Escolhendo uma universidade: mantenha um mapa aberto, uma mente aberta e faça muitas perguntas

Escolhendo uma universidade: mantenha um mapa aberto, uma mente aberta e faça muitas perguntas

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por Whitney Tudor Sarver, PhD

“Este lugar é mais e menos do que eu esperava”, diz Abdul *, um estudante internacional que está cursando uma universidade em uma pequena cidade. Quando o pressiono sobre o que ele quer dizer, ele explica que, quando chegou, ficou desapontado com o fato de a cidade onde está localizada sua nova universidade ser tão pequena. Ele estava mais acostumado com uma cidade grande, movimentada e lotada, e esta não é uma dessas cidades. “Mas”, ele acrescenta, “é melhor do que eu pensava. Fiz muitos amigos, as pessoas aqui são boas comigo e me sinto muito segura. Também sou um aluno melhor aqui ”, diz ele com um sorriso.

Como você decide se um programa será o melhor para você? Como estudante internacional, você tem muitas opções e muitos tipos diferentes de faculdades e universidades querem que você escolha seus programas. Todas essas escolas acham que seus programas são os melhores e estão certos - de certa forma. Quase todos os programas são adequados para alguém. Mas não é fácil escolher.

Como diretor de um programa intensivo de inglês e instrutor, às vezes penso que meus alunos escolheram um ponto no mapa e se inscreveram na escola sem aprender mais sobre isso. Isso é especialmente relevante quando ouço um aluno reclamar do lugar onde mora. Existem várias maneiras de decidir se um programa funcionará ou não para você e para sua situação individual.

O melhor conselho que posso dar sobre a escolha de um programa é manter a mente aberta. Você já viveu em um ambiente urbano? Você pode gostar das multidões e da energia de lá. Você já morou em uma área rural? Você pode desfrutar da pequena cidade, dos espaços abertos e da comunidade próxima. Você já pensou em ir para uma escola na costa leste? Que tal ir para uma escola na região sul? Bem, você deveria. Você já pensou em ir para uma escola com apenas 5.000 alunos? Que tal ir para uma escola com mais de 20.000 alunos? Novamente, você deve. Você deve pensar sobre as diferentes opções e deve certificar-se de que não está marcando um programa fora de sua lista apenas por causa de um fator. Você só pode encontrar o melhor programa para você em um desses lugares que você nunca pensou - ou ouviu falar.

É muito importante lembrar que existe algo para se gostar em cada lugar, mas não é aconselhável basear sua escolha apenas no local. Você deve considerar todos os aspectos do local antes de decidir se inscrever. Pesquise. Como um aluno me disse: “Honestamente, eu não tinha nenhuma ideia sobre este lugar antes de vir para cá. Apenas um dos meus amigos me falou sobre esta cidade. ” Eu não recomendaria essa tática. Não escolha um lugar apenas porque é onde seu amigo, seu irmão, o primo do cabeleireiro de sua mãe ou seu professor estudaram. Pense nos programas disponíveis naquele local. Às vezes, os alunos chegam a um lugar e ficam surpresos que a escola não tenha o seu curso. Ops! O que eles farão agora? Ao fazer sua pesquisa, há vários aspectos que você deve considerar.

Pense no seu futuro. Estudar no exterior é caro, demorado e uma grande decisão. Você não quer ir para um lugar que, em última análise, não o ajudará a atingir seus objetivos futuros. Descubra quais programas ou cursos a escola oferece. Eles têm um curso certo para você? Existem organizações estudantis que o ajudarão em sua futura carreira? Existem oportunidades de voluntariado, estágios ou bolsas de estudo? Existem professores na sua área que você respeita e que acha que fazem um trabalho interessante? Se a resposta a essas perguntas for sim, então você pode ter encontrado um bom lugar para você.

