La verdad sobre las clasificaciones universitarias

La verdad sobre las clasificaciones universitarias

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Cada año, cuando comienza un nuevo ciclo de admisión a la universidad, siempre hay muchas noticias sobre las clasificaciones. Los editores de US News & World Report, Forbes, The Princeton Review y otros han comenzado una vez más a proporcionar un desfile de guías de clasificación que pretenden revelar los "mejores valores" en educación, identificar las mejores escuelas "de fiesta" o, simplemente, cuantificar el mítico orden jerárquico de las universidades.

Sin embargo, antes de sacar su tarjeta de crédito o apresurarse a imprimir una lista de las "mejores" universidades, tómese un momento para considerar lo siguiente:

1. Las clasificaciones no son ciencia.

El proceso de recopilación de datos se basa en información autoinformada de colegios y universidades. Si bien el uso del conjunto de datos comunes ha ayudado a estandarizar el proceso de presentación de informes, las instituciones aún pueden gestionar la forma en que se recopilan sus datos.

Además, los editores pueden interpretar de forma creativa la información que reciben (o no). Por ejemplo, si una institución elige abstenerse de enviar datos, los editores de al menos una publicación ( US News & World Report) recurrirán a una fórmula que crea valores para esa escuela en función de los valores de sus presuntos pares.

2. Las clasificaciones son muy subjetivas.

Considere, por ejemplo, la reputación. En las clasificaciones de US News & World Report , la reputación tiene el mayor peso. En la superficie, eso podría tener sentido, hasta que llegue a saber cómo se "mide" la reputación.

Cada año, US News & World Report envía tres papeletas a cada escuela participante pidiendo a los destinatarios (presidente, decano académico y decano de admisión) que califiquen a las instituciones pares en una escala de 5 a 1. Se supone que estas personas conocen mejor la educación superior que cualquier otra persona y están en la mejor posición para realizar evaluaciones cualitativas.

¿Qué piensas? ¿Podría proporcionar esa calificación para cada una de las escuelas secundarias de su región o provincia? Es muy dudoso, al igual que es muy dudoso que estos tres votantes puedan hacer evaluaciones objetivas de instituciones pares en todo el país. En consecuencia, menos de la mitad responde. Muchos de los que completan el formulario de calificación admiten que están haciendo conjeturas fundamentadas.

Para abordar algunas de esas preocupaciones, los editores ahora también solicitan calificaciones de los consejeros de orientación seleccionados de la escuela secundaria. No es sorprendente que la tasa de participación entre todos los "votantes" siga siendo muy baja. Dicho esto, ¿qué te dicen realmente las clasificaciones sobre la reputación?

3. Las clasificaciones cambian cada año porque…?

El cambio en los campus universitarios es de naturaleza glacial, pero cada año cambia el resultado de las clasificaciones. ¿Por qué? Al menos una guía de clasificación ( US News ) admite cambiar o “ajustar” su fórmula cada año, una prueba más de la subjetividad involucrada, así como de la necesidad de los editores de mantener resultados inciertos año tras año.

4. Manzanas y naranjas.

Si bien muchos colegios y universidades pueden parecerse en la superficie, a menudo son muy diferentes con respecto a los programas, los estilos de instrucción, las culturas, los valores y las aspiraciones; otra razón por la cual tratar de clasificarlos es una tarea desalentadora, si no imposible.

5. Sea discriminatorio.

Las definiciones de "mejor" son esencialmente opiniones editoriales disfrazadas de pseudo-hechos. Concebidas para vender revistas, es posible que no sean, y de hecho, no deberían ser el punto de partida para el proceso de selección de universidades. No se deje cegar por estas definiciones de lo "mejor". Necesita llegar a su propia definición de lo mejor que se base en sus necesidades, intereses y estilo de aprendizaje.

Francamente, el fenómeno de las clasificaciones se ha vuelto aburrido. La noción de que todas las mejores universidades de Estados Unidos pueden clasificarse en cualquier contexto ("escuelas del partido", "reputación académica", etc.) es temeraria. Hace demasiadas suposiciones sobre personas y lugares, culturas y valores, calidad y, lo crea o no, encaja.

Entre otras cosas, las clasificaciones promueven una orientación al destino y un enfoque obsesivo para ingresar a universidades altamente calificadas. Hacia dónde se dirige el estudiante se vuelve más importante que lo que se debe lograr o por qué ese objetivo podría ser importante o cómo la institución podría servir mejor al estudiante. Cuando está cegado por el poder y el prestigio que las clasificaciones otorgan a algunas universidades, es fácil perder de vista los valores y las prioridades de uno, así como la gama completa de oportunidades que existen.

Mantenga las clasificaciones en perspectiva a medida que avanza con la planificación universitaria. Resista la tentación de obsesionarse con una serie de números. En cambio, concéntrese en desarrollar una lista de universidades en función de quién es usted, por qué quiere ir a la universidad y qué quiere lograr durante sus años de licenciatura. Y no pierdas de vista cómo te gusta aprender. Manténgase centrado en el estudiante y descubrirá las universidades que realmente son las mejores para usted.

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Peter Van Buskirk, ex decano de admisión en Franklin & Marshall College, es Director de Defensa Estudiantil en Revolution Prep. Lea su blog en: www.revolutionprep.com/resources

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