A verdade sobre classificações de faculdades

A verdade sobre classificações de faculdades

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Todos os anos, quando um novo ciclo de admissão à faculdade começa, sempre há muitas notícias sobre os rankings. Editores do US News & World Report, Forbes, The Princeton Review e outros começaram mais uma vez a fornecer um desfile de guias de classificação que pretendem revelar os "melhores valores" na educação, identificar as melhores escolas "partidárias" ou, simplesmente, quantificar a hierarquia mítica das faculdades.

Antes de pegar seu cartão de crédito ou imprimir uma lista das “melhores” faculdades, reserve um momento para considerar o seguinte:

1. As classificações não são ciência.

O processo de coleta de dados depende de informações auto-relatadas de faculdades e universidades. Embora o uso do Conjunto de Dados Comum tenha ajudado a padronizar o processo de relatório, as instituições ainda são capazes de gerenciar a maneira como seus dados são reunidos.

Além disso, os editores são capazes de interpretar criativamente as informações que recebem (ou não). Por exemplo, se uma instituição opta por se abster de enviar dados, os editores de pelo menos uma publicação ( US News & World Report) recorrerão a uma fórmula que cria valores para aquela escola com base nos valores de seus pares presumidos.

2. As classificações são altamente subjetivas.

Considere, por exemplo, a reputação. Nas classificações do US News & World Report , a reputação tem maior peso. Superficialmente, isso pode fazer sentido - até que você saiba como a reputação é "medida".

A cada ano, o US News & World Report envia três cédulas para cada escola participante, pedindo aos destinatários (presidente, reitor acadêmico e reitor de admissão) que classifiquem instituições semelhantes em uma escala de 5 a 1. A suposição é que esses indivíduos conheçam melhor o ensino superior do que qualquer outra pessoa e estão melhor posicionados para fazer avaliações qualitativas.

O que você acha? Você poderia fornecer essa classificação para cada uma das escolas de segundo grau em sua região ou província? É altamente duvidoso, assim como é altamente duvidoso que esses três eleitores possam fazer avaliações objetivas de instituições semelhantes em todo o país. Consequentemente, menos da metade responde. Muitos que preenchem o formulário de classificação admitem que estão fazendo suposições fundamentadas.

Para abordar algumas dessas preocupações, os editores agora solicitam classificações de conselheiros de orientação escolar selecionados também. Não é de surpreender que a taxa de participação de todos os “eleitores” continue muito baixa. Dito isso, o que as classificações realmente dizem sobre a reputação?

3. As classificações mudam a cada ano porque ...?

A mudança nos campi universitários é glacial por natureza, mas a cada ano o resultado das classificações muda. Por quê? Pelo menos um guia de classificação ( US News ) admite alterar ou “ajustar” sua fórmula a cada ano - mais uma evidência da subjetividade envolvida, bem como a necessidade dos editores de manter resultados incertos de ano para ano.

4. Maçãs e laranjas.

Embora muitas faculdades e universidades possam parecer semelhantes na superfície, muitas vezes são muito diferentes no que diz respeito a programas, estilos de ensino, culturas, valores e aspirações - outra razão pela qual tentar classificá-los é uma tarefa assustadora, senão impossível.

5. Seja exigente.

As definições de “melhor” são essencialmente opiniões editoriais revestidas de pseudo-fatos. Projetadas para vender revistas, elas podem não - e, na verdade, não deveriam ser - o ponto de partida para o seu processo de seleção para a faculdade. Não fique cego por essas definições do "melhor". Você precisa chegar à sua própria definição do melhor que está enraizada em suas necessidades, interesses e estilo de aprendizagem.

Francamente, o fenômeno das classificações tornou-se enfadonho. A noção de que todas as melhores faculdades da América podem ser classificadas em qualquer contexto (“escolas partidárias”, “reputação acadêmica” etc.) é temerária. Ele faz muitas suposições sobre pessoas e lugares, culturas e valores, qualidade e - acredite ou não - se encaixa.

Entre outras coisas, as classificações promovem uma orientação para o destino e uma abordagem obsessiva para entrar em faculdades altamente classificadas. Para onde o aluno pode ser direcionado torna-se mais importante do que o que deve ser realizado ou por que essa meta pode ser importante ou como a instituição pode servir melhor ao aluno. Quando cego pelo poder e prestígio que as classificações conferem a algumas faculdades ou universidades, é fácil perder de vista os próprios valores e prioridades, bem como toda a gama de oportunidades que existem.

Mantenha as classificações em perspectiva conforme você prossegue com o planejamento da faculdade. Resista à tentação de ficar obcecado por um conjunto de números. Em vez disso, concentre-se em desenvolver uma lista de faculdades com base em quem você é, por que deseja ir para a faculdade e o que deseja realizar durante seus anos de graduação. E não perca de vista como você gosta de aprender. Fique centrado no aluno e você descobrirá as faculdades que são realmente melhores para você.

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Peter Van Buskirk, ex-reitor de admissão no Franklin & Marshall College, é Diretor de Advocacia Estudantil na Revolution Prep. Leia seu blog em: www.revolutionprep.com/resources

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