Fernanda Terrazas, de México, se graduó de Grossmont College con un título de asociado en ciencias

Fernanda Terrazas, de México, se graduó de Grossmont College con un título de asociado en ciencias

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¿Por qué decidiste estudiar en Estados Unidos?

Inicialmente había planeado venir a los Estados Unidos durante tres meses para mejorar mi inglés mientras tomaba un breve descanso antes de ir a la universidad. Poco después de llegar aquí, me enteré de Grossmont College y de lo asequible que podía ser asistir, incluso como estudiante internacional. Siempre había sabido que los títulos estadounidenses tienen una gran reputación internacional y son muy apreciados en México. La idea de volver a México con un título en los Estados Unidos me pareció muy atractiva, ya que podría abrir fácilmente las puertas a mejores oportunidades profesionales. Sabía que sería un desafío, pero sabía que hacer un esfuerzo adicional valdría la pena en el futuro.

¿Cómo eligió a Grossmont College?

Grossmont College fue una de las únicas escuelas que tenía el programa que yo quería, y vi en su sitio web que eran una de las mejores universidades comunitarias del condado de San Diego. Además, el proceso de solicitud fue, con mucho, el más sencillo en comparación con otras escuelas. Como estudiante internacional, ocuparse de los requisitos y las solicitudes puede ser un proceso muy confuso, pero Grossmont lo hizo muy fácil. Es difícil para mí olvidar la primera vez que visité el campus y la oficina de admisiones; el personal fue increíblemente cordial desde el momento en que entré.

¿Qué es lo que más te gusta de estudiar aquí?

Desde el primer día que llegué aquí, me ha asombrado la cantidad de diversidad cultural que me rodea. La comunidad internacional aquí es tan vasta y diversa, que lo convierte en el entorno más ideal para los estudiantes que se encuentran en el extranjero. Hace que sea realmente difícil sentirse excluido; al menos nunca me he sentido así. Además, tengo la suerte de venir del país de al lado, y debo decir que siempre ha sido una ventaja de estudiar aquí. Puedo cruzar la frontera y regresar en un abrir y cerrar de ojos cada vez que anhelo una auténtica comida mexicana.

¿Qué es lo que más extrañas de casa?

Mi familia, por supuesto, pero tengo la suerte de tenerlos en el país vecino y verlos significa tomar un vuelo corto de 2 horas. ¡No está mal! La comida es definitivamente lo segundo. Debo decir que puedo preparar muy buena comida en casa, y San Diego tiene muchos supermercados mexicanos donde puedo encontrar todo lo que necesito. Sin embargo, México tiene que ver con la comida callejera y eso no existe aquí en San Diego; Hay algo en la comida callejera que sabe tan increíblemente diferente a la comida casera o de restaurante, es extraño.

¿Cuál fue su mayor sorpresa sobre la vida y la educación en Estados Unidos?

Me sorprendió mucho ver cómo la existencia de una línea aparentemente virtual que separa a dos países marca una diferencia tan clara. Es realmente interesante ver cuánto cambian las cosas de un lado a otro. Creo que tener la oportunidad de venir aquí y seguir una educación superior mientras estoy rodeado de personas que vienen de tantas partes diferentes del mundo me ha ayudado a crecer como persona. He aprendido mucho de los demás y otros han aprendido de mí. Me ha permitido ver las cosas desde muchas perspectivas diferentes y eso es muy valioso para mi educación. Además de eso, el sistema educativo aquí está lleno de una gran variedad de oportunidades, programas y cursos que le permiten explorar diferentes campos y especializaciones incluso antes de decidir a dónde quiere ir.

... tu mayor decepción?

Las opiniones y generalizaciones que muchos estadounidenses parecen tener sobre mi país y sobre los mexicanos. Solo diré que no somos todos iguales, todos tenemos diferentes propósitos y metas. Más que eso, creo que el hecho de que una vez me negaron una visa de turista para asistir a mi primera graduación me decepcionó más que nada. Me hizo dudar si realmente quería volver a los Estados Unidos después de todo. Había completado mi título de asociado justo antes del verano y antes de solicitar la renovación de mi visa de estudiante. Dijeron que no podía conseguir uno porque entonces no tenía trabajo en México. No pude ir a mi graduación.

¿Cómo ha manejado:

... diferencias de idioma?

