Manejando el camino hacia el éxito empresarial

Manejando el camino hacia el éxito empresarial

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¡Escuche cómo el viaje único por Sudamérica de los exalumnos de Berkeley Global resultó en una exitosa puesta en marcha de Silicon Valley!

Por Jill Vanderkar

El graduado de Berkeley Global, Camilo Navarro, y el espíritu emprendedor de su amigo lo recompensan en un viaje que nadie pensó que sería posible. El viaje de los dos amigos de toda la vida les permitió emprender una nueva aventura en un mercado empresarial único. Y un negocio que realmente cambió sus futuras carreras.

Haciendo posible lo imposible

En 2017, Camilo Navarro estudiaba administración y negocios con Berkeley Global mientras que su amigo Alvaro Silberstein estudiaba en Berkeley Haas para su MBA. Para las vacaciones de verano, los dos decidieron viajar de regreso a su país de origen, Chile. Caminar Torres del Paine en la Patagonia estaba en la parte superior de su lista de tareas pendientes.

Pero había un desafío que tendrían que afrontar.

Ex alumno de Berkeley Global, Camilo Navarro

Cuando Álvaro tenía 18 años sufrió una lesión en la columna que lo ha dejado dependiente de una silla de ruedas. Debido a esto, caminar por la Patagonia parecía casi imposible, pero Camilo estaba decidido a experimentar este viaje con su buen amigo. Después de numerosas llamadas telefónicas, correos electrónicos e investigaciones en línea, los dos pensaron que lo casi imposible ahora era imposible. Pero esta retroalimentación solo los motivó más.

Después de más investigación, encontraron lo que podría ser una solución: la Joëlette , una silla única de una rueda que puede manejar terrenos difíciles. Camilo estaba convencido de que este modelo podría soportar su viaje de siete días. Sin embargo, surgió un nuevo desafío. Esta silla de ruedas les costaría $ 5,000 USD más un cargo por enviarla a Chile.

Las redes sociales se convirtieron entonces en una herramienta poderosa para los dos amigos. Compartieron su historia a través de una campaña de GoFundMe. La campaña se extendió por plataformas de redes sociales como Facebook e Instagram . Atrajo la atención de muchos y su historia se volvió viral. Con la ayuda de muchas donaciones y varios patrocinadores de marcas al aire libre de “renombre”, Álvaro pudo comprar la nueva silla de ruedas.

Entonces los dos partieron hacia Chile y tuvieron el viaje de su vida. Se convirtieron en las primeras personas en caminar por la Patagonia en silla de ruedas. ¡Pagando por adelantado, dejaron la silla de ruedas Joëlette en Torres del Paine para que la usen los futuros visitantes con discapacidad!

Post-Patagonia

Al regresar a Berkeley, Camilo compartió un documental de su viaje en línea y en sus clases de BHGAP , y la atención de la prensa estaba en pleno apogeo. Recibieron cientos de solicitudes de otras personas con discapacidades que estaban interesadas en hacer un viaje similar. La bombilla se apagó: había una clara necesidad de mayor accesibilidad para los viajeros, y nació una carrera.

Logotipo de Wheel the World

El conocimiento empresarial de Camilo y las habilidades comerciales de Álvaro fueron la combinación perfecta para desarrollar su startup: Wheel the World . Comenzó como una plataforma en línea similar a Airbnb para que las personas con discapacidades buscaran hoteles / actividades accesibles. “Nuestra empresa tiene como objetivo resolver la falta de accesibilidad creando conciencia sobre el problema en todo el mundo”, comparte Camilo.

Con experiencia empresarial limitada, Camilo se basó en el conocimiento que obtuvo de sus cursos recientes de Berkeley Global . “Mi programa de Berkeley me ayudó a conseguir el marco adecuado para iniciar nuestra empresa”, confirma Camilo. “Escuchamos mucha negatividad [para obtener fondos]. Después de mucho trabajo duro, por primera vez sentimos que la gente realmente creía en nosotros y en nuestra empresa mientras asistía a UC Berkeley ”.

Luego de una primera inversión inicial de $ 150,000, comenzaron a recibir más subvenciones y una importante contribución de una empresa chilena llamada Angel Investors. Los hoteles y otras organizaciones también comenzaron a buscar oportunidades de colaboración; incluso Mark Zuckerberg, director ejecutivo de Facebook, apoyó a la empresa en una de las presentaciones de Community Voices.

Costa Rica

El negocio comenzó a ganar tracción, lo que confirma la necesidad de mantener su empresa en Berkeley, California (en una ubicación de oficina permanente en Skydeck ) y permanecer cerca de Silicon Valley. El cambio a Skydeck fue una decisión comercial inteligente. Es un conocido centro de negocios administrado por la Haas School of Business que ayuda a las empresas emergentes a participar en rondas de inversión en etapas posteriores con empresarios de Berkeley. También recibieron el apoyo de la empresa de tecnología de viajes más grande del mundo, Booking.com , a través de su Programa Booster , que los respaldó con 330.000 dólares. La empresa estaba lista para ser lanzada.

“Iniciar una empresa es como criar a un niño”, dice Camillo. "No se puede esperar que un bebé actúe como un niño de 8 años". Comenzando de a poco, llevaron su empresa al mercado en algunos destinos importantes, incluidos París, Nueva York, Londres, Machu Picchu y, por supuesto, la Patagonia.

Machu Picchu

Dos años después de su lanzamiento, Wheel the World ha obtenido más de un millón de dólares en ingresos de más de 1,000 reservas en 40 destinos en todo el mundo y tiene 15 empleados que han cambiado miles de vidas para siempre.

“Nuestras metas futuras son tener más de 100 destinos para los viajeros en el próximo año. Creemos que este es un objetivo manejable y esperamos poder escalar y tener varias oficinas para que aún más viajeros con discapacidades puedan explorar el mundo ”, dice Camilo.

Manejo de un mundo COVID-19

Durante los últimos dos años, la compañía ha tenido un fuerte ascenso de dos años, creciendo a una tasa de crecimiento del 150 por ciento en el primer trimestre de 2020. Y luego llegó el COVID-19. Pero la positividad del equipo fue su mejor defensa.

Camilo tenía cuatro acciones principales para mantener a flote su empresa:

  1. Elaborar un plan de contingencia enfocado al desarrollo tecnológico.
  2. Sea completamente transparente con sus inversores.
  3. Reducir los salarios de los miembros del equipo.
  4. Implementar una congelación de contrataciones.

Co-fundador de Wheel the World, Camilo Navarro

“Ser transparentes con nuestros inversores sobre la situación actual y tener un plan tecnológico ambicioso esencialmente nos ayudó a cerrar nuestra ronda semilla que, pronto anunciaremos. Una vez que termine el COVID-19, lo primero que la gente querrá hacer es viajar nuevamente. Gracias a nuestros inversores, no tuvimos ningún déficit grave ”, explica Camilo.

Mientras tanto, el objetivo principal de la empresa es mejorar la experiencia del usuario del sitio web y las funciones del socio de viajes, lo que permitirá una interacción más fluida entre los viajeros con discapacidades y la industria de viajes.

Ver cambiar la vida de sus clientes en cada destino hace que cada miembro del equipo trabaje mucho más duro; este impulso los motiva a tener éxito todos los días. Camilo y todo el equipo de Wheel the World están ansiosos por salir de los desafíos de COVID-19 y emprender nuevas aventuras. ¡Y permita que millones de personas con discapacidades exploren miles de destinos de la manera más fácil posible!

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