¡Charlemos! Conversaciones con mis nuevos colegas en Truckee Meadows Community College (TMCC)

¡Charlemos! Conversaciones con mis nuevos colegas en Truckee Meadows Community College (TMCC)

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Hola a todos, mi nombre es Alejandra Salas de Lima, Perú. Actualmente soy un estudiante internacional, cursando mi carrera de arquitectura en TMCC . Mi deseo de estudiar en el extranjero comenzó cuando comencé mis estudios universitarios en arquitectura en Lima. Después de participar en diferentes programas de intercambio de trabajo y viajes, me di cuenta de lo importante que es salir de tu zona de confort, así que decidí continuar mi educación en los Estados Unidos. Aunque mudarme fuera de mi país de origen fue un desafío, disfruto este nuevo viaje como estudiante internacional y ahora como Mentor Internacional de Compañeros en TMCC. Poder explorar más allá de las fronteras, especialmente el entorno natural de California, me inspira a seguir creciendo profesionalmente y a alcanzar mis objetivos educativos en diseño sostenible.


Mi vida como estudiante en Truckee Meadows Community College mientras vivía en Lake Tahoe hasta ahora ha sido increíble. Ha sido maravilloso conocer a personas de todo el mundo con los mismos objetivos académicos, tener la oportunidad de ser el presidente del club de estudiantes del Instituto de Arquitectos Americanos del Norte de Nevada (AIANN) y poder participar activamente en la comunidad de Reno. .


Mi papel principal como nuevo mentor de pares es brindar orientación a los estudiantes internacionales y hacer que se sientan bienvenidos mientras estudian en el extranjero. Tuve la oportunidad de entrevistar a mis dos compañeros de trabajo del Equipo de Servicios para Estudiantes Internacionales: la Asesora de Estudiantes Internacionales Virag Nikolics y la Mentora Internacional Valeria Saborio. Espero que esta entrevista le dé una mejor idea de lo que hacemos en TMCC International Student Services. Me ayudó a comprender mejor a mis compañeros de trabajo y cómo sus antecedentes culturales influyeron en su adaptación a la vida en los EE. UU.


Antes de saltar a la entrevista, comencemos con una introducción rápida de mis colegas Virag y Val ...

Virag (arriba a la izquierda) nació y se crió en Budapest, Hungría antes de mudarse a los EE. UU., Donde obtuvo sus títulos en educación superior: una licenciatura en inglés: escritura creativa y una maestría en educación con un interés especial en intercultural / internacional. Educación. Ha trabajado en el campo de la educación internacional durante casi 20 años y le apasiona todo lo internacional. Virag habla húngaro, inglés y español, y además de disfrutar de un buen momento con su familia multicultural, le gusta conocer a sus estudiantes internacionales y ampliar continuamente su visión del mundo.

Val (en el extremo superior derecho) es una estudiante de ingeniería de Costa Rica y se graduará con su título de Asociado en Ciencias en Ingeniería en diciembre de 2020. Se transferirá a una universidad de 4 años para obtener un título de ingeniería mecánica. Val ha sido Peer Mentor internacional durante casi dos años y le encanta recibir a estudiantes de todo el mundo y hacerlos sentir como en casa. Val habla inglés, español y portugués, y además de estudiar y trabajar en el campus, le gusta pasar tiempo con sus amigos y explorar el aire libre en el área de Reno-Tahoe.

Virag y Val experimentaron viajes muy diferentes que los llevaron a Reno, Nevada. Virag había vivido en Davis, California, durante muchos años. Cuando su esposo consiguió un puesto de profesor en la Universidad de Nevada, Reno, la familia decidió comenzar una nueva aventura. “Lo que más me gusta aquí es la belleza natural de la zona. A mi familia le gusta hacer caminatas a menudo, y nos encantan los momentos épicos donde el cielo se aclara y se puede apreciar la cordillera cubierta de nieve. Además, la comunidad de TMCC , aunque tiene una población relativamente pequeña de estudiantes internacionales, es muy diversa y hemos creado un vínculo más estrecho con cada uno de nuestros estudiantes, aprecio que pueda ser más personal ".

Para Valeria, fue su sueño de la infancia de asistir a una universidad estadounidense lo que la llevó a Reno. Después de meses de arduo trabajo, ganó una beca completa para completar sus primeros dos años de su título de Ingeniero Asociado. “Una vez aquí, me sentí muy bienvenido por todos en TMCC , y cada una de mis clases de ingeniería ha sido un desafío increíble. Me encanta Reno y el contraste entre la vida de la ciudad y la hermosa naturaleza que la rodea, especialmente porque estamos a solo 30 minutos de mi lugar favorito en el mundo: el lago Tahoe ".

Tanto Virag como Valeria están de acuerdo en que vivir en un nuevo país les ha hecho apreciar aún más algunos de los valores culturales de su hogar. “Lo que más me llamó la atención fue el entorno positivo. En parte crecí durante el comunismo en Hungría y era difícil viajar a lugares. Sé que puede sonar extraño, pero para nosotros los húngaros es algo común quejarnos mucho. Aquí en los Estados Unidos no es tan común. Entonces, estar influenciado por la positividad aquí, me hizo crecer ”, dice Virag. Para Valeria, que viene del estilo "pura vida", donde la vida es más relajada, aprecia el ritmo rápido y altamente productivo de la vida cotidiana aquí en los EE. UU. Sin embargo, tanto Valeria como Virag pueden estar de acuerdo en que extrañan las culturas más orientadas a la familia en Costa Rica y Hungría. “En general, más que un pensamiento positivo, el impacto de estar lejos de casa me hizo apreciar mi cultura colectiva. Los valores familiares son muy importantes; aquí en los Estados Unidos es un poco más individualista, lo que te enseña resiliencia y una buena ética de trabajo. Sin embargo, ambos apreciamos las culturas en las que crecimos y nos mantenemos fieles a quienes somos ”, destaca Virag.

