Delicia de ingeniería: un dron de chocolate

Delicia de ingeniería: un dron de chocolate

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¿Quieres realmente impresionar a tu amigo con un regalo de cumpleaños? ¿Qué tal volar un dron hecho de chocolate hasta la puerta de su casa?

Se puede hacer, y lo hizo un equipo de tres estudiantes universitarios de la Universidad de Duke, con la ayuda de un fabricante de chocolate llamado Chocolove.

Hace aproximadamente un año, el estudiante de ingeniería mecánica Anuj Thakkar y un amigo empezaron a hablar mientras tomaban un café.

"¿No sería genial si tuviéramos drones comestibles?" se preguntaron sin ninguna razón en particular.

Durante el verano, esa idea tonta comenzó a tomar forma, una forma algo amorfa al principio.

"El dron Jell-O fue el primero", dijo Thakkar. “Probamos el queso. Probamos pan. El chocolate fue lo que nos decidimos ".

El chocolate es moldeable, lo que facilita un poco el proceso de diseño. Thakkar, el estudiante de ingeniería mecánica Carlo Lindner y el estudiante de química y neurociencia Ben Succop comenzaron a jugar. Finalmente, y justo a tiempo para hacer sonreír a su amiga Kristine Stanner, lograron construir el cuerpo de una flota de drones de chocolate.

El 7 de septiembre, el cumpleaños de Stanner, con un equipo de video de Chocolove filmando, volaron el dron hasta ella en Duke Smart Home (un laboratorio / residencia para estudiantes de Duke). Rápidamente rompió una pieza del prototipo único y se lo comió.

“Anuj es uno de nuestros estudiantes que trabajan en el laboratorio”, dijo Chip Bobbert, gerente de servicio en el Laboratorio de Innovación de Duke, que tiene impresoras 3-D y otros equipos de creación de prototipos para estudiantes. "Es un estudiante de ingeniería y siempre supera los límites en términos de ideas interesantes".

"Me gusta hacer regalos extravagantes para mis amigos", dijo Thakkar.

Los estudiantes hicieron moldes con impresión 3-D para dar forma al fuselaje de chocolate. Los cuatro motores y hélices son piezas estándar, no chocolate, unidas por un marco que atraviesa el centro del fuselaje.

El verano en Durham, Carolina del Norte (hogar de Duke) es caluroso, no es un buen momento para trabajar con chocolate.

“El primer dron: el chocolate estaba cayendo del cielo”, dijo Thakkar. "Era una especie de goteo en vuelo".

Su creación inicial de prototipos se logró con chocolate barato de tienda de comestibles, que se desmoldeó bien y les dio resultados lo suficientemente razonables como para que pudieran hacer un video de demostración y presentar la idea a Chocolove.

Chocolove dijo que sí con entusiasmo y proporcionó chocolate negro de alta calidad.

Siguieron más pruebas, y el equipo pasó largos días cubiertos de chocolate en los espacios de Duke Maker. El chocolate de mayor calidad es más quebradizo que el material barato, por lo que el equipo tuvo que retocar un poco, primero con plástico incrustado en el fuselaje y luego con hebras de fideos dulces que incrustaron para darle al fuselaje más resiliencia y flexibilidad.

Chocaron. Mucho. El marco siempre se mantuvo, pero el fuselaje tenía una tendencia a fracturarse o rasgarse, lo que puede ser la razón por la que los aviones reales no están hechos de chocolate. El diseño final terminó siendo de unos 200 gramos de chocolate.

Thakkar dijo que los estudiantes no tienen la ambición de convertir su idea en una empresa ni nada por el estilo. De hecho, está un poco fuera del chocolate por completo.

"Me cansé del chocolate en el primer día de creación de prototipos", dijo Thakkar.

Parece que sobró “un balde” de producto ese primer día y los estudiantes sintieron que no se podía desperdiciar.

"¡No más chocolate!" Thakkar dijo.

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Karl Leif Bates de Duke Engineering News

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