STEM et arts libéraux? Plus entrelacé que vous ne le pensez.

STEM et arts libéraux? Plus entrelacé que vous ne le pensez.

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D'après ma propre expérience, je peux vous dire que l'une des questions les plus fréquemment posées aux personnes diplômées en arts libéraux est probablement: «Que ferez-vous de votre diplôme?»

Cela ne vient pas d'un mauvais endroit; nous sommes dans une économie axée sur la technologie. Selon Forbes et Glassdoor , l'informatique est la majeure à cinq ans de l'université la plus rémunératrice, avec le génie électrique, mécanique et chimique.

Cependant, cela ne veut pas dire que c'est aussi simple que «la technologie est l'avenir et les arts libéraux ne le sont pas». Essayer de penser que les deux sont totalement indépendants peut soutenir la croyance dangereuse selon laquelle la technologie peut être séparée de son contexte humain.

La Harvard Business Review remet également en question cette dichotomie en parlant de Cents and Sensibility: What Economics Can Learn from the Humanities , un livre des professeurs Gary Saul Morson et Morton Schapiro de l'Université Northwestern. HBR explique que dans ce livre, «ils soutiennent que lorsque les modèles économiques échouent, ils le font par manque de compréhension humaine. . . Les gens n'existent pas dans le vide, et les traiter comme s'ils le faisaient est à la fois réducteur et potentiellement dangereux. »

C'est là que l'enseignement des arts libéraux peut entrer en jeu. Mais d'abord, qu'est-ce que cela implique?

Selon TopUniversities.com , un programme d'études en arts libéraux comprendrait des cours dans les domaines suivants:

  • Sciences humaines, telles que l'art, la littérature, le théâtre et l'éthique.
  • Sciences sociales, telles que la philosophie, la psychologie, la sociologie et les études de genre.
  • Sciences naturelles, telles que la biologie, la chimie et la physique.
  • Sciences formelles, telles que les mathématiques, la logique et les statistiques.

Mais plus que le programme d'études, une éducation en arts libéraux donnerait la priorité à une relation entre les étudiants et les professeurs avec des classes de petite taille, ainsi que des qualités qui favoriseraient la croissance personnelle telles que la prise de décision éthique, la pensée critique et de meilleures compétences en communication orale et écrite. À long terme, ce sont toutes des compétences qui profiteront aux étudiants lorsqu'ils entreront sur le marché du travail, alors pourquoi des domaines tels que l'informatique ne devraient-ils pas se mêler aux arts libéraux?

Dalena Le, récemment diplômée de l'Université de Seattle, illustre cette façon de penser. «J'ai pensé qu'il était bon pour moi d'obtenir un diplôme en STEM d'une université d'arts libéraux», dit-elle. «En dehors de mes cours de programmation, je devais suivre des cours de base universitaires. Ce sont essentiellement des échantillons d'autres disciplines: littérature, sciences sociales, religion, éthique, philosophie. J'étais plutôt bien équilibré au moment où j'ai obtenu mon diplôme et ce qui m'a le plus enthousiasmé et qui m'a le plus effrayé, c'est que les questions qu'on m'a posées sur moi-même, et les aspects de la nature humaine et de la société que j'ai dû analyser dans ces cours me sont finalement revenus. mes cours d’informatique. »

À juste titre, l'Association américaine des collèges et universités a mené une enquête qui a révélé que, en ce qui concerne les résultats de l'éducation libérale, 81% des employeurs souhaitaient mettre davantage l'accent sur la pensée critique et le raisonnement analytique, et 89% souhaitaient mettre davantage l'accent sur les communications écrites et orales. Quelle que soit la majeure, ces «compétences générales» sont ce qui devient progressivement plus attrayant pour les employeurs.

Interrogée sur l'une des plus grandes leçons qu'elle a apprises pendant son temps en tant qu'étudiante, Dalena mentionne un cours qu'elle a suivi avec un chercheur de Microsoft:

«Je me souviens qu'elle nous a dit une fois, avec beaucoup d'insistance:« La vieille pensée de l'ingénierie est la suivante: vous créez un produit brillant, vous le frappez et gagnez des millions de dollars. Ouais, ça ne marche plus. Ce n'est pas assez. Vous devez vous soucier de vos clients. Vous fabriquez ces produits pour les gens. En tant que nouvelle génération d'ingénieurs, vous allez entrer dans ces entreprises et vous allez rencontrer des ingénieurs comme ça, et ils vont vous dire que c'est comme ça que les choses devraient être faites et qu'ils sont FAUX. En d'autres termes, j'ai peut-être quelque peu évité d'écrire des tonnes d'essais et de lire des centaines de pages entre les cours, mais je n'éviterais pas la composante humaine de mon travail. . . En tant qu'ingénieur, je serai forcément confronté à la tâche de créer un produit qui satisfasse à la fois mes employeurs et ma clientèle, je dois suivre un cahier des charges mais je dois aussi penser à la personne qui va utiliser mon produit et cela demande beaucoup plus que de pousser des touches. Heureusement, mon éducation en arts libéraux m'a doté de ces sensibilités.

Un rapport de 2018 intitulé «Robot-Ready» par Strada Institute for the Future of Work et Emsi approfondit le sujet. Une de ses idées clés, semblable à ce que Dalena a exprimé, était que les compétences humaines, telles que le leadership, la communication et la résolution de problèmes, sont appliquées différemment dans différents domaines. Ce rapport estime qu'il ne s'agit pas de choisir entre les STEM ou les arts libéraux; c'est les deux. Ces chercheurs pensent en particulier que les travailleurs les plus précieux sont ceux qui sont capables de combiner ces différents ensembles de compétences.

Les STEM et les arts libéraux peuvent sembler être deux domaines d'études radicalement différents, mais comme vous pouvez le voir, ils peuvent être beaucoup plus liés que vous ne l'auriez pensé. Et, même si vous choisissez de ne pas combiner votre diplôme en arts libéraux avec un diplôme technique, la perception selon laquelle un diplôme en arts libéraux vous laissera sans emploi est tout simplement fausse. Les compétences acquises grâce à une éducation en arts libéraux sont transférables à divers domaines. Ce diplôme pourrait être bien adapté à la technologie, au marketing et même aux opérations commerciales.

Howard Schultz, le PDG de Starbucks a obtenu un BS en communication de la Northern Michigan University. Andrea Jung, ancien PDG d'Avon, a étudié la littérature anglaise à l'Université de Princeton. Michael Eisner, ancien PDG de Walt Disney Company, a étudié la littérature anglaise et le théâtre à l'Université de Denison. Susan Wojcicki, PDG de YouTube, a obtenu son BA en histoire et littérature à Harvard. Si vous y réfléchissez vraiment, ce que vous étudiez ne définira pas ce que vous faites pour le reste de votre vie, il s'agit donc vraiment de ce que vous avez appris et de la manière dont vous décidez de l'utiliser.

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Wendy a étudié l'écriture créative et le théâtre à l'Université de Seattle. Elle est heureuse de partager certaines de ses histoires et d'aider d'autres étudiants internationaux à s'adapter à la vie aux États-Unis

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