Graduação em inglês quando o inglês não é sua primeira língua (e alguns conselhos realmente bons para todos os alunos internacionais)

Graduação em inglês quando o inglês não é sua primeira língua (e alguns conselhos realmente bons para todos os alunos internacionais)

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por Wendy Tafur N.

Recentemente me formei em Inglês / Redação Criativa, então tive muito tempo para refletir sobre como esse tipo específico de programa baseado em literatura mudou a maneira como escrevo, leio e penso. Mesmo antes de me candidatar, eu sabia que queria ser escritor, e durante toda a minha infância e adolescência li em inglês, então me senti bastante fluente e preparado. Eu estava confiante, mas definitivamente não esperava o que estava por vir.

Como um equatoriano cujo primeiro idioma é o espanhol, eu esperava que me mudar para os Estados Unidos para fazer faculdade seria um desafio. Mas, eu não percebi até que comecei a ter aulas de inglês na faculdade que havia muitas coisas que os professores presumiam que seus alunos já sabiam. Houve muitos pequenos testes nesta jornada, mas principalmente me peguei reclamando do seguinte:

“Achava que era fluente em inglês, mas nunca tinha ouvido essa expressão antes.”

Isso nem é coisa só do inglês, meus amigos que estão aprendendo espanhol têm o mesmo problema. É difícil se tornar “completamente fluente” em um idioma sem se mudar para lá ou sem visitar por um tempo. Por quê? Porque a gíria faz parte da linguagem cotidiana. Porque eu queria ser um escritor, era importante para mim entender isso porque quero que meu diálogo seja o mais natural possível. Mas, o que você faz quando até seu professor usa gíria para brincar sobre a leitura?

Eu era calouro na primeira vez que isso aconteceu, então precisei de toda a minha coragem para levantar a mão e perguntar ao meu professor o que ela quis dizer. Mesmo que eu achasse que poderia ser uma pergunta estúpida, ela se desculpou comigo e explicou, dizendo que estava tudo bem que eu estivesse confuso, já que era uma expressão incomum. Em ocasiões futuras, tentei entender a gíria do contexto ou perguntar aos meus amigos mais tarde, mas era bom saber que ninguém me julgaria por esse tipo de pergunta.

“Eu não entendo a cultura americana.”

Este é tão complexo que é difícil explicar sem um exemplo. Eu fiz uma aula chamada Literatura Americana no Contexto, onde o objetivo era analisar a literatura americana e como ela era influenciada por tudo o que estava acontecendo social ou politicamente na época em que o autor viveu. Houve um caso em que, durante a análise de um romance gótico, um colega fez uma comparação estranha. Era algo parecido com como os fantasmas em uma história eram usados como uma metáfora para representar os avós que foram esquecidos. Devo ter parecido um tanto confuso, porque meu amigo que se sentou ao meu lado disse imediatamente: “Não é tão comum para nós como nas culturas latino-americanas manter contato com parentes”. Obviamente, isso é um pouco de generalização, mas meu ponto é que, por causa do meu próprio contexto, eu estava chegando a diferentes interpretações, então estava preocupado que isso fosse um problema.

“Espere, todos vocês leram isso no colégio? Nunca ouvi falar disso! ”

Muitos alunos que se formaram em inglês fizeram AP English no colégio, o que basicamente significa aulas de inglês de nível superior. Quando eu estava no ensino médio, tínhamos algumas leituras obrigatórias que eram “bem conhecidas da literatura inglesa”, mas a maioria das minhas leituras em inglês era para diversão. Eu li muito Literatura para Jovens Adultos e quando vim para os Estados Unidos e comecei a estudar na faculdade, me senti quase sem cultura. As pessoas fariam referência a poetas e escritores conhecidos e eu teria que escrever e pesquisar mais tarde. Eu estaria mentindo se dissesse que isso não foi um pequeno golpe em minha confiança. Comecei a ficar com medo de participar ou fazer perguntas com medo de parecer ignorante.

Levei um tempo para perceber que não era o único que se sentia assim, então, se você está planejando se formar em inglês, aqui estão alguns conselhos que acho que serão úteis.

Sério, basta perguntar ao professor.

Seu professor está aqui para ajudá-lo. A dinâmica pode ser um pouco diferente em algumas universidades, mas sempre há alguém que o ajudará com a palestra se você tiver algum problema com ela. Para mim, poder encontrar o professor individualmente foi uma parte importante do estudo, então escolhi uma universidade com turmas menores para que os professores fossem mais fáceis de abordar. Participe do horário de expediente do seu professor ou faça perguntas durante o intervalo se você for muito tímido para levantar a mão.

Trabalhe com um colega de classe ou amigo.

Aproveite os projetos em grupo como uma oportunidade para conhecer outras pessoas em sua classe. Se você perder uma palestra, eles serão sua maior ajuda. Um dos meus professores escreveu no programa para anotar o nome e o número de telefone de dois colegas de classe, caso você alguma vez faltasse às aulas, e embora eu não tenha feito isso, houve mais de uma vez que desejei ter falhado.

Sempre se prepare para a aula.

Faça as leituras. Você realmente não pode reclamar de não entender a lição se não fizer a sua parte. Às vezes é difícil acompanhar, mas se você não fizer as leituras, como fará as perguntas certas? Você não parecerá estúpido por perguntar sobre a linguagem usada em uma história, mas se você não ler, você nem saberá o que perguntar.

O único momento em que não há problema em não estar “preparado” é se você começar a perceber que, por ser o seu segundo idioma, está demorando mais para terminar as leituras ou escrever os artigos. Nesse caso, você também deve abordar seu professor ou orientador e perguntar sobre quais opções você tem ou se pode obter uma extensão de atribuições.

Saiba que sua perspectiva é válida.

Claro, muitos colegas de classe saberão mais do que você sobre a literatura americana, mas você também pode saber mais sobre a literatura do seu próprio país. Na verdade, minha experiência me fez querer expandir os tipos de livros que leio. Tento com mais afinco ler de outros países e de diversos autores porque entendo que, assim como às vezes eu tinha uma perspectiva diferente em sala de aula, todos esses autores podem me ensinar algo diferente. Além disso, acho que bons professores são aqueles que irão encorajá-lo a argumentar sobre seu ponto de vista, em vez de forçar uma perspectiva sobre você.

Não perca a confiança!

Dê a si mesmo tempo. Às vezes você pode sentir que seu inglês não é tão bom quanto você costumava pensar. Mas, a verdade é que poder perceber onde você pode melhorar já é um sinal de que você está melhorando.

Se você optar por estudar inglês como major, embora não seja sua primeira língua, lembre-se de que, como qualquer coisa, será um pequeno desafio. Lembre-se do que você gosta na sua especialização e continue tentando. Sempre há outras opções, então não se preocupe muito. Aproveite como mais uma chance de explorar seus interesses.

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Wendy é uma estudante internacional do Equador que acabou de se formar na Universidade de Seattle com especialização dupla em Redação Criativa e Teatro. Ela está animada para compartilhar algumas das histórias de coisas que aprendeu em seu tempo nos Estados Unidos!

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