Conoce a Alexa, tu compañera de cuarto digital

Conoce a Alexa, tu compañera de cuarto digital

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"Alexa: ¿A qué hora abre la biblioteca?"

"¿Dónde puedo pedir pizza para la entrega?"

"¿Cómo llego al gimnasio del campus?"

Estas son solo algunas de las más de 100 preguntas relacionadas con el campus que los estudiantes de la Universidad de Saint Louis en Missouri pueden hacerle a “Alexa” y esperan recibir una respuesta instantánea. ¿Quién es Alexa? Es una asistente digital que forma parte del “altavoz inteligente” Echo Dot activado por voz producido por Amazon. El otoño pasado, la universidad colocó a uno de los oradores en cada dormitorio y apartamento de estudiantes en su campus, más de 2,300 en total.

La “Alexa” interactiva de SLU está diseñada para proporcionar a los estudiantes información sobre la universidad y también ayudarlos con sus tareas escolares respondiendo preguntas más generales. Los estudiantes pueden preguntarle al asistente virtual cualquier cosa, desde "¿Cuándo juega el Billikens (equipo de fútbol)?" a "¿Cuál es la raíz cuadrada de 1440?"

El estudiante de SLU, Brendan McGuire, de 19 años, ve la tecnología innovadora como un valioso ahorro de tiempo.

“En lugar de buscar a tientas con Google mientras escribo”, dijo McGuire en una entrevista con USA Today, “puedo preguntarle a Alexa: 'Hola Alexa, pregúntale a SLU cuál es el peso molecular del agua'. Y puedo tener la respuesta sin interrumpir mi proceso ".

Eso es exactamente lo que los funcionarios escolares tenían en mente cuando decidieron proporcionar los altavoces inteligentes de forma gratuita a los estudiantes a través de un programa de asociación con Amazon y otras empresas.

"Los estudiantes que atraemos están muy motivados para lograr el éxito dentro y fuera del aula", dijo David Hakanson, vicepresidente de SLU. "Cada minuto que podemos evitar que nuestros estudiantes tengan que buscar la información que necesitan en línea es otro minuto que pueden dedicar a lo más importante: su educación".

Pero no te malinterpretes: Alexa no es solo trabajo y nada de juego. Además de brindar información, el compañero de cuarto digital puede jugar, contar chistes, hacer listas, programar una alarma y, por supuesto, reproducir música. El Echo Dot actúa como un altavoz Bluetooth para transmitir música de proveedores como Spotify o Apple Music. Los estudiantes también pueden transmitir una variedad de estaciones de radio.

Aunque la Universidad de Saint Louis es la primera en los EE. UU. En incluir un altavoz inteligente Echo Dot en cada espacio vital del campus, otras universidades han encontrado formas de ofrecer la tecnología a los estudiantes. El año pasado, la Northeastern University en Boston instaló 60 oradores en lugares públicos alrededor del campus (residencias, aulas, edificios administrativos y el centro de estudiantes) para que los estudiantes puedan obtener respuestas a preguntas comunes como "¿Qué eventos están sucediendo en el campus esta semana?"

En la Universidad Estatal de Arizona en Tempe, Arizona, los estudiantes de ingeniería que viven en la nueva residencia de estudiantes de Tooker House tienen la opción de agregar un Amazon Echo Dot a sus habitaciones sin costo alguno. Los oradores son parte de un programa universitario para brindar educación en tecnología de voz. Los estudiantes de ingeniería de pregrado también pueden tomar cursos sobre el desarrollo de la interfaz de usuario de voz, aprendiendo cómo desarrollar sus propias "habilidades" de Alexa (que son como aplicaciones) que podrían ayudarles a hacer su trabajo escolar y su vida personal más fácil, según Octavio Heredia, director de alcance global y educación extendida en las Escuelas de Ingeniería Ira A. Fulton de ASU.

“Nuestro enfoque es poner esta tecnología en manos de nuestros estudiantes de una manera que construirá un ecosistema que respalde las tecnologías de voz en todo el campus de ASU”, dijo Heredia.

Otras universidades pueden tener planes similares para incorporar tecnología de voz en sus campus y planes de estudio. Si ASU, LSU Northeastern y otras escuelas que ahora usan parlantes inteligentes en el campus informan que han tenido éxito, es probable que otras universidades y universidades comiencen dichos programas.

El único inconveniente parece ser que algunos estudiantes están preocupados por los problemas de privacidad relacionados con los oradores. Para abordar esas preocupaciones, la Universidad de Saint Louis dijo en un comunicado que no hay información personal vinculada a los oradores y que las preguntas no serán rastreadas ni grabadas. Además, cualquier estudiante que se sienta incómodo con la tecnología tiene la opción de silenciar el micrófono o desconectar el Echo Dot por completo y guardarlo en un cajón o armario durante el año escolar.

En otras palabras, los estudiantes que no están contentos con un compañero de cuarto digital pueden resolver el problema simplemente diciendo: "Hola Alexa: ¡Adiós!"

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Foto: Cada espacio para estudiantes en el campus de la Universidad de Saint Louis tiene un altavoz Amazon Echo Dot. (Crédito: Universidad de Saint Louis)

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