Raquel Lopez de Boer, de España, Estudia Neurociencia y Química en Moravian College, ubicado en Bethlehem, Pennsylvania

Raquel Lopez de Boer, de España, Estudia Neurociencia y Química en Moravian College, ubicado en Bethlehem, Pennsylvania

¿Por qué decidiste estudiar en Estados Unidos?

Siempre he estado interesada en el estudio del cerebro y el sistema nervioso puesto que mi abuela sufrió Alzheimer en mis años de infancia. En España, uno no puede estudiar una carrera en neurociencia hasta que se llega al master así que decidí tomar la oportunidad de perseguir mi sueño y estudiar neurociencia en los Estados Unidos.

¿Por qué elegiste este programa o universidad?

Decidí estudiar en Moravian College porque me gustó mucho el programa de neurociencia que ofrecen. Además de estudiar lo que me gusta, también podría jugar al baloncesto, lo cual me hizo querer venir a Moravian aún más. Otra razón por la cual elegí Moravian es su ubicación. Ciudades como Nueva York y Philadelphia están muy cerca y las quería visitar; además estas ciudades tienen aeropuertos internacionales, lo que hace más fácil viajar de vuelta a España y que mi familia venga a visitarme. Moravian College es un sitio muy especial porque se preocupan mucho por los estudiantes internacionales y se aseguran de que estés a gusto; además hay muchísimas actividades alrededor del campus para hacer que todos los estudiantes tengan una experiencia divertida y feliz durante su estancia por 4 años. 

¿Qué es lo que más te gustó de tu experiencia de estudiante aquí?

Creo que lo que más me gusta es el sentirme apoyada en la comunidad, hasta el punto de poder considerar algunas personas parte de mi familia. Por ejemplo, cada vez que tengo algún problema o estoy estresada con las clases puedo contar con mi amiga Brooke Santy para ayudarme. Además, también me siento muy cómoda con profesores y personas que trabajan en el campus, quienes me ayudan mucho a ver problemas en perspectiva y de las cuales obtengo muy buenos consejos como los que me daría mi madre si estuviera aquí conmigo.

¿Qué es lo que más extrañas de tu país?

Definitivamente echo de menos a mi familia, pero creo que una de las cosas que echo más de menos son las comidas caseras. A mí me encanta comer y pienso que la comida de España es muchísimo mejor que la de aquí. Por otro lado, me gusta el poder haber conocido nuevos tipos de comida gracias a los restaurantes de por aquí, que nunca hubiera probado si me hubiera quedado en España, pero después de un tiempo, una buena comida casera como las de mi madre es sin duda lo que necesito. 

¿Cuánto tiempo estudiaste en Estados Unidos? ¿Hasta qué punto ha mejorado tu inglés?

Llevo estudiando en Moravian 3 años, y he visto cómo mis habilidades para comunicarme en inglés han mejorado muchísimo en este tiempo. Me siento más segura que nunca hablando en inglés al igual que al comunicarme por escrito, pues mi nivel de escritura en inglés ha mejorado inmensamente. Creo que es muy importante el estar expuesto 100% a otra lengua para poder mejorar. Moravian me ha dado confianza y las herramientas necesarias para pensar críticamente en inglés y poder comunicar mis ideas eficazmente en múltiples disciplinas. 

¿Qué te sorprendió más de la vida y la educación en Estados Unidos?

Podría decir que mi mayor sorpresa fue la cantidad de cosas de la vida americana que eran ciertas en las películas que veía antes de venir a América. Por ejemplo, comer en clase mientras el profesor está hablando, o ir a clase en pijamas. Nunca me hubiera imaginado que cosas como estas ocurren en la vida real, ¡pero al parecer estaba equivocada! En cuanto a la educación, mi mayor sorpresa es lo abierto que es el  sistema educativo, en sentido a la cantidad de clases y disciplinas que uno puede explorar fuera de su carrera en particular. Creo que esto es genial y hace que me guste mucho la educación en USA.

¿Y cuál fue tu mayor decepción?

Mi mayor decepción es que aquí se necesita un coche para ir a cualquier sitio o hacer cualquier cosa. Yo afortunadamente pude comprar un coche muy barato y viejo que estaba en muy buena condición, pero muchos de mis amigos que son estudiantes internacionales siempre dependen de otras personas para poder ir al supermercado, al cine, etc. Por otro lado, Bethlehem tiene muchas cosas accesibles para personas que no tienen coche lo cual es genial porque siempre hay algo que hacer. Pero en general la mayoría de las universidades no tienen tantas cosas para hacer alrededor ni te lo ponen tan fácil para pasarlo bien si no tienes un coche para poder ir a sitios.

