Classements : comment fonctionnent-ils et comment vous devez les utiliser

Classements : comment fonctionnent-ils et comment vous devez les utiliser

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Toi et tes parents en avez tous entendu parler : « classements ». C'est le mot à la mode attaché à la recherche d'une admission à l'université depuis avant que vous ne dépassiez la norme 10, n'est-ce pas ? Mais savez-vous vraiment de quoi il s'agit, ce qu'ils signifient vraiment et comment utiliser au mieux les informations qu'ils fournissent pour prendre une décision éclairée et objective ? Prenons un moment pour revoir quelques faits sur les classements et ce qu'ils devraient vraiment signifier pour vous !

En fait, les classements ne devraient jouer qu'un petit rôle dans votre processus décisionnel approfondi et délibératif et celui de vos parents pour sélectionner la meilleure université pour vos études. Pourquoi? Considérez un instant la vaste sélection d'organisations qui établissent des classements, de US News & World Report à Princeton Review au Shanghai Top 100 à Fiske à tant d'autres. Comment fonctionnent-ils tous et comment passez-vous au crible la myriade d'informations proposées ?

Tout d'abord, les classements, quelle que soit l'organisation compilant les données, n'offrent guère plus qu'une évaluation quantitative des données qualitatives. Hein? Pensez-y un instant… les organisations de classement compilent des données sur une série d'aspects immatériels qui contribuent à l'expérience universitaire (campus « ambiance », « valeur », etc.), ainsi que des données tangibles telles que les scores moyens SAT / ACT, l'obtention du diplôme taux, etc. Et qui propose l'évaluation de ces aspects intangibles d'un campus universitaire donné? Pas les étudiants eux-mêmes mais les dirigeants universitaires d'institutions pairs, ainsi que de divers experts en éducation. Comment le président du collège de l'Université ABC sait-il quoi que ce soit des aspects intangibles de l'Université XYZ, à moins qu'il n'ait lui-même fréquenté l'Université XYZ ? Vous pouvez facilement voir à quel point les données prises en compte dans les classements ne proviennent pas de données quantitatives prouvées, mais de la perception, des références historiques, du prestige et de la mystique (ou du mythe !) À propos d'un collège particulier.

Deuxièmement, environ 4 500 collèges et universités accrédités aux États-Unis participent au processus de classement. Par conséquent, si vous considérez le classement des seuls 10% de ces écoles, vous auriez besoin d'examiner les données de plus de 450 universités différentes, n'est-ce pas ? Hmmm… combien d'entre vous et vos camarades de classe êtes vous-même dans les 10 % de votre classe ? Vous êtes peut-être dans le top 15 % ou le top 20 %, mais vous êtes toujours un étudiant exceptionnel, n'est-ce pas ? La même théorie s'applique aux classements. Pourquoi ne considérer que les 10 meilleurs ou les 100 meilleurs collèges parce que vous les connaissez par la reconnaissance de leur nom et la perception du classement et vous limitez aux 2 à 3 % des meilleurs choix, surtout lorsque vous ne pouvez pas vous-même faire partie de la même évaluation des meilleurs étudiants ? Élargissez vos horizons de sélection pour correspondre à vos propres qualifications.

Troisièmement, les organisations de classement offrent également des sous-ensembles importants à une grande partie des données, telles que les évaluations des programmes d'études. Plus important que le classement général de l'université peut être la force de la filière ou de la majeure que vous souhaitez suivre dans une école en particulier. Ce n'est pas parce que votre camarade de classe veut étudier l'informatique dans une université technique de haut niveau que vous ne pouvez pas étudier, que vous ne pouvez pas faire la même chose dans un petit collège privé d'arts libéraux tout aussi puissant.

Et cela m'amène à « s'adapter » et à la façon dont vous devriez inclure les classements comme l'un des nombreux aspects des attributs d'un collège. Alors que vous et vos parents évaluez le paysage de l'enseignement supérieur aux États-Unis et décidez du meilleur environnement de vie, d'apprentissage et de croissance et d'expérience pour vous, veuillez considérer tout ce qui concerne l'école, à la fois intangible et tangible, les classements ne servant que de plusieurs points de données clés. .

Jody Lehr Waite, fondatrice
Pourquoi attendre : Solutions internationales pour l'enseignement supérieur

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