Rencontrez Alexa, votre colocataire numérique

Rencontrez Alexa, votre colocataire numérique

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«Alexa: À quelle heure la bibliothèque ouvre-t-elle?»

"Où puis-je commander une pizza pour la livraison?"

«Comment puis-je accéder au centre de remise en forme du campus?»

Ce ne sont là que quelques-unes des plus de 100 questions liées au campus que les étudiants de l'Université Saint Louis du Missouri peuvent poser à «Alexa» et s'attendent à recevoir une réponse instantanée. Qui est Alexa? Elle est une assistante numérique qui fait partie du «haut-parleur intelligent» Echo Dot activé par la voix produit par Amazon. L'automne dernier, l'université a placé l'un des conférenciers dans chaque dortoir et appartement étudiant de son campus - plus de 2300 en tout.

«Alexa» interactive de SLU est conçue pour fournir aux étudiants des informations sur l'université et les aider également dans leurs travaux scolaires en répondant à des questions plus générales. Les élèves peuvent demander quoi que ce soit à l'assistant virtuel: "Quand les Billikens (équipe de football) jouent-ils?" à "Quelle est la racine carrée de 1440?"

Brendan McGuire, 19 ans, étudiant à la SLU, considère cette technologie innovante comme un gain de temps précieux.

"Au lieu de tâtonner avec Google pendant que j'écris", a déclaré McGuire dans une interview avec USA Today, "je peux simplement demander à Alexa:" Hey Alexa, demande à SLU quel est le poids moléculaire de l'eau? " Et je peux avoir la réponse sans interrompre mon processus. »

C'est exactement ce que les responsables de l'école avaient à l'esprit lorsqu'ils ont décidé de fournir gratuitement les haut-parleurs intelligents aux étudiants dans le cadre d'un programme de partenariat avec Amazon et d'autres entreprises.

«Les étudiants que nous attirons sont très motivés pour réussir dans et hors de la salle de classe», a déclaré David Hakanson, vice-président de SLU. «Chaque minute que nous pouvons éviter à nos étudiants d'avoir à rechercher les informations dont ils ont besoin en ligne est une minute supplémentaire qu'ils peuvent consacrer à ce qui compte le plus: leur éducation.»

Mais ne vous méprenez pas: Alexa n'est pas tout le travail et pas de jeu. En plus de fournir des informations, le colocataire numérique peut jouer à des jeux, raconter des blagues, faire des listes, régler une alarme et, bien sûr, jouer de la musique. L'Echo Dot agit comme un haut-parleur Bluetooth pour diffuser de la musique provenant de fournisseurs tels que Spotify ou Apple Music. Les étudiants peuvent également diffuser une variété de stations de radio.

Bien que l'Université Saint Louis soit la première aux États-Unis à inclure un haut-parleur intelligent Echo Dot dans chaque espace de vie du campus, d'autres collèges ont trouvé des moyens d'offrir la technologie aux étudiants. L'année dernière, la Northeastern University de Boston a installé 60 haut-parleurs dans des lieux publics autour du campus (résidences universitaires, salles de classe, bâtiments administratifs et centre étudiant) afin que les étudiants puissent obtenir des réponses aux questions courantes telles que «Quels événements se déroulent sur le campus cette semaine?

À l'Université d'État de l'Arizona à Tempe, en Arizona, les étudiants en génie vivant dans la toute nouvelle résidence Tooker House ont la possibilité d'ajouter gratuitement un Amazon Echo Dot à leurs chambres. Les conférenciers font partie d'un programme universitaire visant à dispenser une formation en technologie vocale. Selon Octavio Heredia, directeur de rayonnement mondial et formation étendue dans les écoles d'ingénierie Ira A. Fulton de l'ASU.

«Notre objectif est de mettre cette technologie entre les mains de nos étudiants de manière à créer un écosystème qui prend en charge les technologies vocales sur tout le campus de l'ASU», a déclaré Heredia.

D'autres universités peuvent avoir des plans similaires pour intégrer la technologie vocale dans leurs campus et leurs programmes. Si l'ASU, la LSU Northeastern et d'autres écoles utilisant maintenant des haut-parleurs intelligents sur le campus rapportent du succès, d'autres collèges et universités sont susceptibles de démarrer de tels programmes.

Le seul inconvénient semble être que certains étudiants s'inquiètent des problèmes de confidentialité liés aux locuteurs. Pour répondre à ces préoccupations, l'Université Saint Louis a déclaré dans un communiqué qu'aucune information personnelle n'est liée aux orateurs et que les questions ne seront ni suivies ni enregistrées. De plus, tous les étudiants qui ne sont pas à l'aise avec la technologie ont la possibilité de couper le microphone ou de débrancher complètement l'Echo Dot et de le ranger dans un tiroir ou un placard pour l'année scolaire.

En d'autres termes, les étudiants qui ne sont pas satisfaits d'un colocataire numérique peuvent résoudre le problème en disant simplement: «Hey Alexa: au revoir!»

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Photo: chaque espace de vie étudiant sur le campus de l'Université Saint Louis dispose d'un haut-parleur Amazon Echo Dot. (Crédit: Université Saint Louis)

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