College Surprise: Admisión con condiciones

College Surprise: Admisión con condiciones

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Alana Wolf ingresó a la Universidad de Cornell como estudiante por primera vez este otoño. Pero a diferencia de la mayoría de los otros recién llegados nerviosos, ella no estaba comenzando como estudiante de primer año.

Cornell la admitió con la condición de que se fuera a otro lugar durante un año y regresara como estudiante de segundo año.

Fue un ejemplo de una política poco conocida que las universidades parecen estar utilizando cada vez más para equilibrar sus propias inscripciones y aceptar a estudiantes que de otro modo no pasarían el corte en el primer intento, desde hijos de exalumnos hasta estudiantes extranjeros con paga completa que necesitan trabajar en su inglés a los graduados de escuelas secundarias de primera generación y de bajos ingresos que les han proporcionado habilidades de estudio deficientes.

Cornell nunca le dijo a Wolf, quien es de Millburn, Nueva Jersey, por qué fue admitida condicionalmente, dijo. Pero después de haberse enamorado del campus cuando pasó tres semanas allí en un programa de preparación para la universidad mientras estaba en la escuela secundaria, está ansiosa por ingresar a su programa de hospitalidad de primer nivel, independientemente de cómo llegó allí.

“Fue una oportunidad realmente genial”, dijo Wolf, quien pasó su primer año a menos de tres millas de Cornell en el vecino Ithaca College. “Algunas personas piensan, 'Oh, no entró la primera vez'. Lo ven como una maldición. Pero elijo verlo como una bendición ".

Es una bendición que se otorguen a más y más solicitantes a la universidad, según los consultores de admisión y los observadores del proceso de admisión, en gran parte secreto.

“Cuando los estudiantes reciben una respuesta de que han sido admitidos condicionalmente, en muchos casos es probable que sea una sorpresa, como, 'Ni siquiera sabía que era una opción'”, dijo Eric Endlich, fundador de Top College Consultants cerca de Boston, que asesora a los solicitantes universitarios. “Por lo general, no se menciona en los materiales de solicitud ni en los materiales promocionales que brindan las universidades”.

Muchos estudiantes que se han beneficiado de ella ven la admisión condicional como una ruta perfectamente aceptable a su campus preferido. Las universidades lo promocionan como una forma de admitir a más estudiantes de bajos ingresos que merecen una oportunidad, pero que quizás no hayan tenido las mismas ventajas que los solicitantes mejor preparados de las escuelas secundarias privadas y suburbanas.

Pero gran parte del impulso detrás de la admisión condicional, también llamado admisión diferida, admisión alternativa, transferencia condicional y admisión provisional, proviene de las presiones competitivas y de inscripción que enfrentan incluso las mejores instituciones.

Al enviarlos a pasar sus años de primer año en otro lugar y exigirles que cumplan con ciertos objetivos académicos, por ejemplo, las universidades se aseguran de que los estudiantes estén motivados y probablemente lleguen hasta la graduación en lugar de generar ingresos al abandonar los estudios. También les ahorra al menos un año de ayuda financiera, si el estudiante califica para ella.

Dado que casi uno de cada cinco estudiantes de primer año de tiempo completo admitidos de manera convencional abandona, según el Departamento de Educación de los EE. UU., Tener una línea sobre los solicitantes listos para comenzar como estudiantes de segundo año también ayuda a esas escuelas a llenar los asientos y camas vacíos y a mantener la matrícula.

Eso se ha vuelto más difícil durante una diapositiva de inscripción en curso que ahora entra en su séptimo año; hubo casi 2.9 millones de estudiantes universitarios menos en el semestre de primavera del año pasado que en el último pico en 2011, informa el National Student Clearinghouse.

“Con el debilitamiento general del mercado, la admisión condicional permite a las instituciones cubrir sus apuestas”, dijo Kim Reid, analista principal del Consejo Nacional de Investigación para la Admisión a Universidades y Universidades. "Especialmente en partes del país donde hay menos estudiantes con credenciales académicas, probablemente hay escuelas que tienen que profundizar en sus grupos de solicitantes y admitir estudiantes que no están tan preparados académicamente".