¿Cómo manejaste:

...las dificultades en el idioma?

Algunas veces es un poco difícil expresar una idea en inglés si viene de alguna experiencia que he tenido en español. Por ejemplo, si veo algún video en Instagram en español que creo que es divertido, lo quiero compartir con mis amigos por lo que tengo que traducir todo y cuando lo hago me doy cuenta de que no es divertido para la otra persona, o no entienden la broma, o lo que sea. Sin embargo, con el tiempo uno se acomoda más a una nueva cultura y estas diferencias del idioma se hacen menos importantes.

…las finanzas?

Cuando vives por tu cuenta, tienes que empezar a controlar en qué gastas tu dinero. Al principio me resultó difícil hacer esto, pero con el paso del tiempo me di cuenta de cuáles eran mis prioridades. Me di cuenta de que si tengo dinero puedo gastarlo pero es mejor idea el ahorrarlo para cuando sea una necesidad en vez de un capricho. Al ser estudiante internacional, solo se puede trabajar en la universidad por salario mínimo, así que lo que yo hago es todo mi tiempo libre buscar dónde puedo trabajar para poder conseguir dinero para cuando lo necesite.

...la adaptación al sistema educativo de Estados Unidos?

Lo que me costó más trabajo en cuanto a la adaptación al sistema educativo fue el constante cambio de horario entre semestres. En España, las clases son por la mañana o por la tarde pero no va cambiando cada 6 meses como aquí. En EE. UU., cada clase es diferente y el horario en la que se imparte depende de muchas cosas distintas, así que cada semestre todo cambia. A mí me resultó difícil adaptarme a esto sobre todo por mi horario de comidas y otras actividades extracurriculares que se ven afectadas. 

¿En qué actividades participaste?

Intento hacer muchas cosas en el campus. Estoy en el equipo de baloncesto y soy parte de diferentes clubes y organizaciones como American Chemical Society (ACS), Habitat for the Humanity, Spanish club (¡cómo no iba a ser parte de este!), y también soy la vicepresidenta de Brain Club y parte de 26 Points Ambassador (guía para tours de Moravian College). Además de ocupar mi tiempo en los clubes, también participo en muchas actividades organizadas por Moravian Activity Council (MAC) como viajes a NYC, a ver una obra de Broadway, patinar sobre hielo y muchas más cosas.

¿Cuán fácil o difícil es hacer amigos en Estados Unidos?

Pienso que puede ser fácil si tú haces que sea fácil. Es muy importante tratar de ser abierto y hablar con la gente para conocerlos mejor. Diría que en algunos aspectos es más fácil conocer gente porque ellos están interesados en saber más sobre el país del que vienes y cosas así, por lo que siempre es fácil empezar a hablar sobre cosas de tu ciudad y tu cultura.

¿Cuáles son tus metas en lo que concierne a tu carrera?¿Hasta qué punto te ha resultado útil una educación en Estados Unidos para tus futuras metas y las necesidades de tu país?

Me gustaría continuar mi educación con un doctorado en Neurociencia para poder estudiar el cerebro y el sistema nervioso en mayor profundidad. Mi objetivo es especializarme en la investigación de enfermedades neurodegenerativas como el Alzheimer. Gracias a mi educación en los Estados Unidos, me siento preparada y creo que va ser más fácil ser aceptada en un buen programa de doctorado aquí en los Estados Unidos. Pienso que cualquier país necesita investigadores porque a través de la investigación es como nuestra calidad de vida mejora.

¿Qué les aconsejas a otros estudiantes de tu país?

¡Mi consejo es que no les asuste el irse a estudiar al extranjero! Es una oportunidad increíble con la que muchas personas solo pueden soñar. Creo que es importante también tener muy claras tus metas en la vida porque puede ser exigente de vez en cuando y el tener claras tus metas ayuda. Además, es importante pensar en lo afortunado/a que eres por la oportunidad que tienes de estudiar en el extranjero cuando las cosas se ponen difíciles. Mantén una alta autoestima y siempre pensando en el futuro y en cómo la oportunidad de estudiar en los Estados Unidos te va a beneficiar para crecer como persona.

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Raquel Lopez de Boer, de España, estudia Neurociencia y Química en Moravian College, ubicado en Bethlehem, Pennsylvania. 

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