Comencé a aprender inglés en el jardín de infantes y seguí aprendiendo todos los años hasta que me gradué de la escuela secundaria; eso definitivamente funcionó a mi favor. Sin embargo, siempre intenté mantenerme fuera de mi zona de confort y entablar amistad con estudiantes de países que no hablan español. El primer semestre que estuve en los Estados Unidos, viví con una familia anfitriona estadounidense y, desde entonces, siempre me aseguré de hablar, escuchar y leer en inglés todo el tiempo. Muchos estudiantes se avergüenzan de su acento y se vuelven tímidos; ¡Me he sentido así antes y está bien! Lo importante es superar ese sentimiento y hablar alto y orgulloso. Estoy orgulloso porque soy bilingüe, ¡tú también deberías estar orgulloso!

... finanzas?

He sido muy afortunado de contar con el apoyo de mis padres durante toda mi vida y mientras estudiaba en los Estados Unidos. Con el tiempo, comencé a aprender que en realidad hay muchas oportunidades para que los estudiantes internacionales obtengan apoyo financiero a través de becas e incluso empleo. Me puse a trabajar como embajadora estudiantil internacional en Grossmont College. Además de ganar experiencia en mi primer trabajo remunerado en los EE. UU., Pude enriquecer mi currículum y hacer crecer mi red. Me he dado cuenta de que existe este gran error entre los estudiantes internacionales de pensar que no somos elegibles para ninguna de estas oportunidades debido a nuestro estatus en el país, lo cual no es cierto.

... ajustándose a un sistema educativo diferente?

Es difícil para mí decirlo ya que nunca asistí a una universidad en México, así que no puedo compararlo, pero no fue tan malo como pensé inicialmente. Por supuesto, el idioma lo hace más difícil, pero eso es algo en lo que debes trabajar antes de lanzarte al difícil desafío de obtener un título aquí. Descubrí que los profesores tratan a sus estudiantes por igual (¡y eso es algo bueno!), Ya sea que seas un estudiante local o internacional, por lo que debes mantenerte al día. Si el inglés es su primer idioma o no, no es una excusa. Aprendí que Grossmont College tiene un programa intensivo de inglés en el campus llamado American Collegiate English. Si no tiene el TOEFL requerido para Grossmont, puede comenzar allí.

Cuales son tus actividades?

Grossmont College se diferencia por tener una comunidad estudiantil internacional muy sólida. El club internacional hace todo lo posible para organizar eventos y actividades que sean divertidas tanto para los estudiantes internacionales como para los locales. Algunos de mis eventos favoritos fueron las hogueras y las caminatas. Fuimos a Iron Mountain una vez y lo pasamos de maravilla; ¡Fue una gran oportunidad para mí conectarme con otros estudiantes y hacer nuevos amigos fuera de clase!

¿Qué tan fácil o difícil es hacer amigos en EE. UU.?

¡Fácil! Los estadounidenses son en general muy amables y acogedores con la gente nueva. Y nuevamente, la enorme comunidad de estudiantes internacionales que existe aquí lo hace aún más fácil. Creo que los estudiantes internacionales casi inevitablemente se hacen amigos de otros estudiantes internacionales porque rápidamente encuentran puntos en común e intereses compartidos entre ellos.

¿Cuáles son tus metas profesionales? ¿Qué importancia tiene su educación en los EE. UU. Para sus objetivos personales y las necesidades de su país?

Como futuro microbiólogo y estudiante de bioinformática, sé que la ciencia aplicada es donde quiero ir. La crisis de resistencia a los medicamentos en evolución exige un mayor número de científicos que trabajen para encontrar formas nuevas y mejoradas de combatirla y erradicarla, a menudo motivados por el deseo de abrirse paso. Me veo a mí mismo como uno de esos científicos. Ahora, viniendo de un país donde la capacidad científica de la nación está en riesgo, me gustaría apoyar a la comunidad científica de México con mi visión, conocimiento y habilidades para ayudar a la nación con su avance y desarrollo. Espero algún día poder ayudar a la gente a ver y apreciar la importancia que el campo podría tener para el éxito económico del país.

¿Cuál es su consejo para otros estudiantes de su país que estén considerando estudiar en los EE. UU.?

Si tienes la oportunidad, ¡hazlo! Sin embargo, investigue y aproveche toda la información que se le entregue. Dependiendo de dónde vaya, el proceso puede ser largo y eso significa que debe presentar una solicitud y hacer muchas, muchas cosas por adelantado. ¡No dejes que eso te abrume! Esta podría ser la mejor y más valiosa experiencia en su vida y carrera.

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Fernanda Terrazas, de México, se graduó de Grossmont College con un título de asociado en ciencias.

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