La vérité sur les classements des collèges

La vérité sur les classements des collèges

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Chaque année, au début d'un nouveau cycle d'admission au collège, il y a toujours beaucoup de nouvelles sur les classements. Les rédacteurs en chef de US News & World Report, Forbes, The Princeton Review et d'autres ont une fois de plus commencé à fournir un défilé de guides de classement qui prétendent révéler les «meilleures valeurs» en matière d'éducation, identifier les meilleures écoles de «fête» ou, simplement, quantifier l'ordre hiérarchique mythique des collèges.

Avant de sortir votre carte de crédit ou de vous précipiter pour imprimer une liste des «meilleurs» collèges, prenez un moment pour réfléchir aux points suivants:

1. Les classements ne sont pas scientifiques.

Le processus de collecte de données repose sur les informations autodéclarées des collèges et universités. Bien que l'utilisation de l'ensemble de données communes ait contribué à normaliser le processus de déclaration, les établissements sont toujours en mesure de gérer la manière dont leurs données sont rassemblées.

De plus, les éditeurs sont capables d'interpréter de manière créative les informations qu'ils reçoivent (ou ne reçoivent pas). Par exemple, si une institution choisit de s'abstenir de soumettre des données, les rédacteurs d'au moins une publication ( US News & World Report) recourront à une formule qui crée des valeurs pour cette école en fonction des valeurs de ses pairs présumés.

2. Les classements sont très subjectifs.

Prenons par exemple la réputation. Dans les classements US News & World Report , c'est la réputation qui a le plus de poids. En apparence, cela peut avoir du sens - jusqu'à ce que vous sachiez comment la réputation est «mesurée».

Chaque année, US News & World Report envoie trois bulletins de vote à chaque école participante demandant aux récipiendaires (président, doyen et doyen des admissions) d'évaluer les établissements pairs sur une échelle de 5 à 1. L'hypothèse est que ces personnes connaissent mieux l'enseignement supérieur que quiconque et sont les mieux placés pour effectuer des évaluations qualitatives.

Qu'en penses-tu? Pourriez-vous donner une telle cote pour chacune des écoles secondaires de votre région ou province? C'est très douteux, tout comme il est hautement douteux que ces trois électeurs puissent faire des évaluations objectives des institutions homologues à travers le pays. Par conséquent, moins de la moitié répondent. Beaucoup de ceux qui remplissent le formulaire de notation admettent qu'ils font des suppositions éclairées.

Pour répondre à certaines de ces préoccupations, les rédacteurs sollicitent désormais également les cotes de certains conseillers d'orientation des écoles secondaires. Sans surprise, le taux de participation de tous les «électeurs» reste très faible. Cela dit, que vous disent vraiment les classements sur la réputation?

3. Les classements changent chaque année parce que…?

Le changement sur les campus universitaires est de nature glaciale, mais chaque année, le résultat des classements change. Pourquoi? Au moins un guide de classement ( US News ) admet changer ou «peaufiner» sa formule chaque année - une preuve supplémentaire de la subjectivité impliquée ainsi que du besoin des éditeurs de maintenir des résultats incertains d'année en année.

4. Pommes et oranges.

Bien que de nombreux collèges et universités puissent se ressembler à première vue, ils sont souvent très différents en ce qui concerne les programmes, les styles d'enseignement, les cultures, les valeurs et les aspirations - une autre raison pour laquelle essayer de les classer est une tâche ardue, voire impossible.

5. Soyez discriminant.

Les définitions du «meilleur» sont essentiellement des opinions éditoriales habillées de pseudo-faits. Conjugués pour vendre des magazines, ils pourraient ne pas - et, en fait, ne devraient pas - être le point de départ de votre processus de sélection d'université. Ne soyez pas aveuglé par ces définitions du «meilleur». Vous devez arriver à votre propre définition du meilleur qui soit enracinée dans vos besoins, vos intérêts et votre style d'apprentissage.

Franchement, le phénomène des classements est devenu lassant. L'idée que tous les meilleurs collèges d'Amérique peuvent être classés dans n'importe quel contexte («écoles du parti», «réputation académique», etc.) est imprudente. Il fait trop d'hypothèses sur les personnes et les lieux, les cultures et les valeurs, la qualité et - croyez-le ou non - en forme.

Entre autres choses, les classements favorisent une orientation vers la destination et une approche obsessionnelle pour entrer dans des collèges hautement classés. La destination de l'étudiant devient plus importante que ce qui doit être accompli ou pourquoi cet objectif pourrait être important ou comment l'établissement pourrait le mieux servir l'étudiant. Lorsqu'il est aveuglé par le pouvoir et le prestige que les classements confèrent à quelques collèges ou universités, il est facile de perdre de vue ses valeurs et ses priorités ainsi que la gamme complète des opportunités qui existent.

Gardez les classements en perspective au fur et à mesure que vous procédez à la planification du collège. Résistez à la tentation d'être obsédé par un ensemble de nombres. Au lieu de cela, concentrez-vous sur l'élaboration d'une liste de collèges en fonction de qui vous êtes, des raisons pour lesquelles vous voulez aller à l'université et de ce que vous voulez accomplir pendant vos années de premier cycle. Et ne perdez pas de vue comment vous aimez apprendre. Restez centré sur les étudiants et vous découvrirez les collèges qui vous conviennent le mieux.

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Peter Van Buskirk, ancien doyen des admissions au Franklin & Marshall College, est directeur du plaidoyer étudiant à Revolution Prep. Lisez son blog sur: www.revolutionprep.com/resources

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