Obtenir votre visa d’étudiant américain

Obtenir votre visa d’étudiant américain

Vous trouverez ci-après quelques conseils pour faciliter votre demande de visa étudiant et vous aider à réussir dans cette démarche.

Obtenir un visa pour étudier aux États-Unis prend du temps mais cette démarche peut aussi s'avérer étonnamment facile. Les universités, établissements de cycle court et écoles aux États-Unis souhaitent accueillir des étudiants originaires de tous les pays.

Bien que pour un étudiant international ou un visiteur participant à un programme d'échange, la demande de visa peut paraître déconcertante, des centaines de milliers d'étudiants sont en mesure chaque année de remplir les conditions d'obtention d'un visa.

L'année dernière, 362 896 visas étudiants F-1 ont été délivrés et, à l'heure actuelle, 1 169 464 étudiants aux États-Unis disposent de visas F et M !

Après votre admission en tant qu'étudiant à plein temps dans un « college », une université ou une école d'enseignement de l'anglais, l'établissement en question vous fera parvenir un document appelé « formulaire I-20 », soit un formulaire de demande pour un visa F-1.

Si vous participez à un programme d'échange, l'organisation ou le gouvernement américain vous parrainant vous fera parvenir un formulaire DS-2019, soit un formulaire de demande pour un visa J-1.

Vous pouvez consulter le site Internet de l'ambassade ou du consulat des États-Unis dans votre pays en cliquant sur le lien suivant usembassy.gov. Consultez https://studyinthestates.dhs.gov/students  pour en savoir plus sur les visas et la procédure actuellement en vigueur pour obtenir un visa de non-immigrant.

1. Tout d'abord, votre établissement ou université vous enverra un document confirmant votre acceptation dans une institution habilitée par le Service de la citoyenneté et de la naturalisation des États-Unis (USCIS) à accepter l'inscription d'étudiants non-immigrants (formulaire I-20 pour un visa F-1 ou formulaire DS-2019 pour un visa J-1). Vous devrez lire et signer ce formulaire.

Assurez-vous que le nom et l'orthographe figurant sur votre passeport correspondent exactement à ceux figurant sur votre demande d'admission et que l'établissement ait inscrit le nom sur le formulaire I-20 ou DS-2019 exactement comme il est indiqué sur votre passeport.

Tous les noms des demandeurs sont soumis à un contrôle de sécurité. Les citoyens originaires de pays donnés ou les étudiants qui étudieront certains sujets dans une université doivent subir des contrôles supplémentaires nécessitant un délai supplémentaire de plusieurs semaines. Une fois de plus, il est impératif de prévoir un délai amplement suffisant dans le cadre d'une demande de visa.

2. Deuxièmement, vous devrez prendre rendez-vous pour une entrevue de demande de visa et vous acquitter de certains frais. Conformément à la nouvelle réglementation, les visas étudiants peuvent être délivrés jusqu'à 120 jours avant la date figurant sur votre formulaire I-20. Lesvisas de visiteurs participant à un programme d'échange peuvent être délivrés à tout moment avant la date du formulaire DS-2019. Il est conseillé de déposer votre demande de visa le plus tôt possible.

Chaque ambassade américaine dispose d'un site Internet offrant des directives sur la manière de prendre rendez-vous pour une entrevue de demande de visa et des informations supplémentaires sur le processus de demande de visa. Vous trouverez le site Internet de l'ambassade dans votre pays au lien suivant : http://www.usembassy.gov/

Un autre site Internet (https://travel.state.gov/content/travel/en/us-visas/visa-information-resources/wait-times.html) peut également vous indiquer les délais d'attente prévus pour obtenir un visa dans votre pays. L'ambassade ou le consulat est censé donner la priorité aux demandes de visa étudiant. Par conséquent, si votre programme d'études démarre bientôt, n'hésitez pas à le mentionner lorsque vous déposez votre demande de visa.

Il vous est possible également de visiter ou de contacter le bureau le plus proche du centre d'orientation EducationUSA affilié au ministère américain des affaires étrangères dans votre pays. Ces bureaux sont situés de par le monde et vous en trouverez la liste au lien suivant https://educationusa.state.gov/find-advising-center. Le personnel de ces centres sera en mesure de vous offrir des conseils, de vous indiquer où payer les frais de visa et comment fixer un rendez-vous pour votre entrevue.

