Tracer la voie du succès entrepreneurial

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Découvrez comment le voyage unique en Amérique du Sud des anciens de Berkeley Global a abouti à une startup réussie dans la Silicon Valley!

Par Jill Vanderkar

Le diplômé de Berkeley Global, Camilo Navarro, et l'esprit d'entreprise de son ami, le rendent fidèle à un voyage que personne ne pensait possible. Le voyage des deux amis de longue date leur a permis de vivre une nouvelle aventure dans un marché d'affaires unique. Et une entreprise qui a vraiment changé leur future carrière.

Rendre l'impossible, possible

En 2017, Camilo Navarro étudiait la gestion et les affaires avec Berkeley Global tandis que son ami Alvaro Silberstein étudiait à Berkeley Haas pour son MBA. Pour les vacances d'été, les deux ont décidé de retourner dans leur pays d'origine, le Chili. La randonnée à Torres del Paine en Patagonie figurait en tête de leur liste de choses à faire.

Mais il y avait un défi à relever.

Anciens élèves de Berkeley Global, Camilo Navarro

Quand Alvaro avait 18 ans, il a subi une blessure à la colonne vertébrale qui l'a rendu dépendant d'un fauteuil roulant. Pour cette raison, la randonnée en Patagonie semblait presque impossible, mais Camilo était déterminé à vivre ce voyage avec son bon ami. Après de nombreux appels téléphoniques, courriels et recherches en ligne, les deux pensaient que le quasi-impossible était désormais impossible. Mais ce retour ne les a motivés que davantage.

Après plus de recherches, ils ont trouvé ce qui pourrait être une solution: la Joëlette , une chaise unique à une roue qui peut gérer les terrains difficiles. Camilo était convaincu que ce modèle pouvait gérer leur trek de sept jours. Cependant, un nouveau défi s'est posé. Ce fauteuil roulant leur coûterait 5 000 $ US plus des frais d'expédition au Chili.

Les réseaux sociaux sont alors devenus un outil puissant pour les deux amis. Ils ont partagé leur histoire à travers une campagne GoFundMe. La campagne s'est répandue sur les plateformes de médias sociaux telles que Facebook et Instagram . Cela a attiré l'attention de beaucoup et leur histoire est devenue virale. Grâce à de nombreux dons et à divers sponsors de grandes marques de plein air, Alvaro a pu acheter le nouveau fauteuil roulant.

Et ainsi les deux sont partis pour le Chili et ont fait le voyage de leur vie. Ils sont devenus les premiers à faire de la randonnée en Patagonie en fauteuil roulant. Payer en avant, ils ont laissé le fauteuil roulant Joëlette à Torres del Paine pour les futurs visiteurs handicapés à utiliser!

Post-Patagonie

De retour à Berkeley, Camilo a partagé un documentaire sur leur voyage en ligne et dans ses cours BHGAP - et l'attention de la presse battait son plein. Ils ont reçu des centaines de demandes d'autres personnes handicapées qui souhaitaient faire un voyage similaire. L'ampoule s'est déclenchée: il y avait un besoin clair pour plus d'accessibilité pour les voyageurs - et un cheminement de carrière était né.

Logo Wheel the World

Les connaissances en entrepreneuriat de Camilo et les compétences commerciales d'Alvaro allaient parfaitement au développement de leur startup: Wheel the World . Il a commencé comme une plate-forme en ligne similaire à Airbnb pour les personnes handicapées pour rechercher des hôtels / activités accessibles. «Notre entreprise vise à résoudre le manque d'accessibilité en sensibilisant au problème dans le monde entier», explique Camilo.

Avec une expérience entrepreneuriale limitée, Camilo s'est appuyé sur les connaissances acquises lors de ses récents cours à Berkeley Global . «Mon programme Berkeley m'a aidé à trouver le bon cadre pour démarrer notre entreprise», confirme Camilo. «Nous avons entendu beaucoup de négativité [pour obtenir un financement]. Après beaucoup de travail acharné, pour la première fois, nous avons senti que les gens croyaient réellement en nous et en notre entreprise en assistant à UC Berkeley.

