Daniela Zhao, estudante brasileira, está cursando psicologia na Faculdade de Orange Coast (Orange Coast College) em Costa Mesa, Califórnia

Daniela Zhao, estudante brasileira, está cursando psicologia na Faculdade de Orange Coast (Orange Coast College) em Costa Mesa, Califórnia

Por que você decidiu estudar nos Estados Unidos?

Eu decidi estudar nos EUA porque não tinha certeza do curso que queria fazer. E eu sabia que o sistema de educação nos EUA permite você escolher cursos diferentes e frequentar aulas diferentes até descobrir o seu interesse. Eu também queria buscar uma educação melhor. 

Por que você escolheu a Faculdade de Orange Coast?

Eu escolhi a Faculdade de Orange Coast porque ela é uma das melhores escolas da região sul da Califórnia e a única faculdade comunitária que oferece dormitórios no câmpus. Além disso, eu não queria ir direto para uma universidade de quatro anos porque seria muito mais caro. Sua localização é ótima e há várias praias por perto, além de estar a apenas uma hora de Los Angeles e de San Diego e a 40 minutos da Disneylândia. 

Do que você mais gosta da sua faculdade?

Gosto da sensação de família que tenho lá. Participo de clubes e de um grêmio. Consegui um trabalho e todos me acolheram e me ajudaram em tudo que eu necessitava.

Do que você sente mais falta?

O que eu mais sinto falta do Brasil é da cultura, minha família, meus amigos e a comida.

Qual foi a sua maior surpresa em relação à vida e ao sistema de educação nos EUA?

A maior surpresa que eu tive sobre EUA foi o sistema de educação. No Brasil, a gente tem que fazer o vestibular para entrar em universidades, mas aqui, a gente tem que fazer SAT ou ACT (se você transferir do ensino médio), escrever redações e fazer atividades extracurriculares para entrar na universidade. 

... sua maior decepção?

Acho que o preço da educação. Os estudantes internacionais pagam muito mais do que os estudantes locais.

Como você lidou com
... as diferenças da língua?

Eu terminei o ensino médio aqui nos EUA também. Isso me ajudou bastante quando comecei a minha faculdade. Para mim a língua não foi um obstáculo. 

... finanças?

Eu consegui um trabalho no câmpus e ganhei uma bolsa de estudo, o que ajudou a aliviar as contas dos meus pais. Mas o meu trabalho e a bolsa não são suficientes, especialmente na Califórnia onde tudo é muito mais caro do que nos outros estados. 

... sua adaptação a um sistema de educação diferente?

Não foi difícil adaptar a um sistema de educação diferente. As escolas oferecem muitos seminários que ajudam você a entender melhor como elas funcionam. Além disso, há orientadores pedagógicos exclusivos para ajudar os estudantes internacionais.

Quais são suas atividades?

Eu faço parte do “Student Government” da Orange Coast que é, basicamente, um grêmio. No grêmio, a gente planeja eventos para os alunos. Eu também trabalho no centro internacional da faculdade. 

É fácil fazer amigos nos Estados Unidos?

Acho que é difícil fazer amizade em sala de aula se você for uma pessoa quieta. Para mim, ficou mais fácil de fazer amizades quando eu entrei para o grêmio. 

Quais são seus planos para o futuro? Como a sua educação nos EUA será relevante para suas metas pessoais e necessidades do seu país?

Eu quero fazer doutorado em Psicologia e fazer pesquisas na área. Acho que aqui nos EUA e talvez no mundo inteiro, adolescentes e adultos têm problemas de saúde mental. Quero remover o estigma em torno da sua saúde mental e enfatizar a importância de cuidar da mesma. 

O que você aconselha a outros estudantes de seu país que estejam pensando em estudar nos EUA?

Planejamento. Recomendo planejar bem antes de virem para cá. É muito importante saber com antecedência onde você vai estudar, onde vai morar, seus gastos financeiros e tudo mais. 

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