Il existe désormais des frais SEVIS d'un montant de 350 USD pour les demandes de visas F et M et de 220 USD pour la plupart des visas J, servant à défrayer les coûts du système informatique utilisé pour enregistrer votre séjour aux États-Unis (SEVIS). Vous pouvez vous acquitter de ces frais à l'aide d'une carte de crédit valide dans le monde entier. Cliquez sur le lien suivant https://fmjfee.com/index.html pour payer et n'oubliez pas d'imprimer une copie de votre reçu. Vous devez payer les frais SEVIS au moins trois jours avant la date de votre entrevue de demande de visa. Munissez-vous d'une copie de votre reçu lors de cette entrevue.

Vous devrez également verser, à l'ambassade ou au consulat américain dans votre pays ou auprès d'une banque désignée par l'ambassade, des frais supplémentaires de demande de visa d'un montant de 160 USD. Vous trouverez des informations spécifiques sur le lieu de paiement des frais de demande de visa sur le site Internet de l'ambassade des États-Unis dans votre pays.

3. Troisièmement, les États-Unis utilisent désormais un nouveau formulaire de demande de visa de non-immigrant, le formulaire DS-160 devant être rempli en ligne. Ce formulaire remplace tous les formulaires précédents. Vous trouverez des consignes sur la manière de le remplir et des liens vers ce document sur le site suivant : https://ceac.state.gov/genniv/

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Remplissez le formulaire DS-160 dans son intégralité et soumettez-le en ligne. Une fois de plus, n'oubliez pas d'utiliser exactement les mêmes nom et orthographe que ceux figurant sur votre passeport. Il existe maintenant une question supplémentaire vous demandant d'indiquer les comptes de réseaux sociaux vous appartenant, tels que Facebook. Imprimez le formulaire dûment rempli et munissez-vous de ce document lorsque vous vous présentez à l'ambassade pour votre entrevue de demande de visa.

Vous téléchargerez votre photographie lorsque vous remplissez en ligne le formulaire DS-160. Votre photographie doit se conformer au format requis, comme expliqué dans la section Photograph Requirements : https://travel.state.gov/content/travel/en/us-visas/visa-information-resources/photos.html

Si vous ne parvenez pas à télécharger votre photographie, vous devez vous munir de celle-ci lors de votre entrevue. Certaines ambassades exigent également que vous ameniez une photographie supplémentaire.

4. Quatrièmement, préparez-vous pour votre entrevue de demande de visa. Il est extrêmement important que vous déposiez votre demande bien avant la date à laquelle démarrent vos études. Si possible, déposez votre demande trois mois avant votre départ aux États-Unis. Ceci vous donnera suffisamment de temps en cas de retards à l'ambassade ou si vous souhaitez faire appel en cas de refus.

Choisissez vos vêtements avec soin. Envisagez l'entrevue comme un événement formel. Une tenue professionnelle est préférable. Les premières impressions peuvent s'avérer être déterminantes car vous aurez peu de temps pour discuter avec l'agent. Bien souvent, ce dernier ne disposera que de quelques minutes pour mener l'entrevue et prendre une décision.

Soyez prêt(e) à répondre rapidement et de manière exhaustive. Si vous n'êtes pas en mesure de répondre aux questions en anglais, et que l'agent en charge des visas ne parle pas votre langue, vous pouvez demander un interprète. La maîtrise de l'anglais n'est pas une condition obligatoire à l'obtention d'un visa étudiant. En fait, des milliers d'étudiants se rendent aux États-Unis chaque année pour apprendre à parler anglais.

L'agent chargé des visas cherchera à connaître vos objectifs specifiques, universitaires ou professionnels, d'études aux États-Unis. Tenez-vous prêt(e) à expliquer la raison pour laquelle il est préférable d'étudier le domaine spécifique qui vous intéresse aux États-unis plutôt que dans votre pays. Soyez prêt(e) à indiquer exactement ce que vous allez étudier et à quelle carrière vous préparent vos études aux États-Unis. Indiquez calmement vos projets d'étude, de manière concise et simple.

