode tirá-las de você. Essas experiências o ajudarão no futuro, seja na tomada de decisões aprimoradas em um emprego, em uma entrevista de emprego, em conexões ou simplesmente em encontrar a si mesmo.

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