Histórias de sucesso de imigrantes nos EUA ganham destaque

Histórias de sucesso de imigrantes nos EUA ganham destaque

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Por Gerelyn Terzo

A comunidade de imigrantes foi fundamental na construção de algumas das empresas mais inovadoras da América. De acordo com um estudo de 2018 da National Foundation for American Policy , mais da metade - ou 55% - dos unicórnios americanos (empresas privadas avaliadas em US $ 1 bilhão ou mais) foram iniciados por imigrantes. Embora o relatório possa ter alguns anos, a tendência nunca foi tão aparente, especialmente à luz da pandemia COVID-19 que deixou muitos na comunidade de imigrantes se sentindo abandonados.

A plataforma de videoconferência Zoom preencheu uma lacuna durante a pandemia, que resultou de medidas globais de bloqueio que impediram as pessoas de viajar e levou a um aumento na demanda por chamadas de vídeo. Como resultado, nos últimos dias, o Zoom impressionou Wall Street com seus resultados financeiros do primeiro trimestre, que incluíram um aumento surpreendente de 169% na receita em comparação com os resultados de um ano atrás.

É difícil imaginar que Zoom - que se tornou um nome familiar durante a pandemia - nunca teria visto a luz do dia não fosse pela persistência de seu fundador, Eric Yuan. Atualmente, o Zoom é a plataforma ideal para tudo, desde reuniões entre professores e alunos até entretenimento e shows.

A história de Yuan

Yuan é um imigrante chinês que teve o visto dos EUA negado oito vezes antes que o “sortudo nº 9” abrisse o caminho para ele vir para a Califórnia. De acordo com o Financial Times , ele poderia ter chegado aos Estados Unidos muito antes, não fosse pelo que descreve como um "mal-entendido mesquinho" envolvendo um funcionário da imigração, que teve um efeito dominó e criou a falsa impressão de que ele não era verdadeiro no aplicativo. No entanto, Yuan não se intimidou e revelou em uma entrevista à Bloomberg que estava preparado para enviar a inscrição 20 ou 30 vezes antes de obter a aprovação.

Foi durante aqueles voos entre a China e os Estados Unidos, quando Yuan estava visitando sua esposa (então namorada), que as origens do Zoom aparentemente nasceram, embora isso tenha ocorrido anos antes do lançamento da empresa. Yuan começou a trabalhar na Webex, onde trabalhou antes de a empresa ser adquirida pela gigante de rede Cisco em 2007. Mas a administração da gigante de tecnologia não conseguia apreciar a visão de Yuan para videoconferência, o que o levou a sair e criar o Zoom sozinho.

Em 2018, Yuan foi destacado como o CEO No. 1 pela Glasssdoor , onde ostentou um índice de aprovação quase perfeito dos funcionários. O chefe do Zoom se juntou a um clube exclusivo cujos membros se estendem a nomes como Mark Zuckerberg, Tim Cook e Sundar Pichai, entre outros. Yuan disse à Bloomberg: “Para mim, como imigrante, tenho que trabalhar cada vez mais para garantir que as pessoas fiquem felizes, manter nossos clientes felizes e acho que devemos ficar bem”.

Hoje, o patrimônio líquido de Yuan ultrapassa US $ 10 bilhões. Ele atribui seu sucesso aos princípios que aprendeu com seu pai, que ele resume como "trabalho árduo e permanecer humilde", juntamente com a "abertura do Vale do Silício para pessoas de diferentes origens".

Contribuição de imigrantes para a América corporativa

A Zoom é uma em um mar de empresas de sucesso cujos fundadores migraram de outros países. O co-fundador do Uber, Garrett Camp, veio do Canadá para os Estados Unidos. O fundador da SpaceX, Elon Musk, é um nativo da África do Sul que migrou para os Estados Unidos via Canadá. O fundador da Palantir, Peter Thiel, veio da Alemanha para a América quando tinha apenas um ano de idade.

Musk, talvez o mais conhecido empresário imigrante dos Estados Unidos, veio ao país quando tinha cerca de 20 anos com um visto H-1B. Desde então, ele construiu um punhado de empresas multibilionárias, que, além da SpaceX, inclui a fabricante de veículos elétricos Tesla. Atualmente, Musk tem como objetivo construir uma cidade em Marte e recentemente lançou dois astronautas em órbita para a SpaceX. Até hoje, Musk tem cidadania tripla nos Estados Unidos, Canadá e África do Sul.

Se você já gostou de uma das barras do KIND, ficará surpreso ao saber que o fundador da empresa, Daniel Lubetzky, migrou do México para os Estados Unidos, que é um dos muitos países que viram maiores oportunidades de negócios devido ao proliferação de plataformas de transferência de dinheiro online .

Lubetzky veio para os Estados Unidos quando tinha apenas 16 anos e lançou o KIND em 2004. Além de ser um imigrante americano, seu pai também era um sobrevivente do Holocausto. Na verdade, foi um ato de bondade que seu pai experimentou que inspirou a marca KIND. Lubetzky explicou que durante a segunda guerra mundial, um soldado alemão jogou secretamente uma batata aos pés de seu pai, o que lhe deu a força necessária para sobreviver.

“Para ele ter pena de outro ser humano do outro lado e assumir aquele risco mostrou que às vezes é possível encontrar momentos de bondade e luz nos momentos mais sombrios”, disse Lubetzky.

O fundador do KIND diz que é capaz de reconhecer e valorizar as coisas que os americanos tendem a considerar como certas, como a “cultura empreendedora” na qual começou seu negócio. Sua vantagem vem em parte de uma apreciação do sistema de mercado livre e da democracia nos Estados Unidos, que não prevalece em outros países onde o nepotismo e os monopólios impedem a liberdade econômica.

Enquanto isso, Yuan da Zoom não é o único empresário que teve que suar muito. Jyoti Bansal, fundador da AppDynamics, tinha seus planos de vir para o Vale do Silício em meio a um fascínio por startups quando morava em uma pequena cidade na Índia. Como filho de um empresário, Bansal estudou engenharia de software e recebeu um green card baseado em empregos no Dia da Independência em 2000, abrindo caminho para que ele eventualmente pudesse lançar seu negócio. No entanto, isso não aconteceu durante a noite.

Bansal descreve um sistema de imigração dos EUA que é excessivamente complexo e apresenta desafios à medida que os imigrantes buscam obter um greencard. Esse obstáculo foi particularmente grave em sua própria jornada, já que ele estava determinado a trabalhar para uma startup, mas muitas vezes eles não têm a capacidade de lidar com o processamento e os custos do visto.

Devido ao vermelho tapismo em torno do visto H-1B, ele foi impedido de iniciar seu próprio negócio e teve que trabalhar para outra startup. Não foi até 2007 que ele recebeu o documento de autorização de trabalho (EAD) que precisava para lançar o AppDynamics. Em 2017, Bansal vendeu seu negócio para a Cisco por 3,7 bilhões de dólares.

Apesar de todos os desafios que os imigrantes americanos enfrentam, os empresários de outros países têm contribuído imensamente para a sociedade americana ao criar dezenas de milhares de empregos.

Gerelyn Terzo é redatora freelance para diversos veículos online.

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