Conheça Alexa, sua colega de quarto digital

Conheça Alexa, sua colega de quarto digital

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“Alexa: A que horas a biblioteca abre?”

“Onde posso pedir pizza para entrega?”

“Como faço para chegar à academia do campus?”

Essas são apenas algumas das mais de 100 perguntas relacionadas ao campus que os alunos da Saint Louis University em Missouri podem fazer a “Alexa” e esperam receber uma resposta instantânea. Quem é Alexa? Ela é uma assistente digital que faz parte do "alto-falante inteligente" Echo Dot ativado por voz produzido pela Amazon. No outono passado, a universidade colocou um dos palestrantes em cada dormitório e apartamento de estudante em seu campus - mais de 2.300 ao todo.

O “Alexa” interativo da SLU foi projetado para fornecer aos alunos informações sobre a universidade e também ajudá-los em seus trabalhos escolares, respondendo a perguntas mais gerais. Os alunos podem perguntar ao assistente virtual qualquer coisa, desde "Quando os Billikens (time de futebol) estão jogando?" para "Qual é a raiz quadrada de 1440?"

O aluno da SLU, Brendan McGuire, 19, vê a tecnologia inovadora como uma valiosa economia de tempo.

“Em vez de me atrapalhar com o Google enquanto escrevo”, disse McGuire em uma entrevista ao USA Today, “posso apenas perguntar a Alexa: 'Ei Alexa, pergunte a SLU qual é o peso molecular da água?' E posso ter a resposta sem interromper meu processo. ”

Isso é exatamente o que os funcionários da escola tinham em mente quando decidiram fornecer os alto-falantes inteligentes gratuitamente aos alunos por meio de um programa de parceria com a Amazon e outras empresas.

“Os alunos que atraímos são altamente motivados para alcançar o sucesso dentro e fora da sala de aula”, disse David Hakanson, vice-presidente da SLU. “Cada minuto que podemos evitar que nossos alunos tenham que procurar as informações de que precisam online é mais um minuto que eles podem gastar focados no que é mais importante: sua educação.”

Mas não fique com a ideia errada: Alexa não é só trabalho e não há diversão. Além de fornecer informações, o colega de quarto digital pode brincar, contar piadas, fazer listas, programar alarme e, claro, tocar música. O Echo Dot atua como um alto-falante Bluetooth para streaming de música de provedores como Spotify ou Apple Music. Os alunos também podem transmitir uma variedade de estações de rádio.

Embora a Saint Louis University seja a primeira nos Estados Unidos a incluir um alto-falante inteligente Echo Dot em todos os ambientes do campus, outras faculdades encontraram maneiras de oferecer a tecnologia aos alunos. No ano passado, a Northeastern University em Boston instalou 60 palestrantes em locais públicos ao redor do campus - residências, salas de aula, prédios administrativos e o centro estudantil - para que os alunos possam obter respostas a perguntas comuns, como "Quais eventos estão acontecendo no campus esta semana?"

Na Universidade Estadual do Arizona em Tempe, Arizona, os estudantes de engenharia que moram no novíssimo conjunto residencial Tooker House têm a opção de adicionar um Amazon Echo Dot aos seus quartos sem nenhum custo. Os palestrantes fazem parte de um programa universitário para fornecer educação em tecnologia de voz. Os alunos de graduação em engenharia também podem fazer cursos sobre desenvolvimento de interface de usuário de voz, aprendendo como construir suas próprias "habilidades" Alexa (que são como aplicativos) que podem ajudar a tornar suas tarefas escolares e vidas pessoais mais fáceis, de acordo com Octavio Heredia, diretor de alcance global e educação ampliada nas Escolas de Engenharia de Ira A. Fulton da ASU.

“Nosso foco é colocar essa tecnologia nas mãos de nossos alunos de forma a construir um ecossistema que ofereça suporte a tecnologias de voz em todo o campus da ASU”, disse Heredia.

Outras universidades podem ter planos semelhantes para incorporar tecnologia de voz em seus campi e currículos. Se a ASU, a LSU Northeastern e outras escolas que agora usam alto-falantes inteligentes no campus relatarem sucesso, outras faculdades e universidades provavelmente iniciarão esses programas.

A única desvantagem parece ser que alguns alunos estão preocupados com questões de privacidade relacionadas aos alto-falantes. Para resolver essas preocupações, a Saint Louis University disse em um comunicado que nenhuma informação pessoal está ligada aos palestrantes e que as perguntas não serão rastreadas ou registradas. Além disso, qualquer aluno que se sinta desconfortável com a tecnologia tem a opção de silenciar o microfone ou desconectar o Echo Dot completamente e guardá-lo em uma gaveta ou armário durante o ano letivo.

Em outras palavras, os alunos que não estão felizes com um colega de quarto digital podem resolver o problema simplesmente dizendo: “Ei Alexa: tchau!”

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Foto: Cada espaço de moradia de estudante no campus da Saint Louis University tem um alto-falante Amazon Echo Dot. (Crédito: Saint Louis University)

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