Gabriela Ayala Contreras, de Guatemala, es estudiante de Ciencias Lingüísticas y cursa el primer año en St. Cloud State University

Gabriela Ayala Contreras, de Guatemala, es estudiante de Ciencias Lingüísticas y cursa el primer año en St. Cloud State University

Entrevista:

Gabriela Ayala Contreras, de Guatemala, es estudiante de Ciencias Lingüísticas y cursa el primer año en St. Cloud State University.

¿Por qué decidiste estudiar en Estados Unidos?

Porque mi carrera se enfoca en ser Traductora/Intérprete y necesito mejorar mi nivel de inglés.

¿Por qué elegiste este programa o universidad?

Fue por una publicación en la Universidad de Guatemala donde la Embajada Americana ofrecía becas para estudiar un año en Estados Unidos. Se requería de un promedio de 80 puntos para solicitar la beca y estar en el 4to año de universidad en Guatemala.

De hecho, la embajada Americana tuvo el contacto con la Universidad acá y comentaron que era muy buena. Es por eso que estoy en SCSU. El primer semestre será mejorar mi nivel de Inglés y el segundo semestre será tomar cursos de Linguística que me servirán en la Universidad en Guatemala cuando regrese.

¿Qué es lo que más te gustó de tu experiencia de estudiante aquí?

Todo es nuevo. El vivir y compartir la habitación con alguien más es algo nuevo. En Guatemala, no acostumbro a compartir la habitación y a vivir en la Universidad. Las personas son amables y la mayoría está dispuesta a ayudarte en cualquier momento.

¿Qué es lo que más extrañaste de tu país?

La comida. La comida americana es muy “pesada”, engorda rapidísimo y casi a diario como lo mismo. En Guatemala, la comida es variada y más saludable. Y por supuesto, extraño a mi familia.

¿Qué te sorprendió más de la vida y la educación en Estados Unidos?

Lo más extraño fue ver a los maestros vestidos informalmente. En Guatemala, la mayoría de los profesores viste formal y no se les llama por su nombre; primero se nombra la profesión que tenga (licenciado, ingeniero, arquitecto) y luego el apellido.

¿Cómo manejaste: ...las dificultades en el idioma?

Me tuve que acostumbrar a hablar únicamente en inglés. Cuando platicaba con alguien solamente le pedía que hablara más despacio para poder entenderle. A veces, hablan bastante rápido y me es difícil entender qué están diciendo.

…las finanzas?

Tenía que ahorrar dinero porque no sabía cómo era la economía acá. No sabía qué precio tenían las cosas en el supermercado.

...la adaptación al sistema educativo de Estados Unidos?

Fue un poco más fácil adaptarme porque en mi Universidad mi calendario académico es más ocupado y pesado que acá. Así que acostumbrarme acá fue un poco más fácil porque no es tan cansador. Y el hecho de vivir en la Universidad lo hace más fácil; no tengo que manejar o tomar un bus para ir a mi casa.

¿En qué actividades participaste?

Debido a que estaba ganando peso, me uní a un grupo de fitness. Son clases de zumba y otra clase para ejercitarse, como aeróbicos. Tomo 2 horas diarias, 4 días a la semana.

En el Fall Break de octubre, con unas amigas nos fuimos a Las Vegas. Estuvo increíble el viaje; todo salió súper bien.

Estoy unida a dos clubes. El primero es un club para estudiantes de Latinoamérica. Todos hablamos español y compartimos actividades. También estoy en un club de Francofonía. La mayoría de los miembros son Africanos y hacemos diferentes actividades; una de ellas es aprender Francés.

¿Cuan fácil o difícil es hacer amigos en Estados Unidos?

Es más fácil hacer amigos internancionales. Tengo más amigos de otros países que de Estados Unidos. El hecho de ser internacionales y estar en un país desconocido hace que nos unamos y hagamos actividades.

¿Cuánto tiempo estudiaste en Estados Unidos? Hasta qué punto ha mejorado tu inglés?

Vine en Agosto del 2013. Tengo poco tiempo de haber venido y hasta cierto punto las clases de inglés y el estar involucrada en la cultura americana me ha ayudado a mejorar mi inglés.

¿Cuáles son tus metas en lo que concierne a tu carrera?¿Hasta qué punto te ha resultado útil una educación en Estados Unidos para tus futuras metas y las necesidades de tu país?

Mis metas son conseguir un trabajo acorde a mi carrera, como traductora o como intérprete. La educación en Estados Unidos me ayudará a tener más conocimientos y experiencias diferentes. El inglés me va ayudar bastante en el futuro y puedo mejorar mi cooperación con actividades a desarrollar en Guatemala.

¿Qué les aconsejas a otros estudiantes de tu país?

Si vienen a Estados Unidos y se sienten solos, lo primero que deben hacer es buscar amigos. No encerrarse en su cuarto porque es más deprimente. Después de haber hecho amigos, aprovechar la oportunidad de mejorar en muchos aspectos y eso hará que al regresar a Guatemala sean profesionales preparados para enfrentar cualquier situación.

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