Après un premier investissement initial de 150 000 $, ils ont commencé à recevoir davantage de subventions et une contribution importante d'une société chilienne appelée Angel Investors. Les hôtels et d'autres organisations ont également commencé à rechercher des opportunités de collaboration - même Mark Zuckerberg, PDG de Facebook, a soutenu l'entreprise dans l'une des présentations Community Voices.

Costa Rica

L'entreprise a commencé à gagner du terrain, confirmant la nécessité de garder leur entreprise à Berkeley, en Californie (dans un bureau permanent à Skydeck ) et de rester à proximité de la Silicon Valley. Le déménagement à Skydeck était une décision commerciale intelligente. C'est un centre d'affaires bien connu géré par la Haas School of Business qui aide les entreprises en démarrage à participer à des cycles d'investissement ultérieurs avec des entrepreneurs de Berkeley. Ils ont également reçu le soutien de la plus grande entreprise de technologie de voyage au monde, Booking.com via son programme Booster , qui les a soutenus avec 330 000 dollars. L'entreprise était prête à être lancée.

«Créer une entreprise, c'est comme élever un enfant», dit Camillo. "Vous ne pouvez pas vous attendre à ce qu'un bébé agisse comme un enfant de 8 ans." Au début, ils ont commercialisé leur entreprise dans quelques grandes destinations, notamment Paris, New York, Londres, le Machu Picchu et, bien sûr, la Patagonie.

Machu Picchu

Deux ans après son lancement, Wheel the World a réalisé plus d'un million de dollars de revenus grâce à plus de 1000 réservations dans 40 destinations à travers le monde et compte 15 employés qui ont changé des milliers de vies pour toujours.

«Nos objectifs futurs sont d'avoir plus de 100 destinations pour les voyageurs l'année prochaine. Nous pensons qu'il s'agit d'un objectif gérable et nous sommes impatients de développer et d'avoir plusieurs bureaux afin que davantage de voyageurs handicapés puissent explorer le monde », déclare Camilo.

Manipuler un monde COVID-19

Au cours des deux dernières années, la société a connu une forte ascension de deux ans, avec un taux de croissance de 150% au premier trimestre de 2020. Et puis COVID-19 a frappé. Mais la positivité de l'équipe était leur meilleure défense.

Camilo avait quatre actions principales pour maintenir son entreprise à flot:

  1. Préparez un plan d'urgence axé sur le développement technologique.
  2. Soyez totalement transparent avec leurs investisseurs.
  3. Réduisez les salaires des membres de l'équipe.
  4. Mettez en place un gel de l'embauche.

Co-fondateur de Wheel the World, Camilo Navarro

«Être transparent avec nos investisseurs sur la situation actuelle et avoir un plan technologique ambitieux nous a essentiellement aidés à clôturer notre tour de table que nous annoncerons bientôt. Une fois le COVID-19 terminé, la première chose que les gens voudront faire est de voyager à nouveau. Grâce à nos investisseurs, nous n'avons pas eu de déficit sérieux », explique Camilo.

En attendant, l'objectif principal de la société est d'améliorer l'expérience utilisateur du site Web et les fonctionnalités du partenaire de voyage, ce qui permettra une interaction plus fluide entre les voyageurs handicapés et l'industrie du voyage.

Voir la vie de leurs clients changer à chaque destination oblige chaque membre de l'équipe à travailler beaucoup plus dur; cette volonté les motive à réussir au quotidien. Camilo et toute l'équipe de Wheel the World sont impatients de sortir des défis du COVID-19 et de se lancer dans de nouvelles aventures. Et permettez à des millions de personnes handicapées d'explorer des milliers de destinations de la manière la plus simple possible!

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