Estudantes internacionais se reúnem para lutar contra o câncer

Estudantes internacionais se reúnem para lutar contra o câncer

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O líder da equipe, Jacob Chang, segurou um cartaz para arrecadar fundos em um jogo de futebol americano do Ohio State Buckeyes. Crédito: cortesia de Jacob Chang.

BuckeyeThon, um evento de caridade na The Ohio State University, atrai milhares de participantes a cada ano, todos com o propósito de arrecadar dinheiro para pesquisa e tratamento do câncer pediátrico.

Em um esforço para promover uma comunidade maior entre os alunos internacionais, o aluno do primeiro ano Jacob Chang (com especialização em ciência da computação) e o aluno do segundo ano Han Luu (com especialização em engenharia biomédica) decidiram criar seu próprio grupo: o primeiro oficial de todos os tempos equipe internacional da BuckeyeThon.

“Vamos organizar este tipo de equipe e tentar reunir diferentes países, diferentes origens, diferentes culturas para se juntar à equipe e tentar trabalhar em direção a um único objetivo, que é arrecadar dinheiro para BuckeyeThon,” Chang, que é de China, disse.

As equipes da BuckeyeThon são estabelecidas em novembro para arrecadar dinheiro coletivamente. Os membros da equipe também participam de uma maratona de dança de caridade em fevereiro.

Chang e Luu tiveram a ideia para sua equipe trabalhando com o International Student Council, uma organização de campus que visa servir como uma ponte entre os estudantes internacionais e o resto da população do estado de Ohio.

“No Conselho de Estudantes Internacionais temos diferentes delegações, diferentes organizações internacionais, então, na primeira vez que discutimos isso, queríamos uma equipe que representasse os estudantes internacionais”, disse Chang.

Chang disse que estava interessado na BuckeyeThon, a maior filantropia dirigida por estudantes no estado de Ohio, mas percebeu que não havia muitos outros estudantes internacionais que participaram ou mesmo sabiam sobre o evento.

“Este é outro problema porque os estudantes internacionais não sabem realmente o que é BuckeyeThon e não sabem que têm a chance de ajudar todas as crianças com câncer pediátrico”, disse ele.

Devido à falta de envolvimento de seus pares internacionais, Chang e Luu não tinham certeza de como sua ideia seria bem recebida.

“Por ser nosso primeiro ano e também nossa primeira vez no BuckeyeThon, é realmente muito difícil para nós alcançar alunos de diferentes países”, disse Luu.

Outro grande desafio para Luu foi aprender sobre o aspecto da arrecadação de fundos do BuckeyeThon. Ela disse que não sabia muito sobre como chegar a doadores em potencial, arrecadar dinheiro ou organizar um evento de arrecadação de fundos. No entanto, Luu conseguiu a ajuda de seus colegas do Conselho de Estudantes Internacionais.

“Como fazemos parte do Conselho de Alunos Internacionais, temos outros alunos para perguntar, e eles estavam fazendo a mesma coisa [arrecadação de fundos], então foi muito bom”, disse ela.

Depois de aprender mais sobre a história, missão e causa de BuckeyeThon, Chang disse que eles “começaram a ir a diferentes organizações para tentar atrair pessoas para o recrutamento”.

No final, Chang e Luu recrutaram 16 membros. A equipe arrecadou mais de US $ 2.500.

“Depois de postar o link para a arrecadação de fundos no Facebook, Instagram e outras mídias sociais, recebemos muitos fundos de nossos amigos e familiares”, disse Chang.

Chang disse que a criação da equipe o ajudou a navegar pela vida no campus como um estudante internacional. Ao chegar ao estado de Ohio - e à América - ele teve muitas preocupações.

“Antes de chegar aqui, eu pensava: 'Bem, estou indo para a América como estrangeiro, então serei diferente dos estudantes nacionais'”, disse Chang. “Então, estou pensando sobre as perguntas: Será que os estudantes domésticos me aceitarão, ou posso realmente fazer bons amigos mais, ou devo terminar meu status sozinho por quatro anos inteiros e voltar para a China sem quaisquer amigos e conexões? para America?"

Como co-capitão e membro da equipe internacional BuckeyeThon, entretanto, Chang disse que se sente muito mais conectado ao estado de Ohio e à comunidade Buckeye.

“Eu estava tentando muito me encaixar, mas toda a família BuckeyeThon me faz sentir que isso é muito fácil”, disse Chang.

Por ser uma estudante transferida da Califórnia, Luu também descobriu que se envolver com o Conselho de Estudantes Internacionais e a equipe BuckeyeThon a ajudou a se sentir mais conectada à comunidade do campus.

“Como estudante internacional, existem muitos limites. Para realmente superá-lo, você tem que se engajar e [se envolver] nas atividades dos alunos, porque é assim que você pode conseguir boas amizades e bons mentores para guiá-lo durante seus quatro ou cinco anos aqui ”, disse ela.

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Por Attiyya Touré, de The Lantern; a voz dos alunos da The Ohio State University.

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