Rankings: cómo funcionan y cómo debes usarlos

Rankings: cómo funcionan y cómo debes usarlos

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Tú y tus padres han oído hablar de ellos: "rankings". Es la palabra de moda asociada a la búsqueda de admisión a la universidad desde antes de que pasaras de los 10 estándares, ¿verdad? Pero, ¿ sabe realmente de qué se tratan, qué significan realmente y cómo utilizar mejor la información que proporcionan para tomar una decisión objetiva e informada? ¡Tomemos un momento para revisar algunos datos sobre las clasificaciones y lo que realmente deberían significar para usted!

De hecho, las clasificaciones deben desempeñar solo un papel pequeño en el proceso de toma de decisiones exhaustivo y deliberativo de usted y sus padres para seleccionar la mejor universidad para sus estudios. ¿Por qué? Considere por un momento la amplia selección de organizaciones que compilan el ranking, desde US News & World Report hasta Princeton Review, Shanghai Top 100, Fiske y tantas otras. ¿Cómo funcionan todos y cómo se analiza la gran cantidad de información que se ofrece?

En primer lugar, las clasificaciones, independientemente de la organización que recopile los datos, ofrecen poco más que una evaluación cuantitativa de datos cualitativos. ¿Eh? Piénselo por un momento ... las organizaciones de clasificación recopilan datos sobre una serie de aspectos intangibles que contribuyen a la experiencia universitaria (“atmósfera” del campus, “valor”, etc.), junto con datos tangibles como puntajes promedio SAT / ACT, graduación tarifas, etc. ¿Y quién ofrece la evaluación de esos aspectos intangibles de cualquier campus universitario dado? No los propios estudiantes, sino los líderes universitarios de instituciones pares, así como de varios expertos en educación. ¿Cómo sabe algo el presidente de la Universidad ABC sobre los aspectos intangibles de la Universidad XYZ, a menos que haya asistido a la Universidad XYZ él mismo? Puede ver fácilmente cuántos de los datos incluidos en las clasificaciones no provienen de datos cuantitativos probados, sino de la percepción, la referencia histórica, el prestigio y la mística (¡o el mito!) Sobre una universidad en particular.

En segundo lugar, aproximadamente 4.500 colegios y universidades acreditados en los Estados Unidos participan en el proceso de clasificación. Por lo tanto, si considera la clasificación del 10% superior de esas escuelas, necesitaría revisar los datos de más de 450 universidades diferentes, ¿verdad? Hmmm ... ¿cuántos de ustedes y sus compañeros de clase están en el 10% de su clase? Quizás estás en el 15% superior o en el 20% superior, pero sigues siendo un estudiante excepcional, ¿verdad? La misma teoría se aplica a las clasificaciones. ¿Por qué considerar solo las 10 mejores o las 100 mejores universidades porque las conoce por el reconocimiento de nombre y la percepción de clasificación y se limita al 2% -3% superior de las opciones, especialmente cuando usted mismo no se encuentra dentro de la misma evaluación de los mejores estudiantes? Amplíe sus horizontes de selección para que coincida con sus propias calificaciones.

En tercer lugar, las organizaciones de clasificación también ofrecen subconjuntos importantes para gran parte de los datos, como las evaluaciones del programa de estudio. Más importante que la clasificación de la universidad en general puede ser la fortaleza de la carrera o especialización específica que desea seguir en una escuela en particular. El hecho de que su compañero quiera estudiar informática en una de las mejores universidades técnicas no significa que usted no pueda estudiar y no pueda hacer lo mismo en una pequeña y privada universidad de artes liberales igualmente sólida.

Y eso me lleva a "encajar" y cómo debería incluir las clasificaciones como solo uno de los muchos aspectos de los atributos de una universidad. Mientras usted y sus padres evalúan el panorama de la educación superior de los EE. UU. Y deciden cuál es el mejor entorno para vivir, aprender, crecer y experimentar para usted, considere todo lo relacionado con la escuela, tanto lo intangible como lo tangible, con las clasificaciones como uno de varios puntos de datos clave .

Jody Lehr Waite, fundador
Por qué esperar: Soluciones internacionales de educación superior

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