Tener una Au Pair: la historia de una madre anfitriona

Tener una Au Pair: la historia de una madre anfitriona

June 9th, 2021

Por Pietro Rossini con Rachel Flum

Rachel Flum es madre de tres hijos y vive en un pequeño pueblo de Massachusetts. (En la foto de arriba, se puede ver a Rachel con su esposo e hijos junto con Paloma, que está en el extremo izquierdo).

Pocos meses antes de que la pandemia azotara los EE. UU., Rachel estaba buscando a alguien que cuidara a sus hijos mientras ella estaba ocupada con el trabajo.

A lo largo de los años, había probado todo tipo de arreglos: cuidado infantil familiar, una niñera, grandes centros de cuidado infantil, "lo intentamos todo", dijo Flum en la entrevista.

“Vivo en una ciudad en la que no muchas familias tienen au pairs viviendo con ellos, pero algunos amigos míos los probaron y les encantó la experiencia”, dijo.

Finalmente, en 2019, Rachel se encontró con algunos amigos que estaban tan entusiasmados con el programa au pair que la convencieron de intentarlo.

“Descubrí que las niñeras eran muy caras y estaba buscando algo más asequible”, dijo Flum. "Y pensé que una au pair sería la mejor solución para mí".

Sin embargo, justo cuando Rachel tomó esta decisión, el gobierno de Massachusetts aumentó los salarios de las au pair de $ 4 / hora al salario mínimo de $ 13,75 / hora.

Aunque las au pairs en Massachusetts cuestan más que en otros estados, “sigue siendo menos costoso que tener una niñera a tiempo completo y mucho más fácil para los padres”, dijo Flum.

Paloma, la au pair de Rachel de Brasil, finalmente llegó en noviembre de 2019. Es una chica alegre y extrovertida. Ella cuida a los hijos de Rachel mientras sus padres trabajan.

“Cuando decidimos qué au pair viviría en nuestra casa, buscábamos a alguien que tuviera una gran experiencia de conducción”, dijo Flum. "Mis hijos van a la escuela en Rhode Island y necesitaba a alguien que pudiera llevarlos tan lejos".

Paloma no solo ha sido útil para cuidar a los niños y llevarlos a la escuela, “Mi hija mayor, de 16 años, considera a Paloma como su hermana mayor”, dijo Flum. “Paloma trajo alegría a nuestra casa con su personalidad alegre”.

Sin embargo, todos los que viven en el extranjero atraviesan momentos de nostalgia. “Yo también viví en el extranjero”, dijo Flum. "Entonces, puedo simpatizar con Paloma cuando vive estos momentos".

Además, con la pandemia aún en curso en muchos países, Paloma no puede regresar a Brasil. “No podrá regresar a los Estados Unidos si deja el país”, dijo Flum. Esto dificulta aún más las cosas para los estudiantes internacionales y las au pairs en los EE. UU.

Paloma también fue una “buena excusa” para salir durante la pandemia para la familia de Rachel. “Fuimos a recoger manzanas y mostramos diferentes lugares de Massachusetts a Paloma”, dijo Flum. “Mis hijos mayores no hubieran aceptado ir a muchos de los viajes si Paloma no hubiera estado allí”.


Paloma con uno de los hijos de Rachel en una exposición

Paloma también ayudó a la familia de Rachel a probar la comida brasileña y conocer más sobre su cultura. “Ella trajo una gran comprensión a mis hijos sobre cómo son las diferentes culturas”, compartió Flum. "Entonces, pudieron ver que las personas viven vidas completamente diferentes en otras partes del mundo".

A Rachel le gusta el programa au pair, sin embargo, dijo que aunque las agencias au pair manejan todos los documentos relacionados con las visas y la inmigración, no ayudan a las familias a estar en contacto y crear redes.

“Las au pairs tienen su manera de crear comunidades”, dijo Flum. “Pero no hay algo así para las familias. Eso es algo que podría mejorarse en esta experiencia ".

Rachel sugeriría tener una au pair a otras familias, “Decidimos intentar tener una au pair por solo un año”, compartió Flum. "¡Ahora, ya han pasado dos años y es el mejor riesgo que hemos corrido!"


Pietro Rossini es un misionero javeriano y estudiante de ESL en la Universidad Estatal de Framingham . Asistirá a la Universidad de Boston este otoño, donde estudiará una maestría en periodismo. Su sueño es recopilar y compartir historias de la humanidad en todo el mundo, haciendo del mundo una sola familia.

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Pietro Rossini

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