Choisir une université : Gardez une carte ouverte, un esprit ouvert et posez beaucoup de questions

Choisir une université : Gardez une carte ouverte, un esprit ouvert et posez beaucoup de questions

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par Whitney Tudor Sarver, PhD

«Cet endroit est à la fois plus et moins que ce à quoi je m'attendais», déclare Abdul*, un étudiant international fréquentant l'université d'une petite ville. Quand je le presse sur ce qu'il veut dire, il m'explique qu'à son arrivée, il était déçu que la ville où se trouve sa nouvelle université soit si petite. Il était plus habitué à une grande ville animée et surpeuplée, et ce n'est pas du tout l'une de ces villes. « Mais, ajoute-t-il, c'est mieux que je ne le pensais. Je me suis fait beaucoup d'amis, les gens ici sont gentils avec moi et je me sens très en sécurité. Je suis aussi un meilleur élève ici », dit-il avec un sourire.

Comment décidez-vous si un programme sera le meilleur pour vous? En tant qu'étudiant international, vous avez beaucoup de choix et de nombreux types de collèges et d'universités souhaitent que vous choisissiez leur programme. Toutes ces écoles pensent que leurs programmes sont les meilleurs, et elles ont raison – d'une certaine manière. Il y a quelque chose dans presque tous les programmes qui convient à quelqu'un. Mais ce n'est pas facile de choisir.

En tant que directeur d'un programme d'anglais intensif et instructeur, je pense parfois que mes étudiants ont juste choisi un endroit sur la carte et ont postulé à l'école sans en savoir plus. Ceci est particulièrement pertinent lorsque j'entends un étudiant se plaindre de l'endroit où il vit. Il existe plusieurs façons de décider si un programme fonctionnera ou non pour vous et votre situation personnelle.

Le meilleur conseil que je puisse vous donner pour choisir un programme est d'avoir l'esprit ouvert. Avez-vous déjà vécu en milieu urbain? Vous aimerez peut-être la foule et l'énergie qui y règne. Avez-vous déjà vécu dans une zone rurale? Vous apprécierez peut-être la petite ville, les espaces ouverts et la communauté proche. Avez-vous déjà pensé à aller dans une école sur la côte est? Et si vous alliez dans une école de la région sud ? Et bien tu devrais. Avez-vous déjà envisagé d'aller dans une école avec seulement 5 000 élèves ? Et si vous alliez dans une école avec plus de 20 000 élèves ? Encore une fois, vous devriez. Vous devez réfléchir aux différentes options et vous assurer de ne pas rayer un programme de votre liste pour un seul facteur. Vous pourriez bien trouver le meilleur programme pour vous-même dans l'un de ces endroits auxquels vous n'avez jamais pensé - ou entendu -.

Il est très important de se rappeler qu'il y a quelque chose à aimer dans chaque endroit, mais il n'est pas conseillé de fonder votre choix uniquement sur l'emplacement. Vous devez considérer tous les aspects de l'emplacement avant de décider de postuler. Fais quelques recherches. Comme m'a dit un étudiant : « Honnêtement, je n'avais aucune idée de cet endroit avant de venir ici. Un seul de mes amis m'a parlé de cette ville. Je ne recommanderais pas cette tactique. Ne choisissez pas simplement un endroit parce que c'est là que votre ami, votre frère, le cousin du coiffeur de votre mère ou votre professeur est allé à l'école. Pensez aux programmes disponibles à cet endroit. Parfois, les étudiants arrivent à un endroit et sont surpris que l'école n'ait pas de matière principale. Oops! Que vont-ils faire maintenant ? Lorsque vous faites vos recherches, vous devez tenir compte de plusieurs aspects.

Pensez à votre avenir. Étudier à l'étranger coûte cher, prend du temps et représente une décision importante. Vous ne voulez pas aller dans un endroit qui ne vous aidera finalement pas à atteindre vos objectifs futurs. Découvrez les programmes ou les majeures proposés par l'école. Ont-ils une majeure qui vous convient? Existe-t-il des associations étudiantes qui vous aideront dans votre future carrière ? Existe-t-il des opportunités de volontariat, de stages ou de bourses ? Y a-t-il des professeurs dans votre domaine que vous respectez et qui selon vous font un travail intéressant ? Si la réponse à ces questions est oui, alors vous avez peut-être trouvé un bon endroit pour vous.

