Un avant-goût de la maison

Un avant-goût de la maison

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Jiaao Xue, originaire de Chine étudiant à l'Université de l'Illinois à Urbana-Champaign, a un remède spécial contre le mal du pays. Quand il manque les repas faits maison de sa famille, il se dirige vers le restaurant chinois près du campus.

«Je viens de Pékin, dans le nord de la Chine», dit-il, «et les propriétaires de ce restaurant viennent également du nord de la Chine. Par conséquent, j'ai envie de rentrer chez moi à chaque fois que j'y vais. J'aime tellement la nourriture.

La nourriture est une source traditionnelle de réconfort, il n'est donc pas surprenant que les étudiants éloignés de chez eux puissent avoir envie de goûts et d'odeurs de plats familiers.

Mohammed, un Irakien qui a étudié dans une université du Minnesota, a déclaré à Voice of America qu'il ne réalisait pas «à quel point je manquerais les plats de ma mère et à quel point la nourriture serait une grande partie de mon choc culturel».

"Oh, mec, le délicieux riz blanc épicé de ma mère me manque!" il a dit.

Malheureusement, une cuisine étrangère authentique peut être difficile à trouver dans certains collèges américains. Les options de restauration sur le campus peuvent être limitées aux aliments de base de la restauration rapide, et les ingrédients courants dans certains pays peuvent ne pas être disponibles dans certaines parties des États-Unis.

Cependant, certains campus accordent la priorité à l'accueil des étudiants internationaux en incorporant des recettes de leur pays d'origine dans les menus de la salle à manger.

À l'Université du Nebraska-Lincoln, où 3350 étudiants internationaux de 133 pays étaient inscrits l'année dernière, les employés de la salle à manger commencent à planifier les menus en juillet pour satisfaire les besoins - et les papilles - des étudiants qui arriveront à l'automne.

"L'université nous enverra le nombre d'enfants venant de certains pays, et nous choisissons nos recettes en conséquence", a déclaré Gina Guernsey, responsable de la salle à manger du campus de Selleck, dans une interview accordée au Daily Nebraskan.

Certains des plats internationaux que les cuisiniers du campus ont préparés ces dernières années comprennent la feijoada , un ragoût brésilien à base de haricots noirs et de viande, et le shawarma au poulet halal.

Chaque nouveau plat passe par une phase de test de goût, a déclaré Brian Sabatka, membre du personnel de la salle à manger, et certains des plus populaires proviennent de recettes que les étudiants ont suggérées une fois qu'ils sont sur le campus depuis quelques semaines.

Des plats du monde entier ont été ajoutés aux menus.

«Un étudiant indien a apporté une recette de Subju, et c'est un favori parmi [les étudiants indiens] maintenant», a déclaré Sabatka au Daily Nebraskan.

Apprendre de nouvelles recettes avec les élèves est toujours agréable, a-t-il expliqué, même si les plats ne font pas partie de ses favoris personnels.

«Parfois, nous n'aimons pas les choses qu'ils font», dit-il. «Une fois, j'ai fait un plat de gélatine dont je ne me souciais pas personnellement. Les étudiants chinois ont cependant adoré.

L'université d'État du Colorado à Fort Collins, au Colorado, est une autre institution où les étudiants internationaux ont contribué à influencer les menus du campus.

Lorsque Jasir Mayat est arrivé du Pakistan pour la première fois, il a découvert que les réfectoires du campus offraient peu d'options halal. Cela a changé, a-t-il déclaré à US News & World Report, après avoir contacté le bureau des services de restauration de l'école. Les membres du personnel ont travaillé avec Mayat pour interroger les étudiants musulmans sur les aliments attrayants qui répondaient à leurs besoins alimentaires. En quelques semaines, plus de plats halal ont été ajoutés.

Satisfait de la réponse de l'université, Mayat encourage les étudiants internationaux d'autres écoles à suivre son exemple.

"Prenez les choses en main et agissez, et je suis sûr que les universités du monde entier seront plus qu'heureuses, à tout le moins, d'avoir cette conversation avec vous", a-t-il déclaré.

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Barbara Gaynes est rédactrice en chef du magazine American Campus, ancienne rédactrice en chef du New York Times Syndicate et rédactrice en chef de Choosing the Right College (New York Times E-Book).

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