Historias de éxito de inmigrantes de EE. UU. Acaparan la atención

Historias de éxito de inmigrantes de EE. UU. Acaparan la atención

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Por Gerelyn Terzo

La comunidad de inmigrantes ha sido fundamental en la construcción de algunas de las empresas más innovadoras de Estados Unidos. Según un estudio de 2018 de la National Foundation for American Policy , más de la mitad, o el 55%, de los unicornios estadounidenses (empresas privadas valoradas en mil millones de dólares o más) fueron iniciadas por inmigrantes. Si bien el informe puede tener un par de años, la tendencia nunca ha sido más evidente, especialmente a la luz de la pandemia de COVID-19 que ha dejado a muchos en la comunidad de inmigrantes sintiéndose abandonados.

La plataforma de videoconferencia Zoom ha llenado un vacío a lo largo de la pandemia, uno que resultó de las medidas de bloqueo global que impidieron que las personas viajen y llevaron a un aumento en la demanda de videollamadas. Como resultado, en los últimos días, Zoom impresionó a Wall Street con sus resultados financieros del primer trimestre, que incluyeron un sorprendente aumento del 169% en los ingresos en comparación con los resultados de hace un año.

Es difícil imaginar que Zoom, que se ha convertido en un nombre familiar durante la pandemia, nunca hubiera visto la luz del día si no fuera por la persistencia de su fundador, Eric Yuan. En estos días, Zoom es la plataforma de referencia para todo, desde reuniones entre profesores y estudiantes hasta entretenimiento y conciertos.

La historia de Yuan

Yuan es un inmigrante chino al que se le negó una visa estadounidense ocho veces antes de que el "afortunado número 9" le allanara el camino para que viniera a California. Según el Financial Times , podría haber llegado a los Estados Unidos mucho antes si no fuera por lo que describe como un "pequeño malentendido" que involucra a un funcionario de inmigración, que tuvo un efecto dominó y creó una falsa impresión de que no estaba veraz en la aplicación. Sin embargo, Yuan no se desanimó y reveló en una entrevista con Bloomberg que estaba preparado para presentar la solicitud 20 o 30 veces antes de obtener la aprobación.

Fue durante esos vuelos entre China y Estados Unidos, cuando Yuan estaba visitando a su esposa (entonces novia), que aparentemente nacieron los orígenes de Zoom, aunque fue años antes del lanzamiento de la compañía. Yuan primero aceptó un trabajo en Webex, donde trabajó antes de que la empresa fuera adquirida por el gigante de redes Cisco en 2007. Pero la gerencia del gigante tecnológico no pudo apreciar la visión de Yuan para las videoconferencias, lo que lo llevó a renunciar y crear Zoom solo.

En 2018, Glasssdoor destacó a Yuan como el CEO número uno , donde se jactó de una calificación de aprobación de los empleados casi perfecta. El jefe de Zoom se unió a un club exclusivo cuyos miembros se extienden a personas como Mark Zuckerberg, Tim Cook y Sundar Pichai, entre otros. Yuan le dijo a Bloomberg: "Para mí, como inmigrante, tengo que trabajar más y más duro para asegurarme de que la gente esté feliz, mantener felices a nuestros clientes y creo que deberíamos estar bien".

Hoy, el patrimonio neto de Yuan supera los $ 10 mil millones. Atribuye su éxito a los principios que aprendió de su padre, que él resume como "trabajo duro y ser humilde", junto con la "apertura de Silicon Valley a personas de diferentes orígenes".

Contribución de los inmigrantes a la América corporativa

Zoom forma parte de un mar de empresas de éxito cuyos fundadores emigraron de otros países. El cofundador de Uber, Garrett Camp, llegó a los Estados Unidos desde Canadá. El fundador de SpaceX, Elon Musk, es un nativo de Sudáfrica que emigró a los Estados Unidos a través de Canadá. El fundador de Palantir, Peter Thiel, llegó a Estados Unidos desde Alemania cuando tenía solo un año.

Musk, quizás el empresario inmigrante estadounidense de más alto perfil, llegó al país cuando tenía 20 años con una visa H-1B. Desde entonces, ha construido un puñado de empresas multimillonarias, que además de SpaceX, incluye al fabricante de vehículos eléctricos Tesla. En estos días, Musk tiene la vista puesta en construir una ciudad en Marte y recientemente lanzó a dos astronautas a la órbita de SpaceX. Hasta el día de hoy, Musk tiene triple ciudadanía en Estados Unidos, Canadá y Sudáfrica.

Si alguna vez ha disfrutado de uno de los bares KIND, se sorprenderá al saber que el fundador de la empresa, Daniel Lubetzky, emigró a los Estados Unidos desde México, que es uno de los muchos países que ha visto un aumento de oportunidades comerciales debido a la proliferación de plataformas de transferencia de dinero en línea .

Lubetzky llegó a los Estados Unidos cuando tenía solo 16 años y lanzó KIND en 2004. Además de ser un inmigrante estadounidense, su padre también fue un sobreviviente del Holocausto. De hecho, fue un acto de bondad que experimentó su padre el que inspiró la marca KIND. Lubetzky explicó que durante la Segunda Guerra Mundial, un soldado alemán arrojó en secreto una papa a los pies de su padre, lo que le dio la fortaleza necesaria para sobrevivir.

“Que él se compadeciera de otro ser humano del otro lado y tomara ese riesgo demostró que a veces puedes encontrar momentos de bondad e iluminar los momentos más oscuros”, dijo Lubetzky.

El fundador de KIND dice que es capaz de reconocer y apreciar las cosas que los estadounidenses tienden a dar por sentado, como la "cultura empresarial" en la que comenzó su negocio. Su ventaja proviene en parte de una apreciación por el sistema de libre mercado y la democracia en los Estados Unidos que no son tan frecuentes en otros países donde el nepotismo y los monopolios frustran la libertad económica.

Mientras tanto, Yuan de Zoom no es el único emprendedor que tuvo que sudar. Jyoti Bansal, fundador de AppDynamics, tenía la intención de venir a Silicon Valley en medio de una fascinación por las nuevas empresas cuando vivía en un pequeño pueblo de India. Como hijo del dueño de un negocio, Bansal estudió ingeniería de software y recibió una tarjeta verde basada en el empleo el Día de la Independencia en 2000, allanando el camino para que finalmente lanzara su negocio. Sin embargo, no sucedió de la noche a la mañana.

Bansal describe un sistema de inmigración estadounidense que es demasiado complejo y presenta desafíos a medida que los inmigrantes buscan obtener una tarjeta verde. Este obstáculo fue particularmente grave en su propio viaje, ya que estaba decidido a trabajar para una startup, pero a menudo no tienen la capacidad de manejar el procesamiento y los costos de la visa.

Debido al tapismo rojo que rodea a la visa H-1B, se le impidió comenzar su propio negocio y tuvo que trabajar para otra startup. No fue hasta 2007 que recibió el documento de autorización de empleo (EAD) que necesitaba para lanzar AppDynamics. En 2017, Bansal vendió su negocio a Cisco por 3.700 millones de dólares.

A pesar de todos los desafíos que enfrentan los inmigrantes estadounidenses, los empresarios de otros países han contribuido enormemente a la sociedad estadounidense al crear decenas de miles de puestos de trabajo.

Gerelyn Terzo es un escritor independiente para numerosos medios en línea.

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