Guloseima projetada: um drone de chocolate

Guloseima projetada: um drone de chocolate

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Quer realmente impressionar seu amigo com um presente de aniversário? Que tal levar um drone feito de chocolate até a porta da frente dela?

Isso pode ser feito e foi feito por uma equipe de três alunos da Duke University, com a ajuda de um fabricante de chocolate chamado Chocolove.

Há cerca de um ano, o estudante de engenharia mecânica Anuj Thakkar e um amigo começaram a conversar enquanto tomavam um café.

"Não seria legal se tivéssemos drones comestíveis?" eles se perguntaram por nenhuma razão em particular.

Durante o verão, aquela ideia idiota começou a tomar forma - uma forma um tanto amorfa no início.

“O drone Jell-O foi o primeiro”, disse Thakkar. “Experimentamos queijo. Experimentamos pão. Chocolate foi o que decidimos. ”

O chocolate é moldável, tornando o processo de design um pouco mais fácil. Thakkar, o estudante de engenharia mecânica Carlo Lindner e o especialista em química e neurociência Ben Succop começaram a mexer. Eventualmente, e bem a tempo de trazer um sorriso ao rosto de sua amiga Kristine Stanner, eles conseguiram construir o corpo de uma frota de drones de chocolate.

Em 7 de setembro, aniversário de Stanner, com uma equipe de vídeo da Chocolove filmando, eles voaram com o drone para ela na Duke Smart Home (um laboratório / residência para estudantes da Duke). Ela prontamente quebrou um pedaço do protótipo único e o comeu.

“Anuj é um dos nossos alunos trabalhadores no laboratório”, disse Chip Bobbert, gerente de serviço do Duke's Innovation Co-Lab, que possui impressoras 3-D e outros equipamentos de prototipagem para os alunos. “Ele é um estudante de engenharia e sempre expande os limites em termos de ideias interessantes.”

“Gosto de fazer presentes peculiares para meus amigos”, disse Thakkar.

Os alunos confeccionaram moldes com impressão 3D para modelar a fuselagem do chocolate. Os quatro motores e hélices são peças prontas para uso, e não chocolate, mantidos juntos por uma estrutura que passa pelo centro da fuselagem.

O verão em Durham, Carolina do Norte (onde fica Duke) é quente - não é uma ótima época para trabalhar com chocolate.

“O primeiro drone - o chocolate estava caindo do céu”, disse Thakkar. “Estava pingando durante o voo.”

Sua prototipagem inicial foi realizada com chocolate barato de mercearia, que desmoldou bem e deu a eles resultados razoáveis o suficiente para que pudessem fazer um vídeo de demonstração e apresentar a ideia à Chocolove.

A Chocolove disse que sim com entusiasmo e forneceu chocolate amargo de alta qualidade.

Mais testes se seguiram, com a equipe passando longos dias cobertos de chocolate nos espaços do fabricante Duke. O chocolate de alta qualidade é mais quebradiço do que o barato, então a equipe teve que mexer um pouco, primeiro com plástico embutido na fuselagem e depois com fios de aletria doce que eles embutiram para dar à fuselagem mais resiliência e flexibilidade.

Eles caíram. Muito. A estrutura sempre agüentou, mas a fuselagem tinha tendência a quebrar ou rasgar, o que pode ser o motivo pelo qual aviões reais não são feitos de chocolate. O desenho final acabou sendo cerca de 200 gramas de chocolate.

Thakkar disse que os alunos não têm ambições de transformar sua ideia em uma empresa ou algo assim. Na verdade, ele é meio viciado em chocolate.

“Cansei de chocolate no primeiro dia de prototipagem”, disse Thakkar.

Parece que sobrou “um balde” de produto naquele primeiro dia e os alunos sentiram que não poderia ser desperdiçado.

“Chega de chocolate!” Thakkar disse.

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Karl Leif Bates, da Duke Engineering News

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