Pensez à votre personnalité et à qui vous êtes. Quel type d'environnement vous aidera à être la meilleure personne possible ? Avez-vous besoin d'être entouré de nombreuses personnes tout le temps pour vous sentir plein d'énergie ? Ou, avez-vous besoin de temps pour vous pour recharger vos batteries ? De nombreux étudiants pensent qu'ils doivent être quelqu'un de nouveau et de différent lorsqu'ils envisagent d'étudier à l'étranger. Développer vos expériences et sortir de votre zone de confort sont tous deux bons, mais vous devez également vous sentir à l'aise avec où vous êtes et qui vous êtes. « Je pense que cet endroit est magnifique… c'est petit, mais c'est joyeux », dit Tran, du Vietnam, de la ville de son université. Renseignez-vous sur l'environnement de l'école et de la communauté environnante lors de vos recherches.

Pensez au genre d'étudiant que vous êtes, ce qui est différent du genre de personne que vous êtes. Avez-vous besoin de calme et de moins de distractions ? (La réponse est probablement oui.) Ou avez-vous besoin de plus de choix et d'activités pour planifier pleinement votre journée afin de vous faire étudier ? Soyez ouvert à envisager différents types de programmes en fonction des activités qui s'offrent à vous, à la fois sur le campus et hors campus. L'aspect social des études à l'étranger est aussi important pour votre expérience et votre développement en tant qu'étudiant que l'aspect éducatif.

En fin de compte, il est essentiel de rechercher les endroits auxquels vous souhaitez postuler. Examinez l'école, les programmes spécifiques, les activités parascolaires et la communauté. Découvrez à quel point l'école est proche d'autres choses que vous aimeriez faire pendant que vous êtes dans le pays. Renseignez-vous sur la météo de cet endroit. Si fréquenter un lieu de culte est important pour vous, enquêtez-y également. Grâce à Internet, trouver ces informations est relativement facile. Posez des questions au coordonnateur des admissions ou aux conseillers aux étudiants dans les écoles. Ils aiment où ils travaillent et vivent, et ils seront heureux de vous donner plus d'informations. Plus vous en savez, mieux vous êtes en mesure de prendre une bonne décision pour votre avenir.

Abdul m'a dit qu'il n'avait pas fait ces choses, mais il recommanderait que les étudiants entrants se renseignent vraiment sur l'endroit où ils envisagent de passer leur temps. « Mais ne dites pas simplement non parce qu'un endroit n'est pas l'endroit où vous voulez aller », dit-il. « Je l'aime maintenant et je veux que tout le monde vienne ici », dit Abdul, « car c'est ma maison américaine. »

La maison américaine d'Abdul est l'Université du Mississippi , affectueusement connue sous le nom d'Ole Miss, qui se trouve dans le sud des États-Unis, à Oxford, Mississippi. Oxford a une population d'environ 23 000 personnes lorsque les cours ne sont pas en session. En ajoutant à l'université, la population double, et les jours de match de football à domicile, la population d'Oxford peut tripler voire quadrupler. Oxford est régulièrement classée comme l'une des meilleures villes universitaires d'Amérique, ainsi que l'une des meilleures petites villes. La vie à Oxford n'est jamais ennuyeuse.

Ole Miss est bien connue pour son école de comptabilité, qui est classée dans le top 10 aux États-Unis, et l'université est incluse dans le groupe d'élite des universités de recherche R-1 par la classification Carnegie des établissements d'enseignement supérieur. Le ratio étudiants/professeurs est de 19 pour 1, et l'université a accordé plus de 294 millions de dollars en bourses et en aide financière au cours de la dernière année. De plus, Ole Miss a été classé comme l'un des campus universitaires les plus sûrs d'Amérique.

Le programme d'anglais intensif fait partie du bureau de l'engagement mondial qui abrite le bureau des programmes internationaux, le programme d'anglais intensif, le bureau des études à l'étranger et le programme de partenariat États-Unis-Japon. Toutes ces unités travaillent ensemble pour offrir une expérience merveilleuse à nos étudiants internationaux et nationaux sur le campus.

*Les noms des élèves ont été modifiés pour protéger leur vie privée.

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Whitney Tudor Sarver, PhD, est directrice principale du programme d'anglais intensif et professeure adjointe pédagogique au département des langues modernes de l'Université du Mississippi (Ole Miss).

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