Sin embargo, inscribirlos como estudiantes de segundo año evita que esos estudiantes se cuenten en las estadísticas sobre los promedios promedio de calificaciones de la escuela secundaria y las calificaciones de las pruebas de admisión de los estudiantes de primer año que ingresan, que se utilizan en clasificaciones de suma importancia como las producidas por US News. Y puede hacer que la selectividad de una institución, la proporción de solicitantes aceptados, parezca más alta de lo que realmente es, ya que los estudiantes admitidos como estudiantes de segundo año no están incluidos.

“Hay una lógica tanto cínica como no cínica en tener algunos de estos programas”, dijo Reid.

Muchas universidades y colegios que tienen admisión condicional se mostraron reacios a discutirlo. Algunos funcionarios fuera de los departamentos de admisión dijeron que ni siquiera sabían que existía.

“No quieren concentrarse demasiado en esto”, dijo Endlich. Un portavoz de Cornell dijo que aproximadamente una cuarta parte de sus 700 a 750 estudiantes transferidos cada año llegan a la universidad a través de este proceso, al que llama la "opción de transferencia". Wolf dijo que ya ha hablado con varios y que compartirá un dormitorio con tres.

La Universidad de Nueva York tiene admisión condicional, pero un portavoz dijo que rara vez se usa y que en su mayoría se reserva para los graduados de la escuela secundaria que no cumplen con los requisitos de admisión debido a una enfermedad, una muerte en la familia o alguna otra crisis inesperada.

La política de admisión condicional en la Universidad George Washington, que comenzó hace cinco años, requiere que los estudiantes pasen sus años de primer año en la Universidad Americana de París, su socio en el programa, antes de regresar al campus de Washington, DC, como estudiantes de segundo año. Aproximadamente 30 estudiantes anualmente son aceptados de esta manera, dijo la universidad.

Bajo presión para aumentar su proporción de estudiantes de bajos ingresos, las universidades de élite en particular están utilizando la admisión condicional para aceptarlos, no solo evitando poner en peligro sus clasificaciones sino también reduciendo su riesgo al enviar a estos estudiantes a otro lugar durante un año para ver si pueden manejar Facultad. La mayoría requiere que los estudiantes cumplan con los estándares académicos mínimos y obtengan un número predeterminado de créditos. aceptar estudiantes internacionales solicitados, que a menudo pagan la matrícula completa (y, a veces, incluso un estipendio adicional), pero pueden necesitar más trabajo en sus habilidades en inglés. Varias universidades públicas ofrecen la opción para este propósito, incluidos algunos campus del Sistema Universitario del Estado de California, la Universidad de Minnesota, Rutgers, Ball State y las universidades estatales de Carolina del Norte y Dakota del Norte. Algunos requieren que los solicitantes de habla no nativa inglesa pasen un año mejorando sus habilidades lingüísticas; otros los envían a programas intensivos de inglés hasta que alcanzan un nivel determinado de competencia.

La Universidad Metodista del Sur comenzó a ofrecer admisión condicional hace unos 10 años, cuando su popularidad estaba en aumento y la competencia para ingresar se intensificó, en un intento por mantener la puerta abierta para todo este tipo de estudiantes, así como para los hijos de exalumnos, facultad y personal - dijo Wes Wagoner, vicepresidente asociado de gestión de inscripciones.

“Hay ciertos estudiantes que son importantes para la universidad que honestamente tienen muchas ventajas en su vida, así como también hay estudiantes que están interesados en la universidad que no tienen esas ventajas”, dijo Wagoner.

SMU ofrece admisión condicional a 1.200 solicitantes al año, dijo; Por lo general, entre 75 y 100 dicen que eventualmente se inscribirán, y entre 35 y 50 lo hacen.

La franqueza de Waggoner sobre las razones por las que se utiliza muestra cómo la admisión condicional es un símbolo de las muchas presiones bajo las que están sometidas las universidades, dijo Reid: “para mantener el número de empleados alto, para mantener los ingresos altos, para seguir admitiendo [personas de bajos ingresos y de primera generación ] estudiantes, para mantener felices a las oficinas de desarrollo ".

Pero las universidades, dijo, preferirían no llamar la atención sobre ello.

"Es lo correcto", dijo Reid, "pero no quieres que nadie lo sepa".

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Por Jon Marcus

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