Si vous vous rendez aux États-Unis pour apprendre l'anglais, puis décrocher un diplôme, vous devez être en mesure d'expliquer le programme d'études dans son intégralité. N'oubliez pas, il ne suffit pas de dire « Il est préférable d'étudier aux États-Unis », vous devez indiquer des raisons valides justifiant votre choix. Les agents chargés des visas apprécient des réponses honnêtes et directes aux questions. Ils n'apprécient guère lorsque les candidats offrent des réponses vagues, mémorisent leur présentation ou sont trop enclins à décrire les États-Unis comme un pays formidable.

Vous devriez également être en mesure d'expliquer en détails la raison pour laquelle vous avez choisi d'étudier dans un établissement particulier et de donner des informations sur cet établissement et l'endroit où vous vivrez (chambre d'étudiant, famille d'accueil ou appartement).

Si vous retournez dans votre pays pour terminer vos études universitaires après avoir étudié l'anglais aux États-Unis, munissez-vous d'un justificatif de votre statut actuel d'étudiant dans votre pays. Une lettre d'un professeur soutenant votre projet d'études peut s'avérer utile. Les jeunes gens de par le monde sont souvent incertains quant à leurs projets. Cependant, lors de l'entrevue de demande de visa, il est préférable de donner des réponses précises. Si vous semblez ne pas trop savoir ce que vous allez faire, l'agent pourra penser que vous vous rendez aux États-Unis pour des raisons autres que des études.

Les notes obtenues sont importantes. Si vos notes sont en-dessous de la moyenne, soyez prêt(e) à expliquer la manière dont vous comptez réussir aux États-Unis. Une lettre d'un directeur d'école ou d'un enseignant, indiquant que le programme d'études envisagé aux États-Unis est pertinent et que vous avez de bonnes chances de réussite, peut s'avérer utile. En cas de circonstances particulières (telles qu'un décès ou une maladie au sein de votre famille immédiate) ayant contribué aux résultats insuffisants, demandez à votre école de vous fournir une lettre attestant de ces circonstances particulières.

Le ministère américain des affaires étrangères (DOS, Department of State) a mis en œuvre un outil en ligne que les candidats à un visa d'immigrant ou de non-immigrant peuvent utiliser pour vérifier l'état d'avancement de leur demande : https://ceac.state.gov/CEACStatTracker/Status.aspx

Financement

Vous devez faire preuve d'un soutien financier suffisant et démontrable vous permettrant de vivre et d'étudier aux États-Unis. Les demandes de visa sont en général plus convaincantes si le soutien financier provient de membres de la famille, d'employeurs ou d'autres commanditaires institutionnels situés dans votre pays d'origine.

Si vos parents s'acquitteront de vos frais de scolarité, soyez prêt(e) à fournir des justificatifs prouvant leur revenu. Munissez-vous d'une lettre de l'employeur de vos parents indiquant leur profession, la durée de l'emploi dans cette organisation et le montant du salaire perçu.

Lorsque les agents chargés des visas constatent des informations contradictoires ou qui semblent illogiques, la demande est refusée. Si votre famille ne peut prouver qu'un revenu suffisant uniquement pour subvenir à vos besoins aux États-Unis, l'agent se méfiera.

Il ne suffit pas d'avoir de grosses sommes d'argent placées sur des comptes bancaires pour justifier d'un soutien financier. Lorsque vous fournissez des informations sur vos comptes bancaires, demandez à un employé de banque de vous fournir une lettre indiquant depuis combien de temps ce compte existe et le montant du solde moyen. Ceci devrait permettre de convaincre l'agent que vous et votre famille entretiennent une relation stable, établie de longue date avec la banque.

"Intention de retourner au pays d'origine"

La majorité des demandes de visa étudiant et de visiteur dans le cadre d'un programme d'échange sont approuvées. La raison la plus fréquente d'un refus tient au fait que la personne faisant la demande de visa n'a pas été en mesure de prouver à l'agent qu'elle retournera dans son pays d'origine, une fois ses études aux États-Unis terminées. Cette règle est appelée Section 214.b.

Pour déterminer votre « intention de retourner au pays d'origine », l'agent chargé des visas vous posera une série de questions sur vos relations avec votre pays d'origine et vos projets d'études. Vous devrez démontrer à l'agent que votre famille a les moyens de payer pour la première année du séjour envisagé aux États-Unis et que vous disposez de plans réalistes vous permettant de financer le reste de vos études.