Pense na sua personalidade e em quem você é. Que tipo de ambiente o ajudará a ser a melhor pessoa possível? Você precisa estar perto de muitas pessoas o tempo todo para se sentir energizado? Ou precisa de um tempo para si mesmo para recarregar as baterias? Muitos alunos pensam que precisam ser alguém novo e diferente quando pensam em estudar no exterior. Expandir suas experiências e sair da sua zona de conforto é bom, mas você também precisa se sentir confortável onde você está e quem você é. “Acho este lugar lindo ... é pequeno, mas é feliz”, diz Tran, do Vietnã, sobre a cidade de sua universidade. Aprenda sobre o ambiente da escola e a comunidade ao redor ao fazer sua pesquisa.

Pense em que tipo de aluno você é, o que é diferente do tipo de pessoa que você é. Você precisa de silêncio e menos distrações? (Provavelmente a resposta é sim.) Ou você precisa de mais opções e atividades para programar totalmente o seu dia para poder estudar? Esteja aberto para considerar diferentes tipos de programas com base nas atividades que estão disponíveis para você - dentro e fora do campus. O aspecto social de estudar no exterior é tão importante para sua experiência e desenvolvimento como aluno quanto o aspecto educacional.

Em última análise, é vital pesquisar os lugares nos quais você deseja se inscrever. Observe a escola, os programas específicos, as atividades extracurriculares e a comunidade. Descubra o quão próxima a escola está de outras coisas que você gostaria de fazer enquanto estiver no país. Aprenda sobre o clima daquele lugar. Se frequentar um local de culto é importante para você, investigue-os também. Graças à Internet, encontrar essas informações é relativamente fácil. Faça perguntas ao coordenador de admissões ou orientadores de alunos nas escolas. Eles adoram onde trabalham e moram e ficarão contentes em lhe fornecer mais informações. Quanto mais você sabe, melhor pode tomar uma boa decisão para o seu futuro.

Abdul me disse que não fez essas coisas, mas recomendaria que os novos alunos realmente aprendessem sobre o lugar em que estão pensando em passar o tempo. “Mas não diga não apenas porque um lugar não é para onde você quer ir”, diz ele. “Eu amo isso agora e quero que todos venham aqui”, diz Abdul, “porque é meu lar americano”.

A casa americana de Abdul é a University of Mississippi , carinhosamente conhecida como Ole Miss, que fica no sul dos Estados Unidos, em Oxford, Mississippi. Oxford tem uma população de aproximadamente 23.000 pessoas quando as aulas não estão acontecendo. Somando-se a universidade, a população dobra e, nos dias de jogos de futebol em casa, a população de Oxford pode triplicar ou até quadruplicar. Oxford é constantemente classificada como uma das melhores cidades universitárias da América, bem como uma das melhores cidades pequenas. A vida em Oxford nunca é monótona.

Ole Miss é bem conhecido por sua Escola de Contabilidade, que está classificada entre as 10 melhores nos Estados Unidos, e a universidade está incluída no grupo de elite das universidades de pesquisa R-1 pela Classificação Carnegie de Instituições de Ensino Superior. A proporção de alunos para professores é de 19 para 1, e a universidade concedeu mais de $ 294 milhões de dólares em bolsas de estudo e ajuda financeira no ano passado. Além disso, Ole Miss foi classificado como um dos campi universitários mais seguros da América.

O Programa de Inglês Intensivo é parte do Escritório de Engajamento Global, que abriga o Escritório de Programas Internacionais, o Programa de Inglês Intensivo, o Escritório de Estudos no Exterior e o Programa de Parceria EUA-Japão. Todas essas unidades trabalham juntas para fornecer uma experiência maravilhosa para nossos alunos nacionais e internacionais no campus.

* Os nomes dos alunos foram alterados para proteger sua privacidade.

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Whitney Tudor Sarver, PhD, é o Diretor Sênior do Programa de Inglês Intensivo e Professor Assistente Instrucional no departamento de Línguas Modernas da Universidade do Mississippi (Ole Miss).

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