Con cada viaje surgen diferentes desafíos, y tanto Virag como Val han tenido diferentes experiencias en su entorno laboral en EE. UU. El mayor desafío de Val fue equilibrar el trabajo escolar de ingeniería y su vida profesional, trabajando como mentora internacional y como vicepresidenta de gobierno estudiantil de TMCC . Aprendió a ser extremadamente organizada con su tiempo para tener éxito académicamente. Por otro lado, Virag ha visto muchos cambios a lo largo de los años con respecto a la inmigración estadounidense que afecta a los estudiantes internacionales. "Aunque el proceso de venir aquí requiere mucho trabajo y dedicación, es gratificante ver a los estudiantes graduarse y seguir la carrera de sus sueños".

Ser parte del equipo de Servicios para Estudiantes Internacionales es agradable cuando puedes interactuar con diferentes culturas, especialmente cuando eres parte de su viaje. Para Virag, su enfoque principal como Asesora de Estudiantes Internacionales es guiar a los estudiantes a lo largo de su carrera universitaria, asegurándose de que sigan todas las reglas F-1 y se mantengan en el estatus mientras persiguen sus metas profesionales, académicas y personales. “Es maravilloso ver a los estudiantes evolucionar profesionalmente y salir de su caparazón”, dice Virag. Crear una conexión con los estudiantes y el factor de empatía es clave. Para Val, aprender de los estudiantes, especialmente de su cultura, le ha dado una nueva perspectiva en la vida. Ella dice: "Ver a los estudiantes evolucionar y crecer, a pesar de que pasan por dificultades, se recompensa una vez que logran sus metas académicas".

Aunque el sistema educativo aquí en los EE. UU. Enfrenta desafíos debido a la pandemia mundial actual, debemos enfrentar este desafío con positividad, y trabajar prácticamente definitivamente tiene sus ventajas. Val ha aprendido a apreciar la flexibilidad del trabajo, y un consejo que debe seguir es prepararse por las mañanas para mantenerse motivada durante el día. “Estoy agradecido de encontrarme con amigos virtualmente, y mis profesores han sido de gran ayuda virtualmente”, afirma Val. Sin embargo, para Virag, la transferencia a una plataforma virtual ha ayudado al equipo internacional a ganar más seguidores a través de las redes sociales y a adquirir una audiencia más amplia a través de los eventos de Zoom debido a la mejor gestión del tiempo de las personas.

Tener la oportunidad de interactuar y trabajar con estudiantes de todo el mundo definitivamente crea un impacto de diferentes maneras. Tanto Val como Virag estuvieron de acuerdo en que este trabajo les abrió los ojos a diferentes perspectivas y les impidió caer en estereotipos. Cada estudiante internacional tiene una historia diferente que es un recordatorio para mantener la mente abierta para poder apreciar su cultura y estilo de vida. Afortunadamente para los estudiantes internacionales, TMCC tiene un evento bimensual llamado "International Coffee Hour" que muestra muchos países desde una perspectiva personal. Los oradores invitados suelen ser estudiantes, personal y miembros de la facultad que comparten sus experiencias personales de viaje y / o sus tradiciones culturales.

Virag y Val han estado trabajando juntos durante dos años, creando un fuerte vínculo entre ellos. Lo que más ha apreciado Virag de trabajar con Val fue su comprensión y ética laboral, mientras que "Val se toma muy en serio el trabajo y utiliza cada sugerencia como una herramienta de aprendizaje, y sus sugerencias a lo largo del tiempo han ayudado a mejorar nuestro programa". Para Val, trabajar como mentora de pares mientras cuenta con la guía de Virag la ha hecho crecer profesionalmente.

“Estoy muy agradecido de haber tenido a Val en nuestro equipo y sé que tú, Ale, como nuestro nuevo mentor de pares, será una excelente adición con tu creatividad, entusiasmo y habilidades de comunicación. Esta es mi parte favorita de mi trabajo: trabajar en estrecha colaboración con estudiantes increíbles como usted, que tienen una sólida ética de trabajo y están dedicados a sus objetivos y carreras ".

A medida que el tiempo de Val como mentora de pares llega a su fin, comparte su gratitud hacia todos en el equipo por su apoyo y espera con ansias su próxima aventura como estudiante de ingeniería. Ahora solicita pasantías de ingeniería e investigación para adquirir experiencia profesional y planea transferirse para continuar su licenciatura en ingeniería mecánica. “Aunque mi trabajo como mentor de pares no estaba directamente relacionado con mi campo de estudio, como ingeniero, la habilidad más importante que puedo tener es poder comunicarme de manera efectiva. Conocer a estudiantes de todo el mundo y adaptarme a diferentes estilos de comunicación fue definitivamente mi experiencia favorita, y llevaré ese conjunto de habilidades conmigo al campo de la ingeniería ".

Tener la oportunidad de entrevistar a parte del equipo de Servicios para Estudiantes Internacionales como mi primer blog me ha hecho sentir cómodo al comenzar este nuevo viaje. Durante esta entrevista me di cuenta de lo importante que es extender las alas al comenzar un nuevo comienzo y al mismo tiempo abrazar sus raíces. Algo que destaco de esto es que evolucionamos a medida que aprovechamos nuevas oportunidades, y desde el corazón me gustaría decir: "Acepta cada riesgo que tomas, esa es la belleza de la vida para seguir adelante". Tengo muchas ganas de seguir compartiendo mis experiencias a través de este blog, y espero que disfruten de este primero.


Alejandra Salas de Lima, Perú, es estudiante de arquitectura y nueva mentora internacional en Truckee Meadows Community College .