Vous devez vous munir de tous les documents requis, notamment le formulaire I-20 ou DS-2019 et un justificatif de paiement des frais SEVIS. Vous devez également présenter des documents financiers pour justifier de la manière dont vous paierez vos frais de scolarité et tout autre justificatif permettant de démontrer votre intention de retourner dans votre pays. Quelques exemples de ces documents sont des passeports antérieurs indiquant vos déplacements à l'étranger, des relevés bancaires ou bulletins de paie, des documents relatifs à votre famille ou dossiers scolaires.

En cas d'échec...

Si votre demande de visa a été refusée, il est parfois possible de revenir sur ce refus. Vous pouvez faire appel à la décision. Dans la plupart des cas, vous devrez fournir une documentation supplémentaire faisant défaut lors de la première demande. Dans certains cas, l'agent en charge des visas pourra demander des documents supplémentaires comme une attestation de travail ou un document prouvant le droit de propriété à une résidence ou entreprise. Vous devez fournir les informations demandées.

Un fax ou un mail en provenance de votre établissement aux États-Unis adressé à l'ambassade ou au consulat dans votre ville, contenant des détails au sujet de vos qualifications ou demandant de reconsidérer votre demande, peut s'avérer utile dans le cadre d'un appel. Les fax doivent être adressés au responsable des visas de non-immigrants du poste consulaire en question. Les numéros de fax et de téléphone figurent sur la page de l'ambassade ou du consulat où vous déposerez votre demande de visa sur le site Internet du ministère américain des affaires étrangères : usembassy.state.gov. Consultez la section “Contact Us.”

Six conseils pour l'entrevue de demande de visa

  • Portez une tenue professionnelle.
  • Soyez spécifique lorsque vous répondez aux questions.
  • Munissez-vous de relevés bancaires ou d'attestations d'emploi.
  • Fournissez des détails sur vos projets d'études.
  • Gardez votre calme et faites preuve de professionnalisme.
  • Dites la vérité.

Une fois le visa approuvé, vous devriez le recevoir d'ici quelques jours.  

Le gouvernement des États-Unis délivre différents types de visas aux étudiants :

Un étudiant à temps plein recevra un visa F-1 ou M-1.

Votre conjoint et vos enfants recevront un visa F-2 ou M-2.

Un visiteur dans le cadre d'un programme d'échange recevra un visa J-1. Ce type de visa est délivré pour des séjours à des fins de consultation, formation, recherche ou enseignement, ou pour un séjour au pair approuvé ou un emploi temporaire.

L'année dernière, 362 896 visas étudiants F-1 ont été délivrés et, à l'heure actuelle, 1 169 464 étudiants aux États-Unis disposent de visas F et M !

Qu'est-ce qui a changé ?

Il est plus facile de décrire ce qui n'a pas changé. Des visas pour étudier aux États-Unis sont toujours délivrés. Les universités, internats et programmes d'étude de l'anglais accueillent toujours des étudiants internationaux originaires de tout pay. [En ligne uniquement] Prenez le temps de consulter ces vidéos filmées dans des universités à travers les États-Unis :

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Les agents responsables des visas examinent avec une attention soutenue tous les demandeurs. Ceci signifie tout simplement que vous devez vous préparer avant votre entretien de demande de visa. Assurez-vous de respecter les suggestions de l'article ci-joint. Vous devriez être capable d'expliquer lors du bref entretien la raison pour laquelle vous désirez étudier aux États-Unis, ce que vous étudierez et de quelle manière ces études vous aideront par la suite à trouver un emploi dans votre pays. Vous devriez pouvoir expliquer la raison pour laquelle vous vous êtes inscrit(e) dans l'établissement ayant accepté votre candidature et la manière dont vous financerez vos études et votre séjour aux États-Unis.  

Les délais d'attente pour les entretiens et la délivrance des visas peuvent s'avérer plus longs, il est donc particulièrement important de déposer votre demande de visa le plus tôt possible. Les visas étudiants peuvent être délivrés 120 jours avant le début du programme d'étude.

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Par William M. Fish
William Fish rencontre régulièrement les officiers des affaires consulaires américaines à Washington DC et dans les ambassades et consulats à l’étranger. Il est le président du conseil de l’éducation international de Washingon, qui encourage les échanges éducatifs internationaux. Il peut être contacté à : wfish@washcouncil.org

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