Willy Carvajal, da Costa Rica, está no Programa Global de Intercâmbio de Graduação, graduando-se em Direito na Universidade do Mississippi

Willy Carvajal, da Costa Rica, está no Programa Global de Intercâmbio de Graduação, graduando-se em Direito na Universidade do Mississippi

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Por que você decidiu estudar nos EUA?

Quando eu era estudante de graduação na Universidade da Costa Rica, decidi me inscrever no Programa Global de Graduação e estudar nos Estados Unidos por um ano. Eu queria melhorar minhas habilidades em inglês, ter acesso a novas fontes de informação e educação e ter a experiência de viver nos Estados Unidos.

Como você escolheu seu programa intensivo de inglês? Mencione fatores como localização, reputação e programas especiais oferecidos. O que o atraiu em sua escola em particular? Por que é um lugar especial?

A Embaixada dos Estados Unidos na Costa Rica, junto com o Programa Global de Graduação, escolheu o local do meu programa intensivo de inglês. Naquela época (2009), meu inglês não era suficiente, e provavelmente essa é a razão pela qual me mandaram para a Universidade do Mississippi por um ano.

O que você mais gosta em estudar aqui?

Foi a primeira vez que morei no exterior com pessoas da minha idade de todo o mundo. Fiz amigos incríveis cuja amizade permanece até hoje. Eu gostei muito de todas as celebrações americanas, compartilhando comida com pessoas de diferentes culturas e percebendo as diferenças culturais enquanto fazia novos amigos. Esta oportunidade marcou meu futuro nesse sentido.

O que você mais sente falta em casa?

O aspecto mais desafiador era a comida. No começo, meus amigos e eu ficamos muito felizes com as diferentes opções do refeitório; entretanto, depois de um tempo, tornou-se um "problema" para nós.

Há quanto tempo você estuda aqui? Como seu inglês melhorou? Como este programa o ajudou a lidar com estudos futuros em uma universidade dos EUA?

Estudei por um ano nos Estados Unidos e minhas habilidades em inglês melhoraram significativamente. Esta oportunidade deu acesso a um emprego melhor na Costa Rica e tem sido muito útil estudar em outros lugares do mundo.

Qual foi a sua maior surpresa sobre a vida e a educação nos Estados Unidos?

Não costumava ter aula com muita gente; por exemplo, lembro-me de ter uma aula com mais de 75 pessoas. Também fiquei muito surpreso com o número significativo de estrangeiros que vivem e estudam nos Estados Unidos.

... sua maior decepção?

Discriminação contra pessoas de cor e outras minorias. Lembro-me de estar em uma piscina com negros de um lado, brancos do outro e talvez outras minorias (como latinos) em um lugar diferente. Também me lembro que era um grande problema se uma garota branca estivesse namorando um cara negro. Foi a primeira vez na vida que realmente pensei sobre tudo isso.

Como você lidou com:
... diferenças de idioma?

Acredito que o maior desafio não foi o idioma em si, mas as diferenças culturais na abordagem das pessoas. Culturas diferentes significam pontos de vista e valores diferentes em um conjunto de questões como espaço pessoal, amizade, religião, família, política, futuro, etc. É importante ter respeito e cuidado para não ofender os outros.

... finanças?

Recebi uma bolsa integral do Departamento de Estado dos EUA, para a qual minhas finanças estavam em boas condições. Foi também a primeira vez que tive uma renda fixa mensal pela qual tive que utilizá-la de forma adequada para poder chegar ao próximo mês com alguma economia.

... ajustando-se a um sistema educacional diferente?

No meu caso, o ajuste foi muito bem tratado pelas pessoas que trabalham no Programa Intensivo de Inglês da Universidade do Mississippi. Tive um tempo adequado antes de começar as aulas para melhorar minhas habilidades no idioma e aprender com o sistema educacional; em geral, o ajuste não foi difícil.

Quais são as suas atividades (clubes, esportes, associações estudantis, viagens, programas de homestay, atividades especiais ou viagens patrocinadas pelo seu Programa Intensivo de Inglês)?

Tivemos muitas atividades como viagens a outros estados e cidades, por exemplo, Alabama, Memphis e Chicago. Além disso, era muito comum comemorar e aprender com feriados ou outras celebrações de todo o mundo. A comida sempre foi um elemento social importante.

É fácil ou difícil fazer amigos nos EUA?

No meu caso, não foi muito difícil fazer novos amigos, embora a maioria deles também fossem estrangeiros. Eu também tive a chance de conhecer americanos por meio de meus colegas de quarto e de classe.

Quais são seus objetivos de carreira? Como sua educação nos EUA é relevante para seus objetivos pessoais e para as necessidades de seu país?

Atualmente, tenho diversos objetivos, como a criação de uma organização sem fins lucrativos voltada para a transparência e a sociedade da informação. Além disso, quero criar meu próprio negócio e oportunidades de trabalho em meu país. Em algum momento, também quero me envolver na política e introduzir transformações significativas na Costa Rica.

Estudar nos Estados Unidos me deu um conjunto de habilidades para interagir e trabalhar com pessoas de diferentes origens usando o idioma inglês. Também me deu a oportunidade de, posteriormente, me inscrever em outras experiências educacionais em diferentes países, como China, Chile e Israel.

Qual é o seu conselho para outros estudantes de seu país que estão pensando em estudar inglês nos EUA?

Primeiro, aproveite esta oportunidade incrível e aproveite ao máximo. Em segundo lugar, tenha a mente aberta para conhecer pessoas que podem pensar muito diferente de você. Terceiro, esteja disposto a encontrar pessoas de diferentes lugares que compartilham valores semelhantes e que podem se tornar amigos para o resto de sua vida. Por fim, prepare-se para se conhecer melhor e para uma mudança na sua visão do mundo e do